예수님이 우리의 죄를 위해 죽으시기 전에 살았던 사람들은 어떻게 구원을 받았는가?


 


질문: 예수님이 우리의 죄를 위해 죽으시기 전에 살았던 사람들은 어떻게 구원을 받았는가?

답변:
인간의 타락 이후, 구원의 근간은 언제나 그리스도의 죽음이었습니다. 세계 역사의 중심에 이 사건이 없었더라면 십자가 이전 때나 그 이후 때나 그 누구도 구원을 받을 수 없었을 것입니다. 그리스도의 죽음은 구약 시대 성도들의 과거의 죄와 신약 시대의 성도들의 미래의 죄에 대한 형벌을 치렀습니다.

구원의 필요조건은 항상 믿음이었습니다. 사람 구원 받기 위해 믿어야 하는 대상은 항상 하나님이었습니다. 시편 기자는 “여호와께 피하는 모든 사람은 다 복이 있도다”(시 2:12)라고 썼습니다. 창세기 15장 6절은 아브라함은 하나님을 믿었고, 이를 하나님은 의로 여기셨다고 합니다(롬 4:3-8). 히브리서 10장 1-10절에서 분명히 가르치듯이, 구약시대의 희생 제사 제도는 죄를 제거하지 못하였습니다. 그러나 그 제도는 하나님의 아들이 죄로 가득한 인류를 위해 그의 피를 흘리실 날을 가리켰습니다.

시대가 지나면서 변한 것은 신자들의 믿음의 내용입니다. 우리가 무엇을 믿어야 하는지에 대한 하나님의 요구는 그 시점까지 주께서 인류에게 주신 계시의 양에 기초합니다. 이를 점진적인 계시라고 합니다. 아담은 하나님께서 창세기 3장 15절에서 하신 약속, 즉, 여자의 후손이 사탄을 이길 것이라는 약속을 믿었습니다. 아담은 하나님을 믿었는데 그 믿음은 그가 하와에게 지어준 이름에 의해 입증되었고(20절), 주께서는 가죽 옷으로 그들을 가려주심으로써 그들을 수락하심을 나타내셨습니다(21절). 그 시점에서는, 그것이 아담이 알았던 전부였으나, 그는 그것을 믿었습니다.

아브라함은 창세기 12장과 15장에서 하나님께서 그에게 주신 약속들과 새로운 계시에 따라 그분을 믿었습니다. 모세 이전에는 성경이 쓰여지진 않았으나, 인류는 하나님께서 계시로 알려주신 것에 대한 책임이 있었습니다. 구약 시대에 살던 신자들은 하나님께서 언젠가 그들의 죄 문제를 해결해 주실 것을 믿었기 때문에 구원에 이를 수 있었습니다. 오늘날의 우리는 과거를 돌아보면서 하나님께서 십자가에서 이미 우리의 죄를 해결하셨다는 사실을 믿습니다(요 3:16; 히 9:28).

그리스도께서 이 땅에 계시던 당시, 즉 십자가와 부활 사건 전의 신자들은 어떻게 되는 것입니까? 그들은 무엇을 믿었습니까? 그들은 그리스도께서 자신들의 죄를 위해 십자가에서 죽으시는 전체적인 그림을 이해하였습니까? 예수께서는 사역이 끝날 무렵에 “자기가 예루살렘에 올라가 장로들과 대제사장들과 서기관들에게 많은 고난을 받고 죽임을 당하고 제삼일에 살아나야 할 것을 제자들에게 비로소 나타내셨습니다”(마 16:21-22). 이 말씀에 대한 주의 제자들의 반응은 어떠했습니까? “베드로가 예수를 붙들고 항변하여 이르되 주여 그리 마옵소서 이 일이 결코 주께 미치지 아니하리이다”(16:22). 베드로와 다른 제자들은 온전한 진리를 알지 못하였지만, 여전히 그들은 하나님께서 그들의 죄 문제를 해결하실 것이라고 믿었기 때문에 구원을 받았습니다. 그들은 하나님께서 어떻게 그것을 성취하실지, 아담, 아브라함, 모세 또는 다윗이 알았던 것보다 더 정확히 아는 바가 없었지만, 그들은 하나님을 믿었습니다.

오늘날, 우리는 그리스도의 부활 이전에 살았던 사람들보다 더 많은 계시들을 가지고 있습니다. 우리는 전체적인 그림을 압니다. “옛적에 선지자들을 통하여 여러 부분과 여러 모양으로 우리 조상들에게 말씀하신 하나님이 2 이 모든 날 마지막에는 아들을 통하여 우리에게 말씀하셨으니 이 아들을 만유의 상속자로 세우시고 또 그로 말미암아 모든 세계를 지으셨느니라” (히 1:1-2) 우리의 구원은 여전히 그리스도의 죽음에 근거하고, 우리의 믿음도 여전히 구원을 위해 필요하고, 우리 믿음의 대상은 여전히 하나님입니다. 오늘날 우리를 위한 우리 믿음의 내용은 예수 그리스도께서 우리의 죄를 위해 죽으셨다는 것과, 그분께서 장사되셨던 것과, 그리고 삼 일만에 부활하신 사실입니다(고전 15:3-4).


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