이단의 정의는 무엇인가?


 


질문: 이단의 정의는 무엇인가?

답변:
사람들은 이단이란 단어를 들을 때, 종종 사탄 숭배, 동물들 희생, 또는 사악한 것에 가담하는 것, 기이함, 그리고 이교도 의식들을 생각합니다. 그러나, 실제적으로, 이단은 그러한 것들과 좀처럼 관련이 있지 않습니다. 사실, 이단은, 이 단어의 가장 넓은 의미에서, 그저 특정한 의식들과 관습들을 지닌 종교적 체계입니다. 특히 기독교 맥락에서의 이단의 정의는, “성경의 근본적 진리를 하나 또는 그 이상을 부인하는 종교 집단(종파)”을 뜻합니다. 이단은, 받아들여진다면, 사람을 구원받지 못하게 만드는 교리들을 가르치는 집단입니다. 이단은 종교의 일부라고 주장하지만, 그 종교의 핵심적 진리(들)를 부인합니다. 그러므로, 기독교 종파의 이단은 여전히 기독교 신앙이라 주장하면서 기독교의 근본 진리들의 하나 또는 그 이상을 부인합니다.

기독교 종파 이단들의 가장 일반적인 두 가지 가르침은 예수님은 하나님이 아니며 구원은 오직 믿음만으로 얻어지는 것이 아니라는 것입니다. 그리스도의 신성을 부인하는 것은 우리 죄의 대가를 지불하는데 있어 예수님의 죽음만으로 충분하지 않다는 견해를 낳습니다. 오직 믿음만으로 구원을 받는다는 것을 부인하는 것은 구원은 우리 자신들의 행위들로 말미암아 얻을 수 있다고 가르치는 결과를 가져옵니다. 사도들은 교회의 초기에 이단들을 상대하였습니다: 예를 들어, 요한일서 4:1에서 요한은 영지주의적인 가르침을 다룹니다. 여기서 “예수 그리스도께서 육체로 오셨다”는 것을 믿는가의 여부가 경건한 교리인지 아닌지를 결정짓는 주요한 기준이 됩니다(2절) – 영지주의 이단에 대한 노골적인 반박(비교. 요한이서 1:7).

오늘 날 이단으로서 가장 잘 알려진 두 가지 예는 여호와의 증인과 몰몬교입니다. 두 종파들은 기독교 신앙이라 주장하지만, 둘 다 모두 예수님의 신성과 오직 믿음으로 말미암는 구원을 부인합니다. 여호와의 증인과 몰몬교는 성경이 가르치는 것과 일치하거나 유사한 많은 것들을 믿습니다. 하지만, 그리스도의 신성을 부인하고 행위를 통한 구원을 전파한다는 사실은 그들이 이단이라는 사실을 증명합니다. 많은 여호와의 증인, 몰몬교, 그리고 기타 다른 이단들을 믿는 사람들은 진정으로 자기들이 진리를 붙들고 있다고 믿는 도덕적인 사람들입니다. 기독교인으로서, 우리는 이단들에 속해 있는 많은 사람들이 거짓말을 간파하고 오직 예수 그리스도를 믿는 믿음을 통해서만이 구원을 받을 수 있다는 진리로 이끌릴 수 있게 바라고 기도해야 합니다.


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