그리스도인이란 무엇인가? 그리스도인이 된다는 것은 무슨 의미인가? 어떻게 하면 그리스도인이 될 수 있는가?


 


질문: 그리스도인이란 무엇인가? 그리스도인이 된다는 것은 무슨 의미인가? 어떻게 하면 그리스도인이 될 수 있는가?

답변:
어떤 사전은 그리스도인에 대해 “예수를 그리스도로 믿는 믿음을 고백하는 사람 또는 예수의 가르침에 기초한 종교를 믿는 사람”이라고 정의합니다. 이러한 정의는 수많은 사전들의 정의처럼 좋은 출발점이지만, 그리스도인이 누군지에 대한 성경적인 진리를 실제로 전달하는 데는 다소 부족한 면이 있습니다. “그리스도인”이라는 단어는 신약성경에서 세 차례 사용되었습니다(행 11:26; 26:28; 벧전 4:16). 예수 그리스도를 따르는 자들은 안디옥에서 처음으로 그리스도인이라고 불렸는데(행 11:26), 그 이유는 그들의 행동, 활동, 그리고 말이 그리스도를 닮았기 때문이었습니다. “그리스도인”이라는 말은 문자적으로 “그리스도의 파에 속하는” 또는 “그리스도의 추종자”라는 의미입니다.

불행하게도 시간이 지남에 따라, ‘그리스도인’이라는 말은 본래의 의미를 대부분 상실했고, 예수 그리스도를 진실로 따르든 안 따르든 간에, 종교적이거나 높은 도덕적 가치를 가진 사람을 지칭하는데 종종 사용됩니다. 예수 그리스도를 믿거나 신뢰하지 않는 많은 사람들이 그저 교회를 다니거나 또는 ‘기독교’ 국가에 산다는 이유만으로 자신들을 그리스도인이라고 여깁니다. 그러나 교회를 다니는 것, 당신보다 못사는 사람들을 도와주는 것, 또는 착한 사람이 되는 것이 당신을 그리스도인으로 만들지는 않습니다. 차고에 들어간다고 해서 당신이 자동차가 되지 않듯이, 교회에 간다고 해서 당신이 기독교인이 되지 않습니다. 교회의 일원이 되는 것, 예배에 정기적으로 참석하는 것, 그리고 교회 일에 헌신하는 것이 당신을 그리스도인으로 만들지 못합니다

성경은 우리가 행하는 좋은 행위들 때문에 하나님께서 우리를 받아주실 수 있는 것이 아니라고 가르칩니다. 디도서 3장 5절은 “우리를 구원하시되 우리가 행한 바 의로운 행위로 말미암지 아니하고 오직 그의 긍휼하심을 따라 중생의 씻음과 성령의 새롭게 하심으로 하셨나니”라고 말합니다. 그러므로 그리스도인은 하나님에 의해 거듭난 자이며(요 3:3; 요 3:7; 벧전 1:23), 예수 그리스도를 믿고 신뢰하는 자입니다. 에베소서 2장 8절은 “너희는 그 은혜에 의하여 믿음으로 말미암아 구원을 받았으니 이것은 너희에게서 난 것이 아니요 하나님의 선물이라”고 말합니다.

진정한 그리스도인은 예수 그리스도의 인격과 사역을 믿고 신뢰하는 사람입니다. 즉, 우리의 죄값을 치르기 위해 십자가에서 죽으시고 삼일 만에 부활하신 예수님을 믿는 자들입니다. 요한복음 1장 12절은 “영접하는 자 곧 그 이름을 믿는 자들에게는 하나님의 자녀가 되는 권세를 주셨으니”라고 말합니다. 진정한 그리스도인의 표는 다른 사람들을 향한 사랑과 하나님의 말씀에 대한 순종입니다(요일 2:4, 10). 참된 그리스도인은 참으로 하나님의 자녀이고, 하나님의 참된 가족의 일원이며, 예수 그리스도 안에서 새 생명을 받은 자입니다.

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