Chi furono i Filistei?


Domanda: "Chi furono i Filistei?"

Risposta:
I Filistei erano un popolo aggressivo e guerrafondaio che occupava una parte della Palestina Sud-occidentale, tra il Mar Mediterraneo e il Fiume Giordano. Il nome "filisteo" proviene dalla parola ebraica Philistia, e la versione greca del nome, palaistinei, ci dà il nome moderno di "Palestina". I Filistei comparvero per la prima volta nella Scrittura nella Tavola delle Nazioni, una lista dei fondatori patriarcali di settanta nazioni discese da Noè (Genesi 10:14). Si pensa che i Filistei si siano originati a Caphtor, il nome ebraico che indica l'isola di Creta e l'intera regione dell'Egeo (Amos 9:7; Geremia 47:4). Per ragioni sconosciute, migrarono da quella regione alla costa del Mediterraneo, vicino Gaza. Per via della loro storia marittima, i Filistei sono spesso associati ai "Popoli del Mare". La Bibbia riporta che i Filistei ebbero contatti sia con Abramo che con Isacco, a partire dal 2000 a.C. (Genesi 21:32, 34; 26:1, 8).

Dopo il coinvolgimento di Isacco con i Filistei (Genesi 26:18), questi vengono menzionati di sfuggita nel libro dell'Esodo, poco dopo che gli Israeliti attraversarono il Mar Rosso: "E Isacco scavò di nuovo i pozzi di acqua che erano stati scavati al tempo di Abrahamo suo padre, e che i Filistei avevano turati dopo la morte di Abrahamo; e pose loro gli stessi nomi che aveva loro posto suo padre" (Esodo 13:17).

La strada attraverso la regione dei Filistei si riferisce ad un percorso in seguito noto con il nome di Via Maris o "la via del mare," una delle tre principali rotte commerciali nell'antico Israele. Quella strada costiera collegava il Delta del Nilo con il paese di Canaan, la Siria e persino oltre, nella regione della Mesopotamia nel Sud-ovest asiatico.

L'Antico Testamento indica che, intorno al XIII secolo a.C., durante l'epoca di Samuele e Sansone, i Filistei si fossero spostati nell'entroterra dalla costa della regione di Canaan. Lì, avevano eretto la loro civiltà principalmente in cinque città: Gaza, Ashdod, Ashkalon, Gath, Ekron (Giosuè 13:3). Ognuna di queste città era governata da un "re" o un "signore" (dalla parola ebraica seren, tradotta anche come "tiranno"). Questi re, apparentemente, formarono una coalizione di pari. Ogni re aveva il controllo autonomo della sua città, come quando Akish, re di Gath, trattò con Davide (1 Samuele 27:5-7), ma operavano insieme in tempi di emergenza nazionale (Giudici 16:5).

Sin dal principio, i Filistei si erano alleati con i nemici mortali del popolo di Dio. Ebbero un ruolo cruciale nelle vite di Sansone (Giudici 13:1; 14:1), Samuele (1 Samuele 4:1), Saul (1 Samuele 13:4), e Davide (1 Samuele 17:23).

I Filistei erano noti per il loro uso innovativo del ferro, che era superiore al bronzo usato dagli Israeliti per le armi e gli utensili. Persino al tempo di Saul (1050 — 1010 a.C.), gli Israeliti furono costretti a dipendere dai Filistei per affilare o riparare i loro strumenti di ferro (1 Samuele 13:19-21). Con i loro armamenti più avanzati e la loro politica militare aggressiva, i Filistei impedivano continuamente lo sviluppo di Israele come nazione. Per quasi 200 anni, i Filistei aggredirono ed oppressero gli Israeliti, invadendo spesso il loro territorio. I figli di Israele non potevano semplicemente scontrarsi con il potere militare schiacciante dei Filistei. Tutto ciò ebbe fine solo quando Samuele, e successivamente Davide, furono in grado di sconfiggere i Filistei con la guida di Dio (1 Samuele 7:12-14; 2 Samuele 5:22-25).

L'Antico Testamento indica che i Filistei adorassero tre dèi: Ashtoreth, Dagon, e Baal-Zebub, ognuno dei quali aveva santuari in varie città (Giudici 16:23; 1 Samuele 31:10; 2 Re 1:2). Le scoperte archeologiche mostrano che i soldati Filistei portavano statuette dei loro dèi in battaglia (2 Samuele 5:21). Apparentemente, erano anche un popolo superstizioso, che rispettava il potere dell'Arca dell'Alleanza di Israele (1 Samuele 5:1-12).

I Filistei erano tristemente noti per la produzione ed il consumo di bevande alcoliche, specialmente di birra. Antiche rovine filistee contengono numerose birrerie e luoghi di commercio del vino, così come innumerevoli boccali ed altri recipienti per bevande. La festa di nozze di Sansone, riportata nel Libro dei Giudici, mostra la pratica filistea di tenere feste alcoliche della durata di una settimana; la parola greca misteh, tradotta come "festa" in Giudici 14:10, significa "festa alcolica".

Gli Israeliti si riferivano spesso ai Filistei con il nome di "incirconcisi" (Giudici 15:18; 1 Samuele 14:6; 2 Samuele 1:20), che a quel tempo significava "coloro i quali non hanno una relazione con Dio". Non erano il popolo eletto da Dio e dovevano essere completamente evitati, come un male contagioso.

Oggi, la parola filisteo è usata come epiteto per indicare una persona rozza, stupida. In realtà, i Filistei della storia non erano privi di raffinatezza o cultura. Erano un popolo marinaro avanzato il quale, per diverse generazioni, si trovò anni avanti rispetto ad Israele.

Con l'eccezione di Geremia capitolo 47, ci sono pochissimi riferimenti profetici ai Filistei. Alla fine, i Filistei si assimilarono alla cultura dei Cananei. Scomparvero dai resoconti biblici e dalla storia, lasciando dietro di sé il nome "Palestina" a testimonianza della loro esistenza.

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