영혼절멸설(영혼멸절설)은 성경적인가? 죽음 이후에 악한 자들이 절멸한다고 믿으면 이단인가? 지옥의 고통은 영원한 것인가, 아니면 불못만 영원한 것인가?


 


질문: 영혼절멸설(영혼멸절설)은 성경적인가? 죽음 이후에 악한 자들이 절멸한다고 믿으면 이단인가? 지옥의 고통은 영원한 것인가, 아니면 불못만 영원한 것인가?

답변:
영혼절멸설은 불신자이 지옥에서 영원히 고통 받는 것이 아니라 그 대신 죽음 후에 ‘소멸’될 것이라고 믿는 것입니다. 많은 사람들에게 사람이 영원히 지옥에서 고통 받는다는 생각은 너무나 끔찍하기 때문에 영혼절멸설은 매력적입니다. 영혼절멸설을 주장하는 것처럼 보이는 몇 개의 구절들이 있지만, 사악한 자들의 운명에 관한 성경의 말씀을 종합적으로 살펴보면 지옥에서의 형벌은 영원하다는 사실이 드러납니다. 영혼절멸설을 믿는 것은 1) 죄의 결과들, 2) 하나님의 공의, 3) 지옥의 특성, 이 세 교리 중에 하나 또는 그 이상을 잘못 이해한 것으로부터 기인합니다.

영혼절멸론자들은 지옥의 특성과 관련된 불못의 의미를 오해합니다. 분명히 불타는 용암의 못에 사람을 던져 넣으면 그 사람은 거의 즉각적으로 소멸될 것입니다. 그러나 불못은 물리적이면서 또한 영적인 영역입니다. 불못에 던져지는 것은 그저 인간의 육체만이 아닙니다. 그것은 인간의 육, 혼, 영입니다. 영적인 특성은 물리적인 불에 의해 소멸될 수 없습니다. 구원받지 못한 사람들은 구원받은 사람들과 마찬가지로 영원을 위해 준비된 몸으로 일어나는 것 같습니다(계 20:13; 행 24:15). 이런 육체들은 영원한 운명을 위해 준비된 것입니다.

영원은 영혼절멸론자들이 온전히 이해하지 못하는 또 다른 측면입니다. 일반적으로 ‘영원’으로 번역되는 헬라어 (아이오니온)은 영혼절멸론자들의 주장처럼 그 정의는 영원을 의미하지 않습니다. 그것은 구체적으로 ‘세대’ 또는 ‘영겁’처럼 어떤 구체적인 기간을 지칭합니다. 그러나 신약 성경에서 (아이오니온)은 때때로 영원 기간을 지칭하는데 사용된 것이 분명합니다. 요한계시록 20장 10절은 사탄과 짐승과 거짓 선지자가 불못에 던져져서 “세세토록 밤낮” 괴로움을 받으리라고 말씀하고 있습니다. 이 세 존재는 불못에 던져짐으로 인해 ‘소멸’되는 것이 아님은 분명합니다. 왜 구원받지 못한 사람들의 운명이 뭔가 달라야 합니까(계 20:14-15)? 지옥의 영원성에 대한 가장 설득력 있는 증거는 마태복음 25장 46절입니다. “그들은 영벌에, 의인들은 영생에 들어가리라 하시니라.” 이 구절에서 악인들과 의인들의 운명을 지칭하는데 동일한 헬라어가 사용되고 있습니다. 만일 악인들이 어떤 ‘세대’ 동안만 고통을 당한다면, 의인들 역시 어떤 ‘세대’ 동안만 천국에서의 삶을 경험할 것입니다. 만일 신자들이 천국에서 영원토록 거한다면, 믿지 않는 자들도 영원토록 지옥에 있게 될 것입니다.

지옥의 영원성에 대한 영혼절멸론자들의 가장 흔한 또 다른 반대는 하나님께서 유한한 분량의 죄 때문에 불신자들을 영원토록 지옥에서 벌하신다는 것은 공정하지 않다는 것입니다. 하나님께서 죄악 가운데 70년을 산 사람에게 영원한 벌을 주는 것이 어떻게 정당할 수 있겠느냐는 것입니다. 이에 대한 대답은 우리의 죄가 영원하신 하나님을 대적하여 저질러졌기 때문에 영원한 결과를 겪게 된다는 것입니다. 다윗 왕이 간음과 살인의 죄를 저질렀을 때 “내가 주께만 범죄하여 주의 목전에 악을 행하였사오니”(시 51:4)라고 언급하였습니다. 다윗은 밧세바와 우리아에게 범죄를 저질렀었습니다. 그런데 어떻게 다윗은 하나님께만 범죄를 저질렀다고 주장할 수 있었습니까? 다윗은 모든 죄가 궁극적으로는 하나님께 대하여 지은 것임을 이해하였습니다. 하나님은 영원하고 무한한 존재이십니다. 그 결과, 그분을 대적하는 모든 죄는 영원한 형벌을 받아 마땅합니다. 이것은 우리가 죄를 짓는 시간의 길이에 대한 문제가 아니라, 우리가 죄를 짓는 상대인 하나님의 속성에 관한 문제입니다.

영혼절멸설에 있어서 좀 더 개인적인 측면은 만일 우리가 사랑하는 사람들 중에 몇몇이 지옥에서 영원히 고통을 당하는 것을 안다면 우리는 아마도 천국에서 행복하지 않을 수도 있을 것이라는 생각입니다. 그러나 천국에 도착하면 우리가 불평할 것이나 슬퍼해야 할 것이 아무 것도 없을 것입니다. 요한계시록 21장 4절은 “모든 눈물을 그 눈에서 닦아 주시니 다시는 사망이 없고 애통하는 것이나 곡하는 것이나 아픈 것이 다시 있지 아니하리니 처음 것들이 다 지나갔음이러라”고 말합니다. 우리가 사랑하는 사람들의 일부가 천국에 있지 않다면, 그들이 예수 그리스도를 구세주로 영접하는 것을 그들 스스로 거부하였기에 정죄 받아 그곳에 속하지 못한다는 사실에 대해 우리는 100% 완전히 동의하게 될 것입니다(요 3:16; 14:6). 이것을 이해하기는 힘들지만, 우리는 그들의 부재로 인해서 슬퍼하지 않을 것입니다. 지금 우리가 마음을 두어야 하는 것은 우리가 사랑하는 사람들이 모두 다 그곳에 있지 않을 경우 어떻게 기뻐할 수 있겠는가 하는 우려보다는 그들이 천국에 있게 하기 위해 어떻게 그들로 하여금 그리스도를 믿게 할 수 있을까 하는 부분입니다.

하나님께서는 아마도 지옥 때문에 우리의 죗값을 치르도록 예수 그리스도를 보내셨을 것입니다. 죽은 뒤에 ‘소멸’된다면 두려워할 운명이 아니지만, 지옥에서 영원히 거한다면 이는 분명히 가장 두려운 것입니다. 예수님의 죽으심은 무한한 죽음이었고, 우리의 무한한 죄값을 치르신 것이기에, 우리는 영원토록 지옥에서 그 대가를 치르지 않아도 됩니다(고후 5:21). 우리가 우리의 믿음을 예수님께 둘 때, 우리는 구원받고, 죄 사함 받으며, 정결하게 되고, 천국의 영원한 집을 약속 받습니다. 그러나 우리가 하나님의 영생의 선물을 거부한다면, 우리는 그 결정의 영원한 결과를 맞이하게 될 것입니다.


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