지구의 나이는 얼마나 될까? 지구는 얼마나 오래 되었을까? 수십억년인가 아니면 수천년인가?


 


질문: 지구의 나이는 얼마나 될까? 지구는 얼마나 오래 되었을까? 수십억년인가 아니면 수천년인가?

답변:
성경에 따르면 아담은 우리의 지구 행성이 존재한 후 여섯 번째 날에 창조되었다. 이 사실을 고려한다면 우리는 인류의 연대기적 세부 사항들을 통해 성경에 기초한 지구의 대략적 나이를 밝힐 수가 있습니다. 이는 창세기의 서술이 정확하고, 6일 동안의 창조가 문자 그대로 하루 24시간에 기준한 기간이며, 창세기의 연대순서에 있어 애매모호한 공백들이 없다는 추정 하에서 그러합니다.

창세기 5장과 11장에 나열된 계보는 아담으로부터 아브라함까지 이어지는 혈통에 있어서 아담과 각 세대의 조상이 되었던 그의 후손들의 나이를 제공하고 있습니다. 아브라함이 역사적으로 어느 연대에 속했는지를 결정하고 창세기 5장과 11장에서 제공 되는 나이들을 더 하면, 성경이 가르치는 지구의 나이는 몇 백 년의 오차 범위 안에서 대략 6000년인 것이 분명하여집니다.

그러면 오늘날 대부분의 과학자들에 의해 받아들여지고 거의 대부분의 교육 기관에 의해 가르쳐지고 있는 수십 억년이란 지구의 나이는 어떻게 되는 것입니까? 이 나이는 주로 두 가지 연대 측정법으로부터 얻어집니다. 방사능 연령 측정과 지질 연대입니다. 약 6000년의 젊은 지구를 옹호하는 과학자들은 지질 연대는 순환론을 채택하는데 있어서 오류가 있고, 방사능 연령 측정은 일련의 불완전한 가정에 기초하는 오류를 지니고 있다고 강조합니다. 더욱이 그들은 지층화, 화석화, 다이아몬드, 석탄, 석유, 종유석, 석순 등의 형성이 오랜 기간을 소요한다는 대중적인 오해처럼 지구가 오래되었다는 신화 역시 잘못된 것임을 폭로합니다. 마지막으로, 젊은 지구를 옹호하는 사람들은 오래된 지구 신화를 무너뜨리는 증거 대신에 젊은 지구를 지지하는 긍정적인 증거들을 제시합니다. 젊은 지구를 옹호하는 과학자들은 오늘날 자신들이 소수라는 것을 인정하지만, 좀더 많은 과학자들이 증거를 재조사하고 현재 받아들여진 오래된 지구의 인식 체계를 더 자세히 살펴본다면 그들의 순위는 시간이 지나면 크게 높아질 것이라고 알려줍니다.

궁극적으로 지구의 나이는 입증할 수 없습니다. 6,000년이든 혹은 수십 억년이든, 이 두 견해(그리고 둘 사이의 모든 견해들)는 믿음과 가정에 기초합니다. 수 십 억년을 고수하는 사람들은 방사능 연령 측정과 같은 방법은 신뢰할 수 있고 방사성 동위 원소의 정상적인 부식을 방해할 수 있는 그 어떤 사건도 역사상 발생하지 않았다고 믿습니다. 반면, 6,000년을 고수하는 사람들은 성경은 진실하다고 믿고, 또한 전 세계적인 홍수와 그리고 오래 된 것처럼 보이는 그러한 상태로 하나님께서 우주를 창조하셨다는 주장으로 지구의 ‘보이는’ 나이를 설명합니다. 한 예로서, 하나님께서는 아담과 하와를 완전히 자란 성인으로 창조하셨습니다. 만일 의사가 아담과 하와가 창조된 날에 그들을 검사하였다면 그들은 사실 하루보다 더 적은 나이인데 그들의 나이가 20살 정도로(또는 보이는 나이로) 평가하였을 것입니다. 어떤 경우든, 진화론적인 의도를 지닌 무신론적인 과학자들의 말을 신뢰하는 것보다는 하나님의 말씀을 신뢰하는 것이 항상 좋은 이유가 되는 것입니다.


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