사후세계가 존재하는가? 죽음 이후의 영원한 삶을 보장 받을 수 있는 방법은 무엇인가?


질문: 사후세계가 존재하는가? 죽음 이후의 영원한 삶을 보장 받을 수 있는 방법은 무엇인가?

답변:
사후세계(死後世界) 존재 여부에 대한 질문은 일반적인 질문입니다. 욥도 우리 모두와 같은 궁금증을 안고 이렇게 말했습니다. “여인에게서 태어난 사람은 생애가 짧고 걱정이 가득하며 그는 꽃과 같이 자라나서 시들며 그림자 같이 지나가며 머물지 아니하거늘 장정이라도 죽으면 어찌 다시 살리이까”(욥 14:1-2, 14). 우리 역시 욥처럼 이 질문의 답이 항상 궁금합니다. ‘죽음 뒤에 정확히 어떤 일이 일어날까?’ ‘우리는 단순히 사라지는 것인가?’ ‘인생은 궁극적으로 개인적인 위업을 성취하기 위해 이 땅에 들어왔다가 나가는 회전문에 불과한가?’ ‘모든 사람들이 같은 곳으로 가는가, 아니면 다른 곳으로 가는가?’ ‘천국과 지옥은 실제로 존재하는가?’

성경은 죽음 이후에도 삶이 있을뿐만 아니라 영원한 삶이 있다고 말합니다. 그 삶은 너무나 영광스러워서 “하나님이 자기를 사랑하는 자들을 위하여 예비하신 모든 것은 눈으로 보지 못하고 귀로도 듣지 못하고 사람의 마음으로도 생각지 못하였다”(고전 2: 9)고 말합니다. 사람의 몸으로 오신 하나님이신 예수 그리스도는 우리에게 영생의 선물을 주시기 위해 이 땅에 오셨습니다. “그가 찔림은 우리의 허물을 인함이요 그가 상함은 우리의 죄악을 인함이라 그가 징계를 받음으로 우리가 평화를 누리고 그가 채찍에 맞음으로 우리가 나음을 입었도다”(사 53:5). 예수님은 우리가 마땅히 받아야 할 형벌의 죄값을 우리 대신 치르기 위해 자신의 생명을 희생하셨습니다. 하지만 주님은 삼 일 뒤에 무덤에서 살아나심으로 자신이 죽음에 대해 승리하셨음을 입증하셨습니다. 예수님은 40일 동안 이 땅에 머무셨고, 하늘로 승천하시기 전까지 수많은 사람들이 예수님을 목격했습니다. 로마서 4장 25절은 “예수는 우리 범죄함을 인하여 내어줌이 되고 또한 우리를 의롭다 하심을 위하여 살아나셨느니라”고 말합니다.

그리스도의 부활은 문서로 잘 기록된 사건입니다. 사도 바울은 사람들에게 그리스도의 부활의 타당성을 위해 목격자들을 심문해보라고 도전했는데, 그 누구도 그 사실에 이의를 제기하지 못했습니다. 부활은 기독교 신앙의 초석입니다. 그리스도가 죽음에서 부활하셨기 때문에 우리 역시 부활할 것이라는 믿음을 가질 수 있습니다. 예수 그리스도의 부활은 죽음 이후의 삶에 대한 최종적인 증거입니다. 그리스도는 부활하게 될 자들의 대추수 중 단지 첫 번째 열매가 되셨습니다. 육체적 죽음은 우리 모두가 관련 있는 첫 사람인 아담을 통해 들어왔습니다. 그러나 예수 그리스도를 믿는 믿음을 통해 하나님의 가족으로 입양된 모든 자들은 새 생명을 얻게 될 것입니다(고전 15:20-22). 하나님이 예수님의 몸을 일으키신 것처럼, 우리의 몸도 예수님의 재림 때에 부활하게 될 것입니다(고전 6:14).

우리 모두 부활하게 된다 하더라도, 전부가 다 천국에 들어가지는 않을 것입니다. 각 사람은 이생에서 반드시 선택을 해야 하며 그 선택은 그 사람의 영원한 목적지를 결정할 것입니다. 성경은 한번 죽는 것은 사람에게 정해진 것이고, 죽음 이후에는 심판이 있을 것(히 9:27)이라고 말합니다. 그리스도를 믿음으로 의롭게 된 자들은 천국에서 영원한 삶을 살게 되지만, 그리스도를 자신의 구세주로 받아들이길 거부한 자들은 지옥으로 보내져 영원한 형벌을 받게 될 것입니다(마 25:46). 지옥도 천국과 마찬가지로 단지 어떤 존재 상태가 아닌 문자 그대로 실제 장소입니다. 그곳은 불의한 자들이 끝없이 하나님의 영원한 진노를 겪게 될 장소입니다. 지옥은 그곳에 거하는 사람들이 밤낮으로 영원히 고문받게 될(계 20:10), 유황으로 타는 무저갱(눅 8:31; 계 9:1)과 불못으로 묘사됩니다. 지옥에는 극심한 슬픔과 분노를 나타내는 통곡과 이를 갊이 있을 것입니다(마 13:42).

하나님은 악한 자들의 죽음을 기뻐하지 않으시고 그들이 사악한 길에서 돌이켜 살 수 있게 되기를 바라십니다(겔 33:11). 그러나 하나님은 우리에게 복종을 강요하지 않으십니다. 우리가 하나님을 거절하기로 선택하고 그분 없이 영원히 살기로 결정한다면, 그분은 우리의 결정을 받아들이십니다. 이 땅에서의 삶은 하나의 시험이며 앞으로 다가올 것에 대한 준비입니다. 믿는 자들에게 있어 죽음 후의 삶은 천국에서 하나님과 함께하는 영생입니다. 믿지 않는 자들에게 있어 죽음 후의 삶은 불못에 영원히 거하는 것입니다. 어떻게 우리는 죽음 후에 영생을 얻고 영원한 불못을 피할 수 있을까요? 오직 한 길만이 있습니다. 예수 그리스도를 믿고 신뢰하는 것뿐입니다. 예수께서 말씀하셨습니다. “나는 부활이요 생명이니 나를 믿는 자는 죽어도 살겠고 무릇 살아서 나를 믿는 자는 영원히 죽지 아니하리라”(요 11:25-26).

거저 주시는 영생의 선물은 모든 사람들이 받을 수 있습니다. “아들을 믿는 자에게는 영생이 있고 아들에게 순종하지 아니하는 자는 영생을 보지 못하고 도리어 하나님의 진노가 그 위에 머물러 있느니라”(요 3:36). 죽음 이후에는 하나님의 선물인 구원을 얻을 기회가 주어지지 않을 것입니다. 우리의 영원한 목적지는 이 땅에 사는 동안 예수 그리스도를 영접하느냐 거부하느냐에 따라 결정됩니다. “가라사대 내가 은혜 베풀 때에 너를 듣고 구원의 날에 너를 도왔다 하셨으니 보라 지금은 은혜 받을 만한 때요 보라 지금은 구원의 날이로다”(고후 6:2). 만일 우리가 예수 그리스도의 죽음이 하나님께 거역한 우리의 죄값을 충분히 치를 수 있다고 믿어 그리스도를 신뢰한다면, 우리는 그리스도의 영광스러운 임재 안에서 이 땅에서의 의미 있는 삶뿐만 아니라 죽음 이후의 영생 또한 보장받습니다.

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