워치 타워 성서책자 협회는 무엇인가요?


질문: 워치 타워 성서책자 협회는 무엇인가요?

답변:
워치 타워 성서책자 협회는 여호와의 증인의 지도자들에 의해 만들어진 조직입니다. 워치 타워 협회는 1886년에 창설되었고, 현재 뉴욕 브루클린에 위치해 있습니다. 워치 타워는 그 구성원들에 대한 엄청난 통제력을 가지고 있고, 신세계역으로 불리는 자신들 만의 성경 번역을 제작하기까지 했습니다. 이 협회는 창설 이후 몇몇의 대표자들을 거쳤고, 복음주의 기독교의 주요 경쟁자로서의 자체적인 입지를 구축했습니다. 워치 타워는 자신들이 유일하게 정당히 여호와 하나님을 따르는 자들이라고 주장하는 한편, 역사적인 크리스천 신앙의 몇 가지 근본적인 교리들을 부정하고 심지어 반대하기까지 합니다.

첫째로, 워치 타워는 모든 종교적인 질문에서 가장 중요한 한 가지에서 잘못된 생각을 갖습니다. 예수 그리스도는 누구인가요? 워치 타워 협회는 예수 그리스도가 성경이 분명히 가르친 것과 같은 육신을 입으신 하나님 (디도서 2:13; 골로새서 2:9)이 아니라, 그분은 사실 여호와 하나님의 최초 피조물이라고 가르칩니다. 그렇게 함으로써, 이들은 만물에 대한 창조자인 그리스도의 정당한 자리 (골로새서 1:16-17; 요한복음 1:1-3)를 인정하는 대신 피조물로 여깁니다. 이들은 니케아 평의회에서 크리스천 교회에게 이단이라고 비난받았고, 성경을 공정하게 읽음으로서 손쉽게 논박되는 아리우스주의의 오류를 반복했습니다.

이것의 창설로부터, 워치 타워는 삼위일체의 하나님 (세 개의 동등한, 영원한 인간들로서 존재하시는 한 분의 존재)에 대한 성경적인 가르침을 부정해왔고, 기독교의 하나님은 사탄의 위조라고 말합니다. 여호와의 증인의 창설자이자 협회의 전 대표인 찰스 테이즈 러셀은 심지어 크리스천의 하나님에 대한 개념을 “악마 그 자체”라고 언급했습니다. 워치 타워의 하나님은 성경적인 하나님이 아니므로 사람들을 그들의 죄로부터 구원하실 수 없습니다.

성경적인 해설을 통해 그들의 교리를 정당화하기 위한 시도로, 이 협회는 1961년에 그들 자신의 성경 번역본을 제작했습니다. 이 번역은 신세계역으로 알려진 것으로서, 여호와의 증인으로부터 성경 원문의 유일하게 믿을 수 있는 번역이라고 여겨졌습니다. 신세계역은 최초로 의도적이고 체계적으로 그들 단체의 교리에 동의하게 만들기 위한 구체적인 목적을 위해 편집되고 수정된 성경의 완전한 버전이라는 점에서 독특합니다. 신학계 전반의 그리스 학자들은 신세계역을 주요 성경 구절들에 대한 오류가 있는 번역이라고 반복적으로 비판해왔습니다.

프린스턴 신학교의 전 신약성경언어 교수이자, 본문 비평에 대한 몇몇의 호평을 받는 책들의 저자인 브루스 메츠거 박사는, “여호와의 증인은 신약성경을 번역할 때 헬라어의 몇 가지 상당히 잘못된 번역을 포함했다”고 이야기했습니다. 신세계역에 대한 박사 논문을 완성한 로버트 카운테스 박사는, 워치 타워의 번역이 “교리적인 입장이 실제 번역에 영향을 주지 못하게 하는 데 있어서 철저히 실패하였다. 이것은 완전히 편향된 작품으로 여겨져야 한다. 일부 요점에 있어서 이것은 실제로 정직하지 못하다.”고 말합니다.

워치 타워의 주장을 거부해야 하는 또다른 이유는 거짓된 예언을 해왔던 그들의 긴 역사입니다. 워치 타워 협회는 다수의 시기에 말세를 예측했고, 가장 최근의 날짜는 1946, 1950, 그리고 1975년입니다. 그들이 “이 세상의 하나님에 대한 이 시대의 진정한 선지자의 대변인”이라고 주장하는 것을 고려해 볼 때, 그들의 거짓 예언은 명백한 사기입니다. 이 협회의 거짓 예언의 역사는 진정한 선지자에 대한 기준에 극명히 대조됩니다: “만일 선지자가 있어 여호와의 이름으로 말한 일에 증험도 없고 성취함도 없으면 이는 여호와께서 말씀하신 것이 아니요 그 선지자가 제 마음대로 한 말이니 너는 그를 두려워하지 말지니라” (신명기 18:22).

게다가 워치 타워는 군 복무, 휴일의 기념, 그리고 국기에 대한 경례를 금지합니다. 이 제한들에 대한 원동력은 여호와의 백성들의 독점적이고 조직화된 모임이라는 그들의 거짓 주장에 그 뿌리를 둡니다. 워치 타워는 이 관습들을 사람들을 여호와로부터 멀어지게 하기 위한 사탄의 도구들로 여깁니다. 워치 타워는 “세상의 제도” (워치 타워에 연관되지 않은 모든 활동) 전부가 사탄과 연관되어 있고, 그러므로 금지되어야 한다고 여깁니다. 이것은 워치 타워가 성경으로부터 금지된 것이라고 잘못 믿고 있는 수혈을 포함합니다. 워치 타워는 수혈이 “즉각적이고 아주 일시적인 삶의 연장으로 이어질 수 있지만, 헌신하는 크리스천에게는 영생이라는 대가를 치르게 한다”고 주장했습니다. 이 협회는 성경에서 피를 먹는 것을 금지하는 것 (창세기 9:4; 사도행전 15:28-29)이 수혈이라는 현대 관습에까지 확대된다고 잘못 추정하며, 실제로 많은 여호와의 증인들과 심지어 그들의 자녀들의 목숨을 잃게 했습니다.

반복된 거짓 예언, 신도들의 의식적인 고립, 그리고 그들 자신의 신학을 정당화하기 위한 성경의 노골적인 오역에도 불구하고, 워치 타워 성서책자 협회는 그 정당성을 의심하지 않는 개종자들을 매년 계속해서 얻고 있습니다. 성경적으로 충실한 크리스찬의 업무는 타당한 교리와 함께 이 오류들을 논박하기 위해 준비하는 것입니다 (디도서 1:9). 유다가 우리에게 말해주듯이, 우리는 “성도에게 단번에 주신 믿음의 도를 위하여 힘써 싸[워야 합니다]” (유다서 1:3).

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