인간의 수명에 한계가 있는가? 성경은 사람이 120세 이상 살 수 없다고 말하는가?


 


질문: 인간의 수명에 한계가 있는가? 성경은 사람이 120세 이상 살 수 없다고 말하는가?

답변:
많은 사람들이 창세기 6장 3절을 보고 인류에 대한 나이 제한은 120세라고 이해합니다. “여호와께서 이르시되 나의 영이 영원히 사람과 함께 하지 아니하리니 이는 그들이 육신이 됨이라 그러나 그들의 날은 백이십 년이 되리라 하시니라”. 하지만 창세기 11장은 120세를 넘게 사는 여러 사람들을 기록하고 있습니다. 그 결과 어떤 사람들은 창세기 6장 3절은 일반적으로 사람들이 120세를 넘어서 살지 못한다는 것으로 해석합니다. 홍수 이후에 사람의 수명은 급격하게 줄기 시작했고(창세기 5 장과 11 장 비교) 결국 120세 이하로 줄어들었습니다(창 11:24). 그 이후로, 120년을 넘게 사는 사람들은 거의 드물었습니다.

하지만 창세기 6장 3절 하나님의 말씀하시는 그 때로부터 120 년 후에 대홍수가 일어날 것을 선포하는 것이라는 또 다른 해석이 문맥과 더 잘 어울리는 것 같습니다. 인류에게 남은 날들이 홍수에 의해 파멸되는 사람들의 살 날과 같은 셈입니다. 이 해석에 대해 어떤 사람들은 노아가 500살 때에 하나님이 그에게 방주를 지으라고 명하셨고(창 5:32) 노아가 600세 되던 때에 홍수가 발생하였으니(창 7:6) 그 기간은 120년이 아니라 100년이라고 지적하며 반대합니다. 하지만 창세기 6장 3절에는 하나님의 말씀하시던 때가 언제인지 알려져 있지 않습니다. 또한 창세기 5장 32절은 하나님이 노아에게 방주를 지으라고 명한 때가 아니라 오히려 노아가 세 아들의 아버지가 되었을 때의 나이를 알려줍니다. 하나님이 홍수가 120 년 후에 일어날 것이라고 결정하신 후 수년을 기다리신 다음에 노아에게 방주를 지으라고 명령하신 것으로 보면 전혀 하자가 없습니다. 어떤 경우이든, 창세기 5장 32절과 7장 6절 사이의 100년은 창세기 6장 3절에서 언급된 120 년과 결코 상충되지 않습니다.

모세는 홍수가 있은 지 수 백 년 후에 “우리의 연수가 칠십이요 강건하면 팔십이라도 그 연수의 자랑은 수고와 슬픔뿐이요 신속히 가니 우리가 날아가나이다”(시 90:10)라고 선언하였습니다. 창세기 6장 3절과 시편 90장 10절은 하나님이 인류를 향해 나이를 정하시는 내용이 아닙니다. 창세기 6장 3절은 홍수에 대한 예상 시간표입니다. 시편 90장 10절은 단지 사람들이 일반적으로 70-80살을 산다는 것을 말하는 것입니다.


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