그리스도인이란 무엇인가? 그리스도인이 된다는 것은 무슨 의미인가? 어떻게 하면 그리스도인이 될 수 있는가?


질문: 그리스도인이란 무엇인가? 그리스도인이 된다는 것은 무슨 의미인가? 어떻게 하면 그리스도인이 될 수 있는가?

답변:
‘그리스도인’의 사전적 정의는 “예수를 ‘그리스도’로 믿는 믿음을 고백하는 사람 또는 예수의 가르침에 기초한 종교를 믿는 사람”입니다. 사전적 정의를 아는 것이 다른 경우들처럼 좋은 출발점이긴 하지만, 그리스도인이 진정 누구인가에 대한 성경적 진리를 다 알기엔 부족합니다. ‘그리스도인’이라는 단어는 신약성경에 세 번 나옵니다(행 11:26; 26:28; 벧전 4:16). 예수 그리스도를 따르는 자들은 안디옥에서 처음으로 그리스도인이라고 불렸는데(행 11:26), 그 이유는 그들의 말, 행동, 활동이 그리스도를 닮았기 때문입니다. ‘그리스도인’의 문자적인 뜻은 “그리스도의 파에 속하는” 또는 “그리스도의 추종자”입니다.

시간이 지나면서 불행히도 ‘그리스도인’이라는 말은 본래의 의미를 많이 상실했습니다. 예수 그리스도를 진실로 따르는 것과 상관없이 종교적이거나 높은 도덕적 가치를 가진 사람을 지칭하는 데 종종 사용되곤 합니다. 예수 그리스도를 믿거나 신뢰하지 않는 사람들이 그저 교회를 다니거나 ‘기독교’ 국가에 산다는 이유만으로 스스로를 그리스도인이라고 여기기도 합니다. 그러나 교회를 다닌다는 것, 나보다 경제적으로 어려운 사람들을 도와주는 것, 또는 착한 사람이 되는 것이 여러분을 그리스도인으로 만들어주지는 않습니다. 당신이 차고에 들어간다고 해서 자동차가 되지 않듯이, 교회에 간다고 해서 그리스도인이 되는 것은 아닙니다. 교회의 일원이 되고 예배에 정기적으로 참석하며 교회 일에 헌신한다고 해서 여러분이 그리스도인이 되는 것은 아닙니다.

성경은 우리가 우리의 선행으로 인해 하나님께 받아들여지는 것이 아니라고 가르칩니다. 디도서 3장 5절은 “우리를 구원하시되 우리가 행한 바 의로운 행위로 말미암지 아니하고 오직 그의 긍휼하심을 따라 중생의 씻음과 성령의 새롭게 하심으로 하셨나니”라고 말합니다. 그러므로 그리스도인은 하나님에 의해 거듭난 자이며(요 3:3; 요 3:7; 벧전 1:23), 예수 그리스도를 믿고 신뢰하는 자입니다. 에베소서 2장 8절은 “너희는 그 은혜에 의하여 믿음으로 말미암아 구원을 받았으니 이것은 너희에게서 난 것이 아니요 하나님의 선물이라”고 말합니다.

진정한 그리스도인은 예수 그리스도의 인격과 사역을 믿고 신뢰하는 사람입니다. 즉 우리의 죄값을 치르기 위해 십자가에서 돌아가시고 삼일 만에 부활하신 예수님을 믿는 자들입니다. 요한복음 1장 12절은 “영접하는 자 곧 그 이름을 믿는 자들에게는 하나님의 자녀가 되는 권세를 주셨으니”라고 말합니다. 이웃을 향한 사랑과 하나님의 말씀에 대한 순종이 참된 그리스도인의 징표입니다(요일 2:4, 10). 참된 그리스도인은 하나님의 자녀이고 그분의 참된 가족의 일원이며 예수 그리스도 안에서 새 생명을 얻은 자입니다.

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