성경은 천사에 대해 무엇이라고 말하는가? 우리는 천사들과 어떤 유의 관계를 갖는가?


 


질문: 성경은 천사에 대해 무엇이라고 말하는가? 우리는 천사들과 어떤 유의 관계를 갖는가?

답변:
천사는 인격을 지닌 영적인 존재로서 지성, 감정, 그리고 의지를 가지고 있습니다. 이는 선한 천사들과 악한 천사들(마귀들)에게 마찬가지입니다. 천사는 지적이고((마 8:29; 고후 11:3; 벧전 1:12), 감정을 표현하며(눅 2:13; 약 2:19; 계 12:17), 의지를 행사합니다(눅 8:28-31; 딤후 2:26; 유 1:6). 천사들은 영적인 존재들로서(히 1:14) 육체를 지니고 있지 않습니다. 그들은 비록 육체를 가지고 있지는 않지만 여전히 인격체들입니다.

천사들도 피조물들이기 때문에 그들의 지식은 제한이 있습니다. 하나님은 전지하시지만 천사는 그렇지 않습니다(마 24:36). 그러나 천사들은 세 가지 사실 때문에 인간들보다는 더 많은 지식을 가진 것 같습니다. 첫째, 천사들은 창조의 질서에 있어서 인간들보다 더 높게 창조되었습니다. 그러므로 그들은 선천적으로 더 많은 지식을 갖고 있습니다. 둘째, 천사들은 사람들이 성경과 세상을 연구해서 얻는 지식보다 그것들을 더 철저하게 연구하여 알고 있습니다(약 2:19; 계 12:12). 셋째, 천사들은 인간의 활동을 오랫동안 관찰함으로 얻은 지식이 있습니다. 천사는 사람과는 달리 과거를 배울 필요가 없습니다. 그들은 그것을 경험했기 때문입니다. 그러므로 그들은 사람들이 어떤 상황에서 어떻게 행동하고 반응하였는지 알고 있으며, 또한 유사한 상황에서 우리들이 어떻게 행동할지 매우 정확하게 예견할 수 있습니다.

천사가 의지를 가졌다 하더라도 다른 피조물들과 마찬가지로 하나님의 뜻에 순종합니다. 선한 천사들은 신자들을 돕도록 하나님에 의해 보냄을 받습니다(히 1:14). 성경이 천사들의 행위로 간주하는 것들은 다음과 같습니다. 그들은 하나님을 찬양합니다(시 148:1-2; 사 6:3). 하나님을 예배합니다(히 1:6; 계 5:8-13). 하나님께서 행하시는 일을 기뻐합니다(욥 38:6-7). 하나님을 섬깁니다(시 103:20; 계 22:9). 하나님 앞에 나타납니다(욥 1:6; 2:1). 하나님의 심판의 도구입니다(계 7:1; 8:2). 기도의 응답을 가져다 줍니다(행 12:5-10). 사람들을 예수 그리스도께로 인도하는 일을 돕습니다(행 8:26; 10:3). 그리스도인들의 질서, 사역, 고난을 지켜 봅니다(고전 4:9; 11:10; 엡 3:10; 벧전 1:12). 위험한 때에 격려합니다(행 27:23-24). 의로운 자들이 죽을 때 돌봅니다(눅 16:22).

천사들은 인간들과는 전적으로 다른 질서를 지닌 존재들입니다. 인간들은 죽은 후에 천사들이 되지 않습니다. 천사들은 결코 인간이었던 적이 없으며 인간이 되지도 않을 것입니다. 하나님께서는 사람을 창조하셨듯이 천사들도 창조하셨습니다. 성경 그 어디에도 천사들이 사람들처럼 하나님의 형상과 모양으로 창조되었다고 말하지 않습니다(창 1:26). 천사들은 영적인 존재들이지만, 어느 정도는 육체적 형태를 취할 수 있습니다. 반면에 사람들은 주로 육체적 존재이지만, 영적인 면을 지니고 있습니다. 우리가 거룩한 천사들로부터 우리가 배울 수 있는 최고의 것은 하나님의 명령에 대한 즉각적이고 절대적인 순종입니다.


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