여호와의 증인은 누구이며 그들의 신앙은 무엇인가? 왜 여호와의 증인은 이단으로 간주되는가?


 


질문: 여호와의 증인은 누구이며 그들의 신앙은 무엇인가? 왜 여호와의 증인은 이단으로 간주되는가?

답변:
오늘날 여호와의 증인으로 알려진 이단은 1870년 펜실베니아에서 찰스 러셀(Charles Taze Russell)이 인도하는 성경 공부에서 시작되었습니다. 찰스 러셀은 그의 모임을 "천년기 새벽 성경 연구"라고 명명했습니다. 찰스 러셀은 일련의 책자들을 쓰기 시작하였는데 그는 그 책자의 명칭을 "천년기 새벽"이라 하였고 그가 죽기 전까지 6권의 책을 완성하였습니다. 그리고 이 책들은 현재 여호와의 증인이 믿고 있는 신학의 많은 내용을 담고 있습니다. 1916년에 러셀이 죽고 난 후, 그의 친구이자 후계자이며 판사였던 제이 러더퍼드(J .F. Rutherford)는 "천년기 새벽" 책자 시리즈의 7 번째이자 마지막인 "완성된 비밀”(The Finished Mystery)이라는 책을 1917년에 발간하였습니다. 워치타워 성서 책자 협회(The Watchtower Bible and Tract Society)는 1886년에 설립되었으며, 이를 수단으로 하여 "천년기 새벽”(Millennial Dawn) 운동이 시작되어 그들의 교리를 사람들에게 전파하였습니다. 1931년에 조직이 분열될 때까지 이 집단은 “러셀교도”(Russellites)로 알려져 있었고, 그 후 "여호와의 증인들"이라는 이름을 갖게 되었습니다. 분열되어 나간 다른 집단은 "성경 연구생”(Bible Students)으로 알려지게 되었습니다.

여호와의 증인은 무엇을 믿습니까? 예수님의 신성, 구원, 삼위일체, 성령, 구속과 같은 주제들에 대한 그들의 교리적 입장을 자세히 검토해 보면, 의심할 여지 없이 기독교의 정통적 입장을 고수하지 않는 것을 알 수 있습니다. 여호와의 증인은 예수님이 가장 높은 피조물인 천사장 미카엘이라고 믿습니다. 이것은 예수님이 하나님이시라고 분명하게 선포하는 많은 성경의 말씀과 모순됩니다(요 1:1, 14, 8:58, 10:30). 여호와의 증인은 구원은 믿음과 선행과 순종의 조합에 의해 얻어진다고 믿습니다. 이것은 믿음을 통한 은혜로 말미암아 구원을 받는다고 선포하는 수 많은 성경의 말씀들과 모순됩니다(요 3:16; 엡 2:8-9; 딛 3:5). 여호와의 증인은 예수님은 피조물이고 성령님은 본질적으로 생명과는 무관한 하나님의 힘이라고 믿으면서 삼위일체를 부인합니다. 여호와의 증인은 그리스도의 대속의 개념을 거부하고 그 대신에 몸값 이론(Ransom Theory)을 고수하는데, 이는 예수님의 죽음이 아담의 죄에 대한 몸값 지불이라고 보는 것입니다.

어떻게 여호와의 증인은 성경과 부합되지 않은 이러한 교리들을 정당화합니까? 첫째, 그들은 교회가 여러 세기에 걸쳐 성경을 부패시켰다고 주장합니다. 그래서 그들은 성경을 재번역하여 신세계역본(New World Translation)이라고 불리는 성경을 만들어 냈습니다. 워치타워 성서 책자 협회는 성경이 실제로 가르치는 교훈 위에 그들의 교리를 두는 대신, 자신들의 거짓된 교리에 성경을 맞추기 위해 성경의 본문을 바꾸었습니다. 여호와의 증인은 자신들의 교리들과 모순되는 성경 말씀을 더욱 더 발견하면서, ‘신세계역본'도 수 많은 편집을 거치게 되었습니다.

파수대(The Watchtower)는 찰스 러셀과 판사 요셉 프랭클린 루더포드와 그들의 계승자들이 가르쳤던 원래의 교훈과 확대된 교훈을 그들의 믿음과 교리의 바탕으로 삼습니다. 워치타워 성서 책자 협회의 지도부는 이 이단 내에서 성경을 해석하는 권한을 지닌 유일한 부서입니다. 다른 말로 하면, 성경의 어떤 부분과 관련해서 지도부가 한 말은 최종 권위를 지니며, 이에 다른 그 어떤 독자적인 해석은 강력하게 저지됩니다. 이것은 바울이 디모데에게 하나님께 인정 받는 일꾼이 되기 위해서는 하나님의 말씀을 공부하고, 진리의 말씀을 옳게 분멸하여 부끄러울 것이 없어야 한다는 권면과 상반됩니다. 디모데후서 2장 15절에서 볼 수 있는 이 권면은 하나님으로부터 그분의 자녀들 각자에게 주어진 분명한 지침으로서 그들은 베뢰아 기독교인들처럼 자신들이 배운 것이 하나님 말씀과 부합되는지를 날마다 비교하며 살펴 보아야 한다고 말합니다.

자신들의 소식을 전파하는데 있어서 여호와의 증인들보다 더 충실한 종교적 집단은 아마 없을 것입니다. 불행하게도, 그들의 메시지는 왜곡과 속임과 거짓 교리로 가득 차 있습니다. 하나님께서 여호와 증인들의 눈을 여셔서 복음의 진리와 하나님 말씀의 참된 가르침을 볼 수 있게 해 주시기를 기원합니다.


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