이단의 정의는 무엇인가? 어떤 신앙이 그 집단을 이단으로 분류되게 만드는 것인가?


 


질문: 이단의 정의는 무엇인가? 어떤 신앙이 그 집단을 이단으로 분류되게 만드는 것인가?

답변:
사람들은 이단이란 단어를 들을 때 종종 사탄 숭배, 동물 희생 제사, 또는 사악하고 괴상한 이교 의식을 행하는 집단을 생각합니다. 그러나 실제로 이단은 그러한 것들과 거의 관련이 없습니다. 사실 이단은 이 단어의 가장 넓은 의미에서 볼 때 단지 어떤 특정한 의식들과 관습들을 지닌 종교적 체계입니다.

하지만 일반적으로 이단은 더욱 좁게 정의되는데 그 종교의 원래 교리들을 왜곡시키는 자들의 비정통적인 분파를 언급합니다. 기독교 맥락에서 이단의 정의는, “성경의 근본적 진리를 하나 또는 그 이상을 부인하는 종교 집단”을 뜻합니다. 이단은 사람이 그것을 믿더라도 그 사람을 구원받지 못하는 교리를 가르치는 집단입니다. 이단은 종교의 일부라고 주장하지만 그 종교의 근본적인 진리(들)를 부인합니다. 그러므로 기독교 종파의 이단은 여전히 자신들이 기독교라고 주장하지만 기독교의 근본 진리들의 하나 또는 그 이상을 부인합니다.

기독교 이단들의 가장 일반적인 두 가지 가르침은 예수님은 하나님이 아니라는 가르침과 구원은 오직 믿음만으로 얻어지는 것이 아니라는 가르침입니다. 그리스도의 신성을 부인하는 것은 우리 죄의 대가를 지불하는데 있어서 예수님의 죽음만으로 충분하지 않다는 견해를 낳습니다. 오직 믿음만으로 구원을 받는다는 것을 부인하는 것은 구원은 우리 자신들의 행위로 말미암아 얻을 수 있다고 가르치는 결과를 가져옵니다. 사도들은 교회의 초기에 이단들을 상대하였습니다. 예를 들어, 요한일서 4장 1-3절에서 요한은 영지주의적인 가르침을 다룹니다. 요한이 어떤 교훈에 대해 경건한 교훈인지 아닌지를 구분하는 기준은 “예수 그리스도께서 육체로 오셨다”(2절)는 내용입니다. 이 내용은 영지주의 이단을 대항하는 노골적인 반박입니다(요이 1:7).

오늘 날 가장 잘 알려져 있는 두 이단은 여호와의 증인과 몰몬교입니다. 두 집단은 스스로 기독교라고 주장하지만 둘 다 모두 예수님의 신성과 오직 믿음으로 말미암는 구원을 부인합니다. 여호와의 증인과 몰몬교는 성경이 가르치는 것과 일치하거나 유사한 많은 것들을 믿습니다. 하지만 그리스도의 신성을 부인하고 행위를 통한 구원을 전파한다는 사실은 그들이 이단이라는 것을 드러냅니다. 많은 여호와의 증인, 몰몬교, 그리고 기타 다른 이단들을 믿는 사람들은 진정으로 자기들이 진리를 붙들고 있다고 믿는 도덕적인 사람들입니다. 기독교인으로서 우리는 이단들에 속해 있는 많은 사람들이 거짓말을 간파하고 오직 예수 그리스도를 믿는 믿음을 통해서만 구원의 진리로 이끌리기를 바라며 기도해야 합니다.


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