주의 천사는 누구인가?


 


질문: 주의 천사는 누구인가?

답변:
"주의 (그) 천사"의 정확한 정체는 성경에 나와 있지 않습니다. 그러나 그의 정체를 알려주는 많은 중요한 ‘단서들’이 있습니다. 구약과 신약에는 "주의 천사들", "주의 천사", "주의 그 천사"와 같은 많은 언급들이 있습니다. 그러나 “그 천사”처럼 정관사가 있는 것은 어떤 유일한 존재를 특정 짓는 것으로서 다른 천사들과 구별됩니다. 주의 (그) 천사는 하나님처럼 말하고 하나님과 동일시되며 하나님의 책임을 수행합니다(창 16:7-12, 21:17-18, 22:11-18; 출 3:2; 삿 2:1- 4, 5:23, 6:11-24, 13:3-22; 삼하 24:16; 슥 1:12, 3:1, 12:8). 이처럼 여러 차례에 걸쳐 주의 천사가 나타날 때 그를 본 자들은 “주를 보았기 때문에” 죽게 될까 두려워했습니다. 그러므로 적어도 몇몇 경우에 주의 (그) 천사는 하나님이 육체적인 형태로 나타나신 하나님의 현현(顯現)이 분명합니다.

주의 (그) 천사의 등장은 그리스도의 성육신 이후에는 없습니다. 천사들은 신약 성경에서 여러 번 언급되었지만 그리스도의 탄생 이후 신약에서 "주의 (그) 천사"에 대한 언급은 전혀 없습니다. 마태복음 28장 2절과 관련해서 혼동하는 사람들이 몇몇 있습니다. 흠정역은 "주님의 (그) 천사"가 하늘에서 내려와 예수님의 무덤에서 돌을 굴려 치웠다고 말합니다. 그러나 헬라어 원서에는 ‘천사’ 앞에 정관사가 없다는 점에 유의해야 합니다. 그 단어는 "그 천사"또는 "어떤 천사"로 번역될 수 있지만 정관사는 번역자가 제공해야만 합니다. 흠정역 외에 다른 번역들은 "어떤 천사"라고 번역하였는데 이것이 더 나은 번역입니다.

주의 (그) 천사의 나타남은 예수님이 성육신 하기 이전에 나타났던 모습일 것입니다. 예수님은 자신이 "아브라함 이전에" 존재하였다고 선언하셨는데(요 8:58), 이는 그분이 세상에 나타나 활동하셨다고 보아야 논리적입니다. 주의 천사가 성육신 이전의 그리스도의 현현이든, 또는 하나님 아버지의 현현이든, “주의 (그) 천사”라는 표현은 하나님이 육체로 나타나신 것을 가리키는 표현일 가능성이 높습니다.


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