성경은 노예제도를 용납하는가? 왜 성경은 노예제도를 정죄하지 않는가? 하나님은 왜 사람들이 노예를 두는 것을 허락하셨는가?


 


질문: 성경은 노예제도를 용납하는가? 왜 성경은 노예제도를 정죄하지 않는가? 하나님은 왜 사람들이 노예를 두는 것을 허락하셨는가?

답변:
노예제도를 과거에 일어난 일로 보는 경향이 있습니다. 그러나 오늘날 세계에서 강제 노역, 성 매매, 상속 소유 등의 노예제도에 시달리는 사람들이 이천칠백 만 명이 넘는 것으로 추정되고 있습니다. 죄의 노예로부터 구원 받고 예수 그리스도를 따르는 사람들은 오늘날 세계에서 인간의 노예제도를 종결시키는데 앞장서는 투사가 되어야 합니다. 그러나 왜 성경은 노예제도에 반대하는 강력한 목소리를 내지 않느냐는 질문이 생깁니다. 사실, 왜 성경은 인간의 노예제도 행위를 지지하는 것처럼 보입니까?

성경은 노예제도를 행하는 것을 특별히 비난하고 있지는 않습니다. 성경은 노예들이 어떻게 취급 받아야 하는지에 대한 지침을 주지만(신 15:12-15; 엡 6:9; 골 4:1) 노예제도를 완전히 금하고 있지는 않습니다. 많은 사람들이 이것 때문에 성경이 모든 형태의 노예제도를 용납하는 것으로 해석합니다. 많은 사람들이 이해하지 못하는 것은 성경 시대의 노예제도는 지난 몇 세기 동안 세계의 많은 지역에서 행해졌던 노예제도와는 많이 다르다는 사실입니다. 성경 속의 노예제도는 배타적으로 인종에 근거하지 않았습니다. 사람들은 자신들의 국적이나 피부 색깔 때문에 노예가 되지 않았습니다. 성경이 언급하는 시대에서는, 노예제도는 경제적인 조건에 더 근거하고 있습니다. 그것은 사회적 지위의 문제였습니다. 사람들은 빚을 갚지 못하거나 가족을 부양할 수가 없을 때 스스로 노예의 길을 택했습니다. 신약의 시대에서는, 때로는 의사들, 법률가들, 그리고 정치인들조차 다른 어떤 사람들의 노예들이었습니다. 어떤 사람들은 실제로 자신들의 주인으로부터 그들에게 필요한 모든 것을 공급받기 위해 노예가 되는 길을 택하였습니다.

지난 몇 세기 동안 행해졌던 노예제도는 종종 배타적으로 피부색에 근거하였습니다. 미국에서는, 많은 흑인들이 자신들의 태생 때문에 노예로 간주되었습니다. 많은 노예 소유자들은 정말로 흑인들을 열등한 인간이라고 믿었습니다. 성경은 모든 사람이 하나님에 의해 하나님의 형상에 따라 지어졌다고 가르치는 점에서 인종에 근거한 노예제도를 정죄합니다(창 1:27). 동시에, 구약 성경은 경제적인 것에 근거한 노예제도를 허락하고 있으며 그것을 통제하였습니다. 핵심적인 관건은 성경에서 허락된 노예제도는 지난 몇 세기 동안 이 세상을 전염시켰던 인종적인 노예제도와는 절대 유사하지 않다는 것입니다.

더욱이 구약 성경과 신약 성경 모두 19세기에 아프리카에서 행해진 ‘유괴’ 행위를 정죄합니다. 노예 사냥꾼들은 아프리카 사람들을 검거하여 노예 매매상에 팔았고, 노예 매매상들은 그들을 대규모 재배 농장들과 농원에서 일을 시키기 위해 신세계로 데려왔습니다. 이런 행위는 하나님께 가능한 것입니다. 사실, 이러한 범죄에 대한 형벌은 모세의 법에 따르면 사형입니다. “사람을 납치한 자가 그 사람을 팔았든지 자기 수하에 두었든지 그를 반드시 죽일지니라”(출 21:16). 비슷하게, 신약 성경에서도 노예 매매 상들은 “경건하지 아니한 자와 죄인” 가운데 속해 있고 아버지를 죽이는 자와 어머니를 죽이는 자와 살인하는 자와 음행 하는 자와 남색 하는 자와 거짓말하는 자와 거짓 맹세하는 자와 똑 같은 범주 안에 두었습니다(딤전 1:8-10).

또 다른 중요한 점은 성경의 목적은 구원의 길을 제시하는 것이지 사회를 개혁시키는 것이 아니라는 것입니다. 성경은 종종 어떤 관건을 다룰 때 내면에서부터 밖으로 접근합니다. 만일 어떤 사람이 하나님의 구원을 받음으로써 그분의 사랑과 자비, 그리고 은혜를 경험한다면, 하나님께서는 그가 생각하고 행동하는 방법을 변화시키면서 그의 영혼을 개혁시키실 것입니다. 하나님께서 한 영혼을 개혁시킬 때, 하나님의 구원의 선물과 죄의 노예로부터의 자유를 경험한 그 사람은 다른 사람을 노예로 삼는 것은 잘못이라는 것을 깨달을 것입니다. 그는 바울과 같이 노예도 “주 안에서 형제”가 될 수 있음을 알게 될 것입니다(몬 1:16). 하나님의 은혜를 참으로 경험한 사람은 다른 사람들에게 똑같이 자애로워질 것입니다. 이것이 노예제도를 종결하기 위한 성경적인 처방일 것입니다.


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