합심 기도는 중요한가? 합심 기도는 각자가 따로 기도하는 것보다 더 강력한가? 하나님께서는 기도하는 사람의 수에 따라 응답하시는가?


 


질문: 합심 기도는 중요한가? 합심 기도는 각자가 따로 기도하는 것보다 더 강력한가? 하나님께서는 기도하는 사람의 수에 따라 응답하시는가?

답변:
합심기도는 예배, 건전한 교리, 성찬, 교제와 함께 교회 생활에 있어서 중요한 부분입니다. 초대 교회는 사도들의 가르침을 받고 떡을 떼고 함께 기도하기 위해 정기적으로 만났습니다(행 2:42). 우리가 다른 신자들과 함께 기도할 때, 그 효과는 매우 긍정적일 수 있습니다. 합심기도는 우리가 같은 믿음을 나누면서 서로 세우며 하나되게 합니다. 각 신자 안에 내주하시는 동일하신 성령께서 우리의 주이시며 구원자이신 예수님이 높임 받으시는 찬양을 들으실 때 우리의 마음에 기쁨을 주시며, 삶의 다른 어디 곳에서도 발견할 수 없는 독특한 교제의 끈으로 우리를 함께 묶어주십니다.

외롭고 힘든 삶을 살아가는 자들이 다른 사람들이 그들을 위해 은혜의 보좌 앞에서 기도하는 소리를 들으면 큰 위로를 얻게 될 것입니다. 이것은 또한 우리가 그들을 위해 도고 기도를 하면서 다른 사람들에 대한 우리의 사랑과 관심을 쌓게 합니다. 동시에, 합심기도는 단지 참여한 개인들의 마음만을 반영할 것입니다. 우리는 하나님께 겸손함으로(약 4:10), 진실하게(시 145:18), 순종과(요일 3:21-22), 감사함으로(빌 4:6), 그리고 담대하게(히 4:16) 나아가야 합니다. 슬프게도 합심기도는 하나님에게 드려지는 기도가 아니라 그 기도를 듣는 사람들을 향하는 기도의 발판이 될 수 있습니다.예수께서는 마태복음 6장 5-8절에서 이런 행위에 대해 경고하시면서 보이려는 기도나 장황하거나 위선적인 기도를 하지 말고 기도를 위선적으로 사용하려는 유혹을 피하기 위해 골방에서 은밀하게 기도하라고 권고하셨습니다.

합심기도가 개인 기도보다 하나님의 마음을 움직이는데 ‘더 강한 힘이 있다’고 제시하는 성경 구절은 하나도 없습니다. 너무나 많은 그리스도인들이 기도를 ‘하나님으로부터 무엇을 얻어내는 것’과 동일시하고 있고, 단체 기도는 주로 우리의 원하는 목록을 낭송하는 행사가 되어버립니다. 그러나 성경적 기도는 다각적이며, 우리의 거룩하고 완벽하며 의로우신 하나님과의 의식적이고 친밀한 교제를 들어가고 싶은 욕구 전체를 망라합니다. 이런 하나님께서 그분의 피조물들에게 귀를 기울이신다는 사실은 우리로 하여금 찬양과 흠모하는 마음이 흘러 넘치게 하고(시 27:4; 63:1-8), 진심 어린 회개와 고백을 자아내며(시 51; 눅 18:9-14), 고마움과 감사함이 쏟아져 나오게 하고(빌 4:6; 골 1:12), 다른 사람들을 대신하여 진실되게 도고의 간청을 하게 합니다(살후 1:11; 2:16).

그렇다면 기도는 하나님의 계획을 이루기 위해 하나님과 협조하는 것이지, 우리의 뜻에 하나님을 강요하는 것이 아닙니다. 우리의 상황을 우리보다 훨씬 더 잘 아시고 “구하기 전에 너희에게 있어야 할 것을”(마 6:8) 아시는 하나님께 복종하여 우리 자신의 욕망을 내려놓을 때, 우리의 기도는 가장 높은 수준에 이르게 됩니다. 그러므로 하나님의 뜻에 복종하며 드려지는 기도는, 한 명이 드리든 천 명이 드리든, 항상 적극적으로 응답됩니다.

합심기도가 하나님의 응답을 더 빨리 받게 할 것이라는 생각은 주로 마태복음 18장 19-20절을 잘 못 해석함으로 기인한 것입니다. “진실로 다시 너희에게 이르노니 너희 중의 두 사람이 땅에서 합심하여 무엇이든지 구하면 하늘에 계신 내 아버지께서 그들을 위하여 이루게 하시리라 두세 사람이 내 이름으로 모인 곳에는 나도 그들 중에 있느니라.” 이 구절은 죄를 짓는 교인을 교회에서 권징하는 경우 따라야 할 절차를 언급하고 있는 큰 문맥 안에 위치합니다. 이 구절을 아무리 죄가 많고 어리석어도 함께 하나님께 간구하기로 동의하고 구하면 백지 수표든 무엇이든 하나님께서 신자들에게 응답을 약속한 것으로 해석하는 것은 교회의 권징이라는 맥락에 맞지도 않을 뿐만 아니라 성경의 나머지 부분, 특히 하나님의 주권을 부인하는 것입니다.

더욱이, “두 세 사람이 모여서” 기도하면 어떤 마술적인 힘이 생겨나서 자동으로 우리의 기도에 적용된다는 것은 성경적으로 지지 받을 수 없습니다. 물론 두 세 사람이 함께 기도할 때 예수님께서 함께 하시지만, 신자 한 사람이 다른 사람들로부터 수 천 킬로미터 떨어진 상태에서 홀로 기도할지라도 동일하게 주께서 함께하십니다. 합심기도는 연합을 가져오기 때문에 중요하며(요 17:22-23), 신자들이 서로를 격려하고(살전 5:11) 또한 서로 사랑과 선행을 격려하는 핵심 측면이기도 합니다(히 10:24).


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