저는 힌두교도입니다. 어째서 저는 크리스천이 되는 것을 고려해야 하나요?


질문: 저는 힌두교도입니다. 어째서 저는 크리스천이 되는 것을 고려해야 하나요?

답변:
힌두교와 기독교를 비교하는 것은 부분적으로는 어렵습니다. 왜냐하면, 힌두교는 서양인들이 완전히 이해하기는 어려운 종교이기 때문입니다. 힌두교는 풍부한 역사 그리고 정교한 신학을 보여줍니다. 이보다 더 다양한 종류로 이뤄지거나 혹은 화려하게 장식된 종교는 이 세상에 없을 것입니다. 힌두교와 기독교를 비교하는 것은 종교들을 비교하려는 초보자들을 쉽게 압도해버릴 수 있습니다. 그렇기 때문에, 제시된 질문은 조심스럽고 겸허하게 다뤄져야 합니다. 여기서 주어지는 답변은 그 어떤 특정 맥락에서도 힌두교의 대해서 종합적이거나 혹은 심지어 “깊이 있는” 이해를 하는 체하지 않습니다. 이 답변은 기독교가 어떻게 특별하게 여겨질 만 한지를 보여주기 위한 노력으로써, 그저 두 종교 사이의 일부 요점들을 비교할 뿐입니다.

첫째, 기독교는 그것의 역사적인 생존력에 대해 고려되어야 합니다. 기독교는 그것의 개요 안에, 고고학과 본문 비평과 같은 과학 수사를 통해 식별할 수 있는 역사적 뿌리를 가진 특성과 사건들을 가지고 있습니다. 힌두교도 확실히 역사를 가지고 있지만, 그것의 신학, 신화 및 역사는 너무나도 자주 서로의 경계가 흐릿해져 하나가 어디에서 멈추고 다른 것이 어디에서 시작하는지 식별하기 어렵게 됩니다. 신들의 성품 및 본성을 설명하기 위한 정교한 신화들을 가진 힌두교 내에서 신화는 공공연히 인정되었습니다. 힌두교는 그것의 역사적 모호성으로 인해 특정한 유연성과 적응성을 가지고 있습니다. 하지만, 종교가 역사적이지 않을 때 그것을 검증하는 것은 쉽지 않습니다. 그런 점에서 그것이 허위라고 입증할 수는 없지만 반대로 그것을 검증할 수도 없습니다. 기독교의 신학을 정당화하는 것은 유대인의 문자 그대로의 역사 그리고 최종적으로는 크리스천 전통입니다. 아담과 하와가 존재하지 않았다면, 이스라엘 백성이 애굽으로부터의 탈출을 겪지 않았다면, 요나가 그저 우화였다면, 혹은 예수님께서 이 땅을 걷지 않으셨다면, 크리스천 종교 전체는 그 시점에서 잠재적으로 허물어졌을 수 있을 것입니다. 기독교에 있어서, 잘못된 역사는 구멍이 많은 신학을 의미할 것입니다. 이렇게 역사에 뿌리를 두는 것은 기독교의 약점이 될 수도 있지만, 크리스천 전통의 역사적으로 검증 가능한 부분들이 너무나도 자주 입증되어 그 약점은 강점이 됩니다.

둘째, 기독교와 힌두교 모두 주요 역사적 인물들을 가지지만, 오직 예수님만이 죽음으로부터 육체적으로 부활하신 분으로 우리에게 보여집니다. 역사 속의 많은 사람들은 현명한 교사들이었거나 혹은 종교적 운동을 시작했습니다. 힌두교에서도 그러한 현명한 교사들과 세속적인 지도자들이 있습니다. 하지만, 예수님께서는 두드러지십니다. 그분의 가르침은 오직 신적인 힘만이 통과할 수 있는 시험에 의해 확증되었습니다. 즉, 그분께서 예언하셨고 스스로 실현하신 사실인 그분의 죽음과 육체적인 부활입니다 (마태복음 16:21, 20:18-19, 마가복음 8:31, 누가복음 9:22, 요한복음 20-21, 고린도전서 15).

게다가, 부활에 대한 크리스천 교리는 환생에 대한 힌두교 교리와 분명히 다릅니다. 이 두 발상들은 동일한 것이 아닙니다. 그리고 역사적이고 증거에 입각한 연구로부터 설득력 있게 추론될 수 있는 것은 오직 예수님의 부활입니다. 특별히 예수 그리스도의 부활은 세속적인, 그리고 종교적인 학문 모두를 통해 상당한 타당성을 가집니다. 그것의 입증은 환생에 대한 힌두교의 교리를 전혀 입증하지 않습니다. 다음의 차이점을 생각해보세요:

부활은 하나의 죽음, 하나의 삶, 하나의 유한한 목숨의 몸, 그리고 하나의 새롭고 영원한 영광을 받은 몸을 수반합니다. 부활은 신의 개입에 의해 일어나고, 일신교적이며, 죄로부터의 구제이고, 또 최종적으로는 마지막의 때에만 일어납니다. 이와는 반대로, 환생은 다수의 죽음, 다수의 삶, 다수의 유한한 목숨의 몸을 수반하고, 불멸의 몸을 수반하지 않습니다. 게다가, 환생은 자연의 법칙에 의해 일어나고, 보통 다신교적이며 (하나님이 모든 곳에 계심), 카르마에 기반하여 운영되고, 또 항상 작동됩니다. 물론, 차이점을 나열하는 것이 둘 중 어느 하나의 이야기에 대한 진실을 증명하지는 않습니다. 그렇지만, 만약 부활이 역사적으로 입증가능한 것이라면, 이 두 사후의 일을 구분하는 것은 정당한 이야기를 정당하지 않은 이야기로부터 분리합니다. 그리스도의 부활 그리고 부활에 대한 더 큰 크리스천 교리 모두는 고려할 가치가 있습니다.

셋째, 크리스천의 성경은 역사적으로 중요하며, 진지한 숙고를 할 가치가 있습니다. 그 점에서 성경은 몇 가지 시험에 대해 힌두 베다, 그리고 다른 모든 고대의 서적을 뛰어넘습니다. 성경의 역사는 너무 흥미진진하고, 이것은 모든 유물 가운데서 가장 역사적으로 검증 가능한 것이기 때문에, 성경을 의심한다는 것은 역사 그 자체를 의심하는 것과 같다고도 말할 수 있습니다. 구약 성경 (히브리어 성경)보다 더 역사적으로 검증 가능한 단 하나의 책은 신약 성경입니다. 다음 사항을 고려해보세요:

1) 다른 그 어떤 유물보다 성경에 더 많은 원고가 존재합니다. 5000개의 고대 그리스어 원고와 함께 다른 언어들까지 포함하면 총 24,000개의 원고입니다. 원고의 다양성은 우리가 본문들을 서로 비교하고 원래의 본문들이 무엇을 말했는지 식별할 수 있게 하는 엄청난 연구 기반을 허락합니다.

2) 신약 성경의 원고는 다른 그 어떤 고대의 문서보다도 원본의 시기에 더 가깝습니다. 모든 원본들은 기원후 1세기인 당시 (증인들)의 시기에 써졌고, 현재 우리는 기원후 125년까지 오래된 원고의 일부를 가지고 있습니다. 책 사본의 전체가 기원후 200년을 다루고, 완전한 신약 성경은 기원후 250년전까지 이어지는 것을 볼 수 있습니다. 증인들의 동시대에 최초로 신약 성경이 쓰여진 것은, 이들이 신화, 그리고 민속으로 이전될 시간을 가지지 않았음을 의미합니다. 이에 더해, 그들의 사실 주장은 그 사건들에 대한 개인적인 증인들로서 사실여부를 확인할 수 있는 교회의 구성원들에 의해 믿을 수 있는 것으로 지켜졌습니다.

3) 신약 성경 문서들은 다른 어떤 유물보다도 더 정확합니다. 신에게 진실하게 (Honest to God)의 존 로빈슨 (John R. Robinson)은 신약 성경이 99.9% 정확하다고 (그 어떤 완전한 고대 서적보다 더 정확한) 전합니다. 헬라어 신약 성경의 전문가인 브루스 메츠거는 더 겸손히 99.5%라고 제안합니다.

넷째, 크리스천의 일신교는 범신론 및 다신교에 대해 우위를 점합니다. 힌두교를 오직 범신론적 (“하나님이 모든 곳에 계시는”)인 것으로 혹은 오직 다신교적 (다수의 신을 가지는)인 것으로 특징짓는 것은 공정하지 않을 것입니다. 고려되는 힌두교의 줄기에 따라, 그 것은 범신론, 다신론, 일원론 (“모든 것은 하나라는”), 일신교, 혹은 다수의 다른 선택권이 될 수 있습니다. 하지만, 힌두교 내의 설득력 있는 두 개의 줄기는 다신론과 범신론입니다. 크리스천 일신교는 이 두 줄기 모두에 대한 우위를 표시했습니다. 공간 사정으로, 이 세 가지 세계관은 여기에서 윤리라는 오직 하나의 관점에 관해 비교되었습니다.

다신론과 범신론 모두는 그들의 윤리에 있어서 의심스러운 기반을 가지고 있습니다. 다신론에 있어서, 다수의 신들이 존재한다면, 인간이 지켜야 할 더 궁극적인 윤리의 기준을 어떤 신이 가지고 있을까요? 다수의 신들이 존재한다면, 그들의 윤리적 체계는 서로 모순되지 않거나, 모순되거나, 혹은 존재하지 않을 것입니다. 만약 그들이 존재하지 않는다면, 윤리는 날조된 것이고, 근거 없는 것입니다. 그 입장의 약점은 자명한 것입니다. 윤리적 체계가 모순되지 않는다면, 그들이 조정되는 원칙은 무엇일까요? 그 조정 원칙이 무엇이든 신들보다 더 궁극적일 것입니다. 신들은 다른 어떤 권위에 답하기 때문에 궁극적이지 않을 것입니다. 그러므로, 어떤 것을 고수해야 할지에 대한 더 높은 현실이 있게 됩니다. 이 사실은 다신론을 무의미한 것이 아니라면 피상적인 것으로 만듭니다. 세 번째 선택권으로서, 신들이 옳고 그름에 대한 그들의 기준에 있어서 모순된다면, 하나의 신께 순종하는 것은 다른 신께 불순종하는 위험을 감수하는 것이 되며 이 것은 형벌에 처하게 되는 것입니다. 윤리는 상대적인 것이 될 것입니다. 하나의 신에게 좋은 것은 객관적이고 보편적인 감각으로는 반드시 “좋은” 것은 아닐 것입니다. 예를 들어서, 칼리에게 한 사람의 자녀를 제물로 바치는 것은 힌두교의 한 줄기에서 인정받을 만한 것이 되겠지만, 다른 많은 줄기에서는 비난받을 만한 것입니다. 하지만 확실히, 이러한 자녀의 희생은 그것이 무엇이든 부당한 것입니다. 어떤 것들은 그것이 무엇이든, 모든 이유와 모습에 의해서 옳거나 혹은 그릇된 것입니다.

범신론은 궁극적으로는 오직 한가지, 하나의 신성이 존재한다고 주장하므로, “선”과 “악”의 그 어떤 궁극적인 구분도 인정하지 않기 때문에 다신론보다 별로 효과가 없습니다. 만약 “선”과 “악”이 실제로 별개의 것이라면, 단 하나의, 분리할 수 없는 현실이 존재하지 않을 것입니다. 선과 악은 동일하고, 분리할 수 없는 현실 속으로 사라지게 됩니다. 그리고 “선”과 “악”에 대한 이런 구분이 만들어진다 하더라도, 카르마의 내용은 그 구분의 도덕적인 문맥을 무효화합니다. 카르마는 중력이나 혹은 관성과 같은 자연의 법칙과 더 비슷한 비인격적인 원칙입니다. 카르마가 어떤 죄악의 영혼에 영향을 줄 때, 심판을 가져오는 것은 신의 응징이 아닙니다. 정확히 말해서, 그것은 자연의 비인격적인 반응입니다. 그러나 도덕은 카르마가 부여할 수 없는 인격을 필요로 합니다. 예를 들어서, 우리는 구타에 사용된 막대기를 탓하지 않습니다. 막대기는 도덕적 역량 혹은 의무를 가지지 않은 물체입니다. 오히려 우리는 그 막대기를 사납게 사용한 사람을 탓합니다. 그 사람은 도덕적 역량과 도덕적 의무를 가집니다. 이와 비슷하게, 카르마가 그저 비인격적인 유형이라면, 그것은 비도덕적인 것 (“도덕성이 없는”)이고 윤리를 위한 적절한 기반이 아닌 것입니다.

하지만, 크리스천의 일신교는 하나님의 인격체에 그 윤리의 근원을 둡니다. 하나님의 성품은 선하시고, 그러므로, 그분과 그분의 뜻에 순응하는 것은 선한 것입니다. 하나님과 그분의 뜻으로부터 떠난 것은 사악한 것입니다. 그러므로, 한 분의 하나님은 윤리에 대한 절대적인 기반이 되시고, 도덕성에 대한 개인적인 기반을 허락하시고, 선과 악에 대한 객관적인 지식을 정당화합니다.

다섯째, “우리의 죄에 대해서 무엇을 해야 하는가?”라는 질문이 남습니다. 기독교는 이 문제에 대한 가장 설득력 있는 답변을 가집니다. 힌두교는 불교와 같이 죄에 대한 최소 두 가지 발상을 가집니다. 죄는 가끔 무지로서 이해됩니다. 힌두교가 정의한 대로 현실을 보지 않거나 혹은 이해하지 않는 것은 죄악스러운 것입니다. 그러나 “죄”라고 칭해진 도덕적 오류에 대한 생각이 남습니다. 의도적으로 사악한 일을 하는 것, 영적인 혹은 세속적인 법을 깨는 것, 혹은 잘못된 것을 갈망하는 것은 죄가 될 것입니다. 하지만, 죄에 대한 이 도덕적인 정의는 진정한 속죄를 필요로 하는 종류의 도덕적 오류를 암시합니다. 어디서부터 속죄는 일어날 수 있을까요? 속죄는 카르마의 원칙을 고수함으로써 올 수 있을까요? 카르마는 비인격적이고 도덕 관념이 없는 것입니다. 그 것은 “균형을 맞추기 위해” 노력할 수 있지만 죄를 없앨 수는 없습니다. 카르마는 도덕적 오류가 심지어 도덕적일 수 있는 맥락을 제공하지도 않습니다. 예를 들어, 우리가 다른 사람이 없는 곳에서 죄를 짓는다면 우리는 누구에게 상처를 준 것일까요? 카르마는 인격이 아니기 때문에 어느 쪽으로도 신경을 쓰지 않습니다. 예를 들어, 한 사람이 다른 사람의 아들을 죽였다고 가정해봅시다. 그는 상처받은 당사자에게 돈, 재산, 혹은 자신의 아들을 권할 수 있습니다. 하지만 그는 그 젊은이를 부활시킬 수 없습니다. 그 죄를 만회할 수 있는 보상의 양은 없습니다. 속죄는 시바 혹은 비슈누에게 드리는 기도 혹은 헌신으로 올 수 있을까요? 이런 신격체들이 용서해 줄 수 있다 하더라도, 죄는 여전히 지불되지 않은 빚처럼 보여집니다. 그들은 죄를 용서할 만한 것처럼 용서하고, 행복의 문을 통해 사람들을 안내할 것입니다.

하지만, 기독교는 죄를 단 한 분의, 최고이시고 인격적이신 하나님께 반하는 도덕적 오류로서 다룹니다. 아담의 시기로부터, 인간은 죄악의 피조물이었습니다. 죄는 실재하고, 그것은 인간과 행복 사이에 무한한 격차를 놓습니다. 죄는 정의를 요구합니다. 하지만, 이것은 이와 동등하거나 더 많은 양의 선행으로 “균형을 맞출 수” 없습니다. 누군가가 악행보다 선행을 열 배 더 많이 한다고 해도, 그 사람은 여전히 양심에 사악함을 가집니다. 남겨진 이 악행들에게는 무슨 일이 벌어질까요? 이들은 마치 전혀 중요하지 않았던 것처럼 용서를 받게 될까요? 이들은 행복을 허락받게 될까요? 이들은 그저 환상이므로 그 어떤 문제도 남겨두지 않을까요? 이들 중 그 어떤 선택사항도 적합하지 않습니다. 환상이라는 관점과 관련하여, 죄는 너무나도 실재하는 것이기 때문에, 이것을 환상이라고 설명하기는 어렵습니다. 사악함과 관련하여, 우리가 우리 자신에게 솔직해질 때 우리는 모두 죄를 지었다는 것을 알게 됩니다. 용서와 관련하여, 단순히 아무런 대가 없이 죄를 용서하는 것은, 죄를 마치 아무런 결과를 가지지 않는 것처럼 다루도록 합니다. 우리는 이것이 잘못된 것이라는 것을 압니다. 행복과 관련하여, 죄가 계속해서 몰래 들어온다면 행복은 그리 좋은 것이 아닙니다. 카르마는 우리의 마음에 죄를 남기고, 우리가 옳고 그름에 대한 그 어떤 궁극적으로 개인적인 기준을 위반했다는 의심을 남겨두는 것처럼 보입니다. 그리고 행복은 우리를 용인할 수 없거나, 혹은 우리가 그 안에 들어가기 위해서 그것이 완벽한 존재가 되는 것을 멈추어야 할 것입니다.

하지만, 기독교에서 모든 죄는 형벌을 받습니다. 비록 그 형벌이 십자가 위에서의 그리스도의 개인적인 희생으로 인해 충족되었다고 해도 말입니다. 하나님께서는 인간이 되셨고, 완벽한 삶을 사셨고, 우리가 받아야 하는 벌인 죽음을 당하셨습니다. 그분은 우리를 대신하여, 우리의 대체자로서, 그리고 우리의 죄를 덮으시고, 속죄하시기 위해 십자가에 못박히셨습니다. 그리고 그 분은 부활하심으로써, 죽음 조차도 그 분을 정복할 수 없다는 것을 증명하십니다. 게다가, 그 분은 당신을 그들의 단 한 분의 구주로서 믿음을 가지는 모든 자들에게 동일한 부활을 통한 영생을 약속하십니다 (로마서 3:10, 23; 6:23; 8:12, 10:9-10, 에베소서 2:8-9; 빌립보서 3:21).

마지막으로, 기독교 내에서 우리는 구원받았다는 것을 알게 됩니다. 우리는 그 어떤 일시적인 체험에 의지할 필요가 없고, 우리 자신의 선행이나 강렬한 명상에 의지할 필요도 없고, 우리가 “존재하기로 믿기를” 노력하는 거짓된 신들에게 믿음을 둘 필요도 없습니다. 우리는 살아 계신 진정한 하나님을, 역사적으로 단단히 기반을 둔 믿음을, 변치않고 검증 가능한 하나님의 드러내심 (성경)을, 윤리적 삶을 위한 신학적으로 충족되는 근거를, 그리고 하나님과 함께 거하게 될 천국에서의 보장받은 거처를 가지고 있습니다.

그렇다면, 이것은 당신에게 어떤 의미를 가질까요? 예수께서는 궁극적인 현실이십니다! 예수님은 우리의 죄에 대한 완벽한 희생양이셨습니다. 하나님께서는 우리가 단순히 우리를 위한 당신의 은사를 받아, 예수님을 그 분의 친구들인 우리를 위해 자신의 삶을 바치신 구원자로서 믿는다면, 우리 모두에게 용서와 구원을 주십니다 (요한복음 1:12). 당신의 오직 단 한 분인 구원자로서 예수님을 믿으면, 당신은 천국에서의 영원한 행복에 대한 절대적인 확신을 가지게 될 것입니다. 하나님께서는 당신의 죄를 용서하실 것이고, 당신의 영혼을 정결케 하실 것이고, 당신의 영을 새롭게 하실 것이고, 당신에게 이 세상 속에서의 풍성한 삶과, 다음 세상에서의 영원한 행복을 주실 것입니다. 이렇게 귀중한 선물을 어떻게 거절할 수 있을까요? 어떻게 우리는 우리를 위해 당신 스스로를 희생하실 만큼 우리를 사랑하신 하나님께 등을 돌릴 수 있을까요?

당신이 무엇을 믿는지에 대해 확실하지 않다면, 하나님께 다음의 기도를 드리는 것을 청합니다: “하나님, 진실이 무엇인지 알게 도와주세요. 무엇이 실수인지 분별하게 도와주세요. 구원을 향한 올바른 길이 무엇인지 알도록 도와주세요.” 하나님께서는 언제나 이런 기도를 존중하실 것입니다.

예수님을 당신의 구원자로서 영접하기 원한다면, 언어적으로 혹은 무언으로 단순히 하나님께 말씀드리고, 예수님을 통해 구원의 은사를 얻겠다고 그 분께 말씀드리세요. 당신이 어떻게 기도를 해야 하는지 원한다면, 다음과 같은 예가 있습니다: “하나님, 저에 대한 당신의 사랑에 감사드립니다. 저를 위해 당신 자신을 희생시키신 것에 감사드립니다. 저에게 용서와 구원을 제공해주신 것에 감사드립니다. 저는 예수님을 통한 구원의 은사를 영접합니다. 저는 예수님을 저의 구원자로서 영접합니다. 아멘!”

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