Cosa dovremmo imparare dalla vita di Pietro?


Domanda: "Cosa dovremmo imparare dalla vita di Pietro?"

Risposta:
Simone Pietro, noto anche con il nome di Cefa (Giovanni 1:42), fu uno dei primi seguaci di Gesù Cristo. Fu un discepolo senza peli sulla lingua e ardente, uno degli amici più intimi di Gesù, un apostolo ed una "colonna" della Chiesa (Galati 2:9). Pietro era entusiasta, tenace, impulsivo e, a volte, impertinente. Nella sua vita, Pietro aveva molti punti forti e anche diversi punti deboli. Tuttavia, il Signore che lo scelse continuò a plasmarlo esattamente in ciò che voleva che Pietro fosse.

Simone Pietro era originario di Betsaida (Giovanni 1:44) e viveva a Capernaum (Marco 1:29), entrambe città sulla costa del Mar di Galilea. Era sposato (1 Corinzi 9:5; Marco 1:30) e, con Giacomo e Giovanni, era partner di una fiorente attività nel campo della pesca (Luca 5:10). Simone Pietro incontrò Gesù tramite suo fratello Andrea, che aveva seguito il Signore dopo aver sentito Giovanni Battista proclamare che Gesù fosse l'Agnello di Dio (Giovanni 1:35-36). Andrea andò immediatamente a trovare suo fratello per condurlo da Gesù. Appena incontrò Simone, Gesù gli diede un nuovo nome: Cefa (aramaico) o Pietro (greco) che significa "sasso" (Giovanni 1:40-42). In seguito, Gesù esortò ufficialmente Pietro a seguirLo, compiendo nel frattempo la pesca miracolosa (Luca 5:1-11). Immediatamente, Pietro lasciò tutto per seguire il Signore (versetto 11).

Per i successivi tre anni, Pietro visse come discepolo del Signore Gesù. Essendo un leader nato, Pietro divenne il portavoce de facto dei Dodici (Matteo 15:15; 18:21; 19:27; Marco 11:21; Luca 8:45; 12:41; Giovanni 6:6; 13:6-9, 36). Fatto più importante, fu Pietro a confessare per la prima volta che Gesù fosse "il Cristo, il Figlio del Dio vivente", una verità che Gesù disse gli era stata rivelata divinamente (Matteo 16:16-17).

Pietro apparteneva alla cerchia ristretta dei discepoli di Gesù, insieme a Giacomo e a Giovanni. Solo loro tre erano presenti quando Gesù resuscitò la figlia di Giairo (Marco 5:37) e alla Trasfigurazione di Gesù sul Monte (Matteo 17:1). A Pietro e Giovanni fu dato il compito speciale di preparare il pasto finale della Pasqua Ebraica (Luca 22:8).

In numerosi esempi, Pietro si dimostrò impetuoso al punto di essere sconsiderato. Per esempio, fu Pietro a lasciare la barca per camminare sull'acqua con Gesù (Matteo 14:28-29), e subito distolse gli occhi da Gesù e cominciò ad affondare (versetto 30). Fu Pietro a prendere Gesù da parte e rimproverarLo per aver parlato della Sua morte (Matteo 16:22), e fu velocemente corretto dal Signore (versetto 23). Fu Pietro a suggerire di levare tre tende per onorare Mosè, Elia e Gesù (Matteo 17:4), e cadde a terra in un silenzio timoroso di fronte alla gloria di Dio (versetti 5-6). Fu Pietro a estrarre la spada e ad attaccare il servo del sommo sacerdote (Giovanni 18:10), e gli fu immediatamente detto di riporre la spada nel fodero (versetto 11). Fu Pietro a vantarsi che non avrebbe mai abbandonato il Signore, anche se gli altri lo avessero fatto (Matteo 26:33), ed in seguito negò per tre volte persino di conoscerLo (versetti 70-74).

In tutti gli alti e i bassi di Pietro, il Signore Gesù rimase il suo Signore amorevole e la sua Guida leale. Gesù riaffermò Simone come Pietro, la "roccia", in Matteo 16:18-19, promettendo che sarebbe stato determinante nella costruzione della Chiesa di Gesù. Dopo la Sua resurrezione, Gesù nominò espressamente Pietro come colui il quale avrebbe dovuto sentire la buona novella (Marco 16:7). E, ripetendo il miracolo della pesca abbondante, Gesù precisò in particolare il perdono e la riabilitazione di Pietro, e la sua entrata al servizio di Gesù come apostolo, una seconda volta (Giovanni 21:6, 15-17).

Il giorno della Pentecoste, Pietro fu il principale oratore davanti alla folla di Gerusalemme (Atti 2:14), e la Chiesa ebbe inizio con un afflusso di circa 3.000 nuovi credenti (versetto 41). In seguito, Pietro guarì un mendicante zoppo (Atti 3) e predicò coraggiosamente innanzi al Sinedrio (Atti 4). Neppure l'arresto, le percosse e le minacce potevano frenare la determinazione di Pietro nel predicare il Cristo risorto (Atti 5).

La promessa di Gesù che Pietro sarebbe stato fondamentale nell'edificazione della Chiesa si realizzò in tre stadi: Pietro predicò nel giorno della Pentecoste (Atti 2). In seguito, era presente quando i Samaritani ricevettero lo Spirito Santo (Atti 8). Infine, fu convocato a casa del centurione romano Cornelio, il quale credette e ricevette lo Spirito Santo (Atti 10). In questo modo, Pietro "sbloccò" tre diversi mondi ed aprì la porta della Chiesa ad Ebrei, Samaritani e Gentili.

Persino come apostolo, Pietro ebbe delle difficoltà ad adattarsi. All'inizio, aveva resistito a portare il Vangelo a Cornelio, un Gentile. Tuttavia, quando vide i Romani ricevere lo Spirito Santo così come era accaduto a lui, Pietro concluse che "Dio non usa alcuna parzialità" (Atti 10:34). Dopo di ciò, Pietro difese strenuamente la posizione dei Gentili come credenti ed era impassibile di fronte al fatto che non avessero bisogno di conformarsi alla legge ebraica (Atti 15:7-11).

Un altro episodio di crescita nella vita di Pietro riguarda la sua visita in Antiochia, in cui godette della compagnia di credenti gentili. Tuttavia, quando alcuni ebrei legalistici giunsero in Antiochia, per compiacerli Pietro si ritirò dai gentili cristiani. L'Apostolo Paolo la vide come ipocrisia, e disse a Pietro esattamente questo (Galati 2:11-14).

Più tardi nella sua vita, Pietro trascorse del tempo con Giovanni Marco (1 Pietro 5:13), il quale scrisse il Vangelo di Marco in base ai ricordi di Pietro dei suoi tempi con Gesù. Pietro scrisse due epistole ispirate, la Prima e la Seconda Epistola di Pietro, tra il 60 e il 68 d.C. Gesù disse che Pietro sarebbe morto da martire (Giovanni 21:18-19), una profezia che si realizzò, presumibilmente, durante il regno di Nerone. Secondo la tradizione, Pietro fu crocifisso a testa in giù a Roma ma, anche se la storia potrebbe essere vera, non esiste una testimonianza scritturale o storica riguardo i particolari della sua morte.

Cosa possiamo imparare dalla vita di Pietro? Ecco alcune lezioni:

Gesù vince la paura. Che si tratti di mettere un piede fuori dalla barca su un mare burrascoso o di varcare la soglia della casa di un gentile per la prima volta, Pietro trovò il coraggio seguendo Cristo. "Nell'amore non c'è paura, anzi l'amore perfetto caccia via la paura […]" (1 Giovanni 4:18).

Gesù perdona l'infedeltà. Dopo essersi vantato della sua fedeltà, Pietro rinnegò decisamente il Signore per tre volte. Gesù ristabilì Pietro al Suo servizio. Pietro era un ex fallimento, ma con Gesù, il fallimento non è la fine. "Se siamo infedeli, egli rimane fedele, perché egli non può rinnegare se stesso" (2 Timoteo 2:13).

Gesù insegna pazientemente. Pietro aveva bisogno di correzioni continue, e il Signore gliele diede con pazienza, fermezza e amore. Il Maestro Supremo cerca studenti disposti a imparare. "ti ammaestrerò e ti insegnerò la via per la quale devi camminare […]" (Salmo 32:8).

Gesù ci vede come vuole che siamo. La primissima volta che si incontrarono, Gesù chiamò Simone "Pietro." Il pescatore grezzo e avventato era, agli occhi di Gesù, una roccia ferma e fedele. "[…] colui che ha cominciato un'opera buona in voi, la porterà a compimento […]" (Filippesi 1:6).

Gesù usa eroi improbabili. Pietro era un pescatore della Galilea, ma Gesù lo chiamò per essere un pescatore di uomini (Luca 5:10). Poiché Pietro era disposto a lasciare tutto quello che possedeva per seguire Gesù, Egli lo usò in modi eccezionali. Quando Pietro predicava, le persone erano stupite della sua audacia, perché egli era "illetterato" e "ordinario". Ma poi notarono che Pietro era stato "con Gesú" (Atti 4:13). Stare con Gesù fa tutta la differenza.

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