구원은 오직 믿음으로 얻어지는가, 아니면 믿음에 행위를 더해야 하는가? 우리가 구원받기 위해서는 믿음과 함께 행위도 공헌해야 하는가?


 


질문: 구원은 오직 믿음으로 얻어지는가, 아니면 믿음에 행위를 더해야 하는가? 우리가 구원받기 위해서는 믿음과 함께 행위도 공헌해야 하는가?

답변:
이 질문은 어쩌면 모든 기독교 신학에서 가장 중요한 질문일 것입니다. 이 질문은 개신교와 가톨릭 교회를 분리시킨 종교 개혁의 요인입니다. 이 질문의 본질은 성경적인 기독교와 대부분의 ‘기독교’ 이단 종파들을 가르는 핵심 내용을 다룹니다. 구원은 오직 믿음에 의한 것인가아니면 믿음과 그에 더해진 행위에 의한 것인가? 나는 예수를 믿는 것만으로 구원 받았는가 아니면 예수님을 믿는 것 외에 뭔가 어떤 것들을 해야 구원을 받는가?

오로지 믿음이냐 아니면 믿음과 그에 더해진 행위냐의 문제는 일부 조화되기 힘든 성경 구절들 때문에 어렵게 보입니다. 로마서 3장 28절, 5장 1절과 갈라디아서 3장 24절을 야고보서 2장 24절과 비교해 보십시오. 어떤 사람들은 바울(오직 믿음으로만 얻는 구원)과 야고보(믿음과 행위로 얻는 구원)의 차이를 보게 됩니다. 바울은 오직 믿음에 의해서 의롭게 된다고 독단적으로 말하는 반면(엡 2:8-9), 야고보는 믿음과 그에 더해진 행위에 의해서 의롭게 된다고 말하는 것처럼 보입니다. 이 문제는 야고보가 정확히 무엇을 말하고 있는 지 검토함으로써 답변됩니다. 야고보는 선행으로 나타나지 않는 믿음에 대해 반박하고 있습니다(약 2:17-18). 야고보는 그리스도를 믿는 진정한 믿음은 변화된 삶과 선한 행위들을 가져온다는 사실을 강조하고 있습니다(약 2:20-26). 야고보는 의롭게 되는 것이 믿음과 행위로 말미암는다고 말하는 것이 아니라 믿음으로 진정 의롭게 된 자는 삶에 있어 선한 열매를 맺을 것이라고 말하는 것입니다. 만일 어떤 사람이 자신을 신자라고 주장하면서도 삶에 선행이 없다면 그 사람은 아마 그리스도를 진정으로 믿는 것이 아닐 것입니다(약 2:14, 17, 20, 26).

바울도 그의 글에서 동일한 말을 합니다. 믿는 자들이 그들의 삶에서 가져야 하는 좋은 열매들이 갈라디아서 5장 22-23절에 나열되어 있습니다. 우리가 행위가 아닌 믿음에 의해 구원받았음을 말한 직후에(엡 2:8-9), 바울은 우리가 선한 일들을 위해 창조되었다고 알려줍니다(엡 2:10). 바울도 야고보 만큼이나 우리의 변화된 삶을 기대합니다. “그런즉 누구든지 그리스도 안에 있으면 새로운 피조물이라 이전 것은 지나갔으니 보라 새 것이 되었도다”(고후 5:17). 야고보와 바울은 구원에 관한 가르침에 있어서 서로 다른 주장을 한 것이 아닙니다. 그들은 같은 주제를 다른 시각에서 접근한 것입니다. 야고보가 그리스도에 대한 진정한 믿음이 선한 행위를 맺는 것을 강조하였다면, 바울은 단지 오직 믿음에 의해서 의롭게 된다는 사실을 강조한 것입니다.


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