예수 그리스도의 승천의 의미와 중요성은 무엇인가요?


질문: 예수 그리스도의 승천의 의미와 중요성은 무엇인가요?

답변:
예수님은 죽은 자 가운데서 살아나신 후, 무덤 곁의 여인들과 (마태복음 28:9-10), 당신의 제자들과 (누가복음 24:36-43), 그리고 500 명 이상의 다른 사람들에게 (고린도전서 15:6) 당신이 “친히 살아 계심을 나타내”셨습니다 (사도행전 1:3). 부활 이후의 날들 동안 예수님은 제자들에게 하나님의 나라에 대하여 가르치셨습니다 (사도행전 1:3).

부활 이후 사십 일 동안 예수님과 제자들은 예루살렘 근처의 감람원 산으로 갔습니다. 그곳에서 예수님은 당신을 따르는 자들에게 곧 성령을 받게 될 것이라고 약속하셨고, 그들에게 성령이 오실 때까지 예루살렘에 머물러 있으라고 말씀하셨습니다. 그런 다음 예수님은 그들을 축복하셨고, 축복하실 때에 하늘로 올라가시기 시작했습니다. 예수님의 승천 이야기는 누가복음 24:50-51과 사도행전 1:9-11에서 볼 수 있습니다.

성경은 예수님의 승천이 말 그대로의 육신적 귀천이었음을 분명히 보여줍니다. 예수님은 서서히 그리고 눈으로 볼 수 있게 땅에서 올려지셨으며, 열심히 지켜보는 수많은 목격자들이 그 모습을 보았습니다. 제자들이 예수님의 마지막 모습을 끝까지 보려고 서 있을 때, 구름이 예수님의 모습을 가렸고 그 때 두 천사가 나타나 그리스도께서 “하늘로 가심을 본 그대로” 다시 오실 것이라고 약속해 주었습니다 (사도행전 1:11).

예수 그리스도의 승천은 다음과 같은 몇 가지 이유 때문에 의미가 있습니다.

1) 승천은 예수님의 지상 사역의 종료를 의미하는 것이었습니다. 아버지 하나님께서는 사랑으로 당신의 아들을 세상 가운데 베들레헴이라는 곳에 보내셨고, 이제 그 아들이 아버지께로 돌아가는 것이었습니다. 예수님의 인간으로서의 유한 시간이 끝난 것이었습니다.

2) 승천은 예수님의 지상 과업의 성공을 의미했습니다. 예수님께서는 지상에 오셔서 행하시려고 했던 모든 것을 다 이루셨습니다.

3) 승천은 예수님께서 하늘의 영광을 다시 찾으셨음을 의미합니다. 예수님의 영광은 단 한 번 짧은 변형를 제외하고 (마태복음 17:1-9), 지상에 계시는 동안 가려져 있었습니다.

4) 승천은 예수님이 아버지에 의해 높임 받으셨음을 상징하는 것이었습니다 (에베소서 1:20-23). 아버지께 기뻐하심을 받은 자는 (마태복음 17:5) 지극히 높임을 받고 모든 이름 위에 뛰어난 이름을 받으셨습니다 (빌립보서 2:9).

5) 승천하심으로 예수님은 우리를 위한 거처를 마련하실 수 있었습니다 (요한복음 14:2).

6) 승천은 대제사장 (히브리서 4:14-16)과 새 언약의 중보자 (히브리서 9:15)로서 예수님께서 감당하실 새 일의 시작을 나타내는 것이었습니다.

7) 승천은 예수님께서 다시 오실 때의 본을 보여주었습니다. 예수님께서 그 나라를 세우러 오실 때에 올라가셨던 모습 그대로, 그야말로 육신으로 눈에 보이도록, 구름 가운데 다시 오실 것입니다 (사도행전 1:11; 다니엘 7:13-14; 마태복음 24:30; 요한계시록 1:7).

지금, 우리 주 예수님은 하늘에 계십니다. 성경은 자주 아버지 우편, 즉 영예롭고 권위 있는 자리에 계신 예수님을 묘사합니다 (시편 110:1; 에베소서 1:20; 히브리서 8:1). 그리스도는 교회의 머리이시며 (골로새서 1:18), 성령의 은사들을 주시는 분이시며 (에베소서 4:7-8), 만물을 충만하게 하시는 분이십니다 (에베소서 4:9-10). 그리스도의 승천은 그리스도를 지상 사역자에서 천상 사역자로 옮겨 준 사건입니다.

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