노아의 방주의 발굴은 중요할까요?


질문: 노아의 방주의 발굴은 중요할까요?

답변:
최근 몇 해 동안, 노아의 방주를 발굴했다는 수많은 주장들이 있었습니다. 발굴은 터키의 아라랏 산에서, 이란의 산맥, 그리고 아라랏 산의 전혀 다른 위치 (방문객 안내소와 함께)에 이르기까지 다양한 위치에서 있었습니다. 노아의 방주를 발굴했다는 주장들이 정당한 것인지 아닌지를 평가하는 것은 이 글의 목적이 아닙니다. 그것보다 우리가 알고자 하는 것은, 만약 노아의 방주가 발굴되었다면, 그것은 중요한 것인지에 대한 것입니다. 노아의 방주의 발굴이 사람들로 하여금 믿음을 가지고 하나님께 돌아가도록 만들까요?

노아의 방주에 대한 성경적인 이야기의 시기 (주전 2500년)로 연대가 측정된 배와 같은 구조물이 중동의 산에서 발견되었고, 그 곳에 한 때 승선했던 동물들의 증거까지 발굴한 것은 확실히 대단한 발견일 것입니다. 하나님을 믿고 성경을 그분의 영감을 받은 말씀으로 믿는 자들에게 있어, 이것은 성경이 진실이고 초기 인류 역사가 성경이 설명한 그대로 일어났다는 것의 설득력 있는 확증일 것입니다. 노아의 방주에 대한 검증된 발견은 많은 탐구자들, 그리고 열린 관점을 가진 회의론자들로 하여금 적어도 그들의 신념을 재평가하게 만들 가능성이 큽니다. 그러나, 닫힌 마음을 가진 평론가와 냉담한 무신론자에게 있어 노아의 방주의 발견은 그들을 조금도 달라지게 하지 않을 것입니다.

로마서 1:19-20은, “이는 하나님을 알 만한 것이 그들 속에 보임이라 하나님께서 이를 그들에게 보이셨느니라, 창세로부터 그의 보이지 아니하는 것들 곧 그의 영원하신 능력과 신성이 그가 만드신 만물에 분명히 보여 알려졌나니 그러므로 그들이 핑계하지 못할지니라” (ESV)고 선포합니다. 만약 누군가가 우주에서의 하나님에 대한 분명한 증거를 거부한다면, 그 어떤 성경적으로 관련된 발견도 그들의 마음을 변화시키지 못할 것입니다. 마찬가지로, 누가복음 16:31에서, 예수님께서는, “모세와 선지자들에게 듣지 아니하면 비록 죽은 자 가운데서 살아나는 자가 있을지라도 권함을 받지 아니하리라 하였다”고 선포하십니다. 그 어떤 발견과 주장, 그리고 그 어떤 기적도 사탄에 의해 눈이 멀고 무정한 마음과 닫힌 마음을 가진, 복음의 빛을 거부하는 사람의 마음을 변화시키지 못할 것입니다 (고린도후서 4:4).

역으로, 노아의 방주가 발견되지 않았다면 그것은 문제가 될까요? 아니요, 이것은 문제가 되지 않을 것입니다. 왜냐하면, 크리스천 신앙은 모든 성경적인 이야기가 명쾌하고 확정적으로 증명되는 것으로 구축되지 않기 때문입니다. 크리스천 신앙은 믿음 위에 구축됩니다. “보지 못하고 믿는 자들은 복되도다” (요한복음 20:29). 하지만, 왜 노아의 방주가 발견되지 않았을 수도 있는지에 대한 두 가지 주된 설명이 있습니다. 첫째, 방주의 목재는 홍수 이후에 아주 가치있는 것이 되었을 것입니다. 노아와 그의 가족은 집을 짓기 위한 목재가 필요했을 것입니다. 노아와 그의 가족, 혹은 그들의 후손들이 방주를 해체하고 그것의 목재를 다른 목적을 위해 사용했을 가능성이 있습니다. 둘째, 노아와 그의 가족이 방주를 온전히 남겼다 하더라도, 약 4,500년이 지났습니다 (성경적인 이야기가 문자 그대로 해석된다면). 4,500년 동안 가혹한 요소에 노출된 목재 구조는, 대부분이 흔적도 없이 부패되어 없어지게 됩니다.

노아의 방주의 발굴은 대단하고 설득력 있는 고고학의 발견이지만, 이것은 결코 크리스천이 그들의 믿음을 두는 그 무언가가 될 수 없습니다. 노아의 방주, 혹은 언약궤, 혹은 에덴 동산, 혹은 다른 모든 성경적인 유물의 발견은 크리스천 신앙을 증명하지 않을 것이고, 하나님께서 이끌지 아니하시는 모든 사람들의 마음을 변화시키지 않을 것입니다 (요한복음 6:44). “믿음은 바라는 것의 실상이요 보이지 않는 것들의 증거니” (히브리서 11:1).

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