죽음의 천사가 있나요?


질문: 죽음의 천사가 있나요?

답변:
“죽음의 천사”에 관한 개념이 몇몇 종교에 존재합니다. “죽음의 천사”는 유대교에서 사마엘 (Samael), 사리엘 (Sariel), 혹은 아즈라엘 (Azrael)로, 이슬람교에서는 말락 알마우트 (Malak Almawt)로, 힌두교에서는 야마 (Yama) 혹은 야마라즈 (Yamaraj)로, 그리고 유명한 소설에서는 그림 리퍼 (Grim Reaper)로 알려져 있습니다. 다양한 신화 속에서 죽음의 천사는 망토를 쓰고 낫을 지닌 해골의 형체부터, 아름다운 여성이나 작은 아이까지 다양한 모습으로 형상화되었습니다. 세부적인 면은 각기 다르지만, 중심 신념은 그것이 사람이 죽는 순간에 찾아 오는 존재이며, 사람의 영혼을 죽은 자들이 사는 곳에 데려가기 위해 실제로 사람을 죽이거나 그저 지켜보거나 한다는 것입니다.

“죽음의 천사” 개념은 성경에서 가르치지 않습니다. 성경 어디에서도 특별히 죽음을 담당한다거나, 사람이 죽을 때마다 나타나는 천사가 있다고 가르치지 않습니다. 열왕기하 19:35은 이스라엘을 침략한 앗수르인 185,000명을 죽음에 이르게 한 천사에 대해 설명합니다. 어떤 사람들은 출애굽기 12장에 나오는 애굽 장자들의 죽음을 천사가 한 일이라고 여깁니다. 그럴 수도 있지만, 성경은 그 어디에서도 장자들의 죽음을 천사의 역할로 돌리지 않습니다. 어쨌거나, 성경은 주님의 명령을 받아 죽음을 불러오는 천사에 대해서는 묘사하지만, 아무데서도 분명히 죽음의 천사가 있다고 가르치지는 않습니다.

하나님, 오직 하나님만이 우리 죽음의 때를 주관하십니다. 하나님께서 정하신 때 이전에 어떤 의미에서든 우리를 죽게 할 수 있는 천사나 귀신은 없습니다. 로마서 6:23과 요한계시록 20:11-15에 따르면, 죽음은 분리, 즉 영혼-정신이 몸과 분리되는 것입니다 (육체적 죽음). 믿지 않는 자들의 경우 하나님으로부터 영원히 분리되는 것입니다 (영원한 죽음). 죽음은 발생하는 것이지, 천사나 귀신, 사람 또는 어떤 다른 존재가 아닙니다. 천사는 죽음을 야기할 수 있고, 사후에 우리에게 일어나는 일에 동참할 수 있을지도 모릅니다. 그러나 “죽음의 천사”라는 것은 존재하지 않습니다.

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