기독교인이란 무엇인가? 그리스도인이 된다는 것은 무슨 뜻인가?


 


질문: 기독교인이란 무엇인가? 그리스도인이 된다는 것은 무슨 뜻인가?

답변:
기독교인에 대해 사전은 “그리스도(구원자, 구세주)이신 예수님께 대한 믿음을 고백하는 자, 또는 예수님의 가르침에 근거한 종교를 믿는 자”와 같이 정의합니다. 이렇게 이해하는 것도 좋은 출발점이지만, 많은 사전적 정의들처럼 기독교인의 성경적 진리를 실제로 전달하는 데는 다소 부족한 면이 있습니다. “기독교인”이라는 단어는 신약성경에서 세 차례 사용되었습니다(사도행전 11:26; 26:28, 베드로전서 4:16). 예수 그리스도를 따르는 자들은 안디옥에서 처음으로 기독교인들로 불렸는데(사도행전 11:26), 그들의 행동, 활동, 그리고 말이 그리스도를 닮았기 때문이었습니다. “기독교인”이란 말은 문자적으로 “그리스도의 파에 속하는” 또는 “그리스도의 추종자들”을 의미합니다.

불행하게도 시간이 지남에 따라, 기독교인이라는 말은 많은 본래의 의미를 상실했고, 종종 예수 그리스도를 진실로 따르든 안 따르든 간에, 종교적이거나 높은 도덕적 가치를 가진 사람을 지칭하는 데 사용됩니다. 예수 그리스도를 믿거나 신뢰하지 않는 많은 사람들이 그저 교회를 다닌다든지 또는 ‘기독교’ 국가에 산다는 이유만으로 자신들을 기독교인들이라 간주합니다. 그러나 교회를 다니는 것, 당신보다 못사는 사람들을 도와주는 것, 또는 착한 사람이 된다는 것이 당신을 기독교인으로 만들지는 않습니다. 한 복음전도자는 이렇게 말했습니다: “차고에 들어간다고 해서 당신이 자동차가 되지 않듯이, 교회에 간다고 해서 당신이 기독교인이 되지 않습니다.” 교회의 일원이 되는 것, 예배에 정기적으로 참석하는 것, 그리고 교회 일을 지원하는 것이 당신을 기독교인으로 만들지 못합니다.

성경은 우리가 행하는 좋은 행위들이 하나님께 대해 우리를 합당하게 만들 수 없다고 가르칩니다. 디도서 3:5은 말씀합니다. “우리를 구원하시되 우리의 행한바 의로운 행위로 말미암지 아니하고 오직 그의 긍휼하심을 좇아 중생의 씻음과 성령의 새롭게 하심으로 하셨나니.” 그러므로 기독교인은 하나님께 의해 거듭난 자이며(요한복음 3:3; 3:7, 베드로전서 3:23), 예수 그리스도를 믿고 신뢰하는 자입니다. 에베소서 2:8은 우리에게 말씀합니다. “너희가 그 은혜로 인하여 믿음으로 말미암아 구원을 얻었나니 이것이 너희에게서 난 것이 아니요 하나님의 선물이라.”

진정한 그리스도인은 예수 그리스도의 인격과 사역을 믿고 신뢰하는 사람입니다. 즉, 우리의 죄값을 위해 십자가에서 죽으심과 삼일 만의 부활을 믿는 자들입니다. 요한복음 1:12 은 우리에게 말씀합니다. “영접하는 자 곧 그 이름을 믿는 자들에게는 하나님의 자녀가 되는 권세를 주셨으니” 진정한 기독교인은 참으로 하나님의 자녀이고, 하나님의 진정한 가족의 일원이며, 예수 그리스도 안에서 새 생명이 주어진 자입니다.



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