기독교 고고학이 중요한 이유는 무엇인가?


 


질문: 기독교 고고학이 중요한 이유는 무엇인가?

답변:
고고학(Archaeology)은 "고대"를 의미하는 아르케(archae)와 지식을 의미하는 로고스(logos)가 합쳐진 단어입니다. 그러므로 고고학은 “고대에 대한 지식 또는 연구”라고 할 수 있습니다. 고고학자는 전 세계를 돌아다니며 박물관에 있는 오래 된 유물을 찾는 인디아나 존스 유형의 사람들보다 훨씬 더 많은 일을 합니다. 고고학은 과거의 자료를 복구하고 문서화함으로써 고대 문화를 연구하는 과학입니다. 기독교 고고학은 기독교와 유대교, 그리고 유대교 및 기독교 문화에 영향을 준 고대 문화를 연구하는 과학입니다. 기독교 고고학자들은 과거에 대한 새로운 것을 발견하려고 노력할 뿐만 아니라 과거에 대해 이미 알고 있는 것들을 검증하고 성경에 기록된 사람들의 삶의 양식과 풍습에 대한 이해를 증진시켜 줍니다.

성경 본문 및 여러 다른 기록들은 고대 성서 시대 사람들의 역사에 관한 가장 중요한 정보입니다. 그러나 이 기록들만으로는 답변되지 않은 많은 의문들이 남습니다. 그것이 기독교 고고학자들이 관여하는 부분입니다. 그들은 성경 기록이 제공하는 부분적인 그림을 마저 채울 수 있습니다. 고대 쓰레기더미와 버려진 도시를 발굴하여 과거에 대한 단서들을 제공합니다. 기독교 고고학의 목표는 고대 사람들이 사용하던 물건들을 통해 구약과 신약의 핵심 진리를 검증하는 것입니다.

기독교 고고학은 19세기까지는 과학 분야로 인정되지 못했습니다. 요한 얀(Johann Jahn), 에드워드 로빈슨(Edward Robinson), 플린더스 페트리 경(Sir. Flinders Petrie)과 같은 사람들이 기독교 고고학의 기초를 마련했습니다. 윌리엄 올브라이트(William F. Albright)는 20세기에 탁월한 인물이 되었습니다. 올브라이트는 성경 기사의 기원과 신빙성에 대한 현대 논쟁에 기독교 고고학을 끌어들였습니다. 올브라이트와 그의 학생들은 성경에 기술된 역사적 사건에 대한 많은 물리적인 증거들을 제공해주었습니다. 그러나 오늘날에는 성경의 정확성을 입증하려는 고고학자들도 있지만, 반대로 성경을 반증하려는 고고학자들도 많이 있습니다.

우리는 세속적인 이 세상이 어떤 새로운 공격을 기독교에 가하는지 알기 위해 멀리 갈 필요가 없습니다. 예를 들어, 디스커버리 채널에서 방영되는 "다빈치 코드”와 같은 프로그램들이 많이 있습니다. 다른 프로그램들은 그리스도의 역사성을 다루었습니다. 제임스 카메론(James Cameron)이 만든 어떤 프로그램은 예수의 무덤과 관이 발견되었다고 주장했습니다. 이 ‘발견’으로부터 내린 결론은 예수는 죽은 자 가운데서 살아나지 않았다는 것이었습니다. 그 프로그램이 말하지 못한 것은 그 관이 수년 전에 발견되었고 그 관은 이미 그리스도의 관이 아닌 것으로 입증되었다는 사실입니다. 이 지식은 기독교 고고학자들의 피나는 노력을 통해 얻어졌습니다.

고대인들의 삶과 시대에 관한 가장 좋은 물리적인 정보를 제공하는 것은 고고학적 증거입니다. 고대의 장소들을 발굴할 때 적절한 과학적인 방법이 적용되면, 고대의 사람들과 그들의 문화에 대한 더 깊은 이해를 가능하게 하는 정보들과 성경 내용을 입증하는 정보들을 얻을 수 있습니다. 전 세계의 전문가들이 공유하고 있는 이러한 발견들을 체계적으로 기록한 내용은 성서 시대에 살았던 사람들의 삶에 대한 가장 완벽한 정보를 줄 수 있습니다. 기독교 고고학은 학자들이 성경 내용과 예수 그리스도의 복음을 보다 완벽하게 방어하는데 사용할 수 있는 도구 중 하나일 뿐입니다. 신앙을 공유할 때 우리는 종종 불신자들로부터 성경이 사실인 것을 어떻게 알 수 있느냐는 질문을 받습니다. 이때 우리가 줄 수 있는 대답 중 하나는 기독교 고고학자들의 연구를 통해 성경의 많은 사실들이 확인되었다는 것입니다.


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