Quali sono le dodici tribù d'Israele?


Domanda: "Quali sono le dodici tribù d'Israele?"

Risposta:
Le dodici tribù d'Israele provengono dai dodici figli di Israele. "Israele" è il nome che Dio diede a Giacobbe (Genesi 32:28). I suoi dodici figli furono Ruben, Simeone, Levi, Giuda, Dan, Neftali, Gad, Aser, Issachar, Zabulon, Giuseppe e Beniamino (Genesi 35:23-26; Esodo 1:1–4; 1 Cronache 2:1–2). Quando le tribù ereditarono la Terra Promessa, i discendenti di Levi non ricevettero un territorio per sé (Giosuè 13:14). Al contrario, divennero sacerdoti ed ebbero diverse città sparse in tutta Israele. La tribù di Giuseppe fu divisa in due; Giacobbe aveva adottato i due figli di Giuseppe, Efraim e Manasse, essenzialmente dando a Giuseppe una doppia porzione per la sua lealtà nell'aver salvato la famiglia dalla carestia (Genesi 47:11–12). Ciò significa che le tribù che ricevettero il territorio nella Terra Promessa furono quelle di Ruben, Simeone, Giuda, Dan, Neftali, Gad, Aser, Issachar, Zabulon, Beniamino, Efraim e Manasse. In alcune parti della Scrittura, si fa riferimento alla tribù di Efraim come alla tribù di Giuseppe (Numeri 1:32–33).

Dopo la morte del Re Salomone, Israele si divise in due regni. Giuda, al Sud, includeva le tribù di Giuda, Simeone e Beniamino. Le altre tribù si combinarono per creare il regno settentrionale d'Israele. Israele fu distrutta dagli Assiri, e la maggior parte degli Israeliti fu uccisa o deportata; quelli che rimasero molto probabilmente si integrarono nel regno di Giuda.

Gesù veniva dalla tribù di Giuda, Paolo da quella di Beniamino, e Giovanni Battista era un levita ma, dalla diaspora nel 70 d.C., identificare la tribù di un ebreo moderno è un po' più complicato. Ciò non significa che le divisioni tribali siano irrilevanti. Durante la Tribolazione, quando la maggior parte del mondo avrà abbandonato Dio e starà seguendo l'Anticristo, 144.000 Ebrei verranno sigillati da Dio. Questo numero comprende 12.000 persone appartenenti ad ogni tribù. Dunque, anche se non sappiamo chi appartenga a ciascuna tribù, Dio ha tenuto il conto. Le tribù vengono elencate nuovamente in Apocalisse 7:5-8, ma non sono le stesse alle quali venne data la terra in Giosuè. Troviamo la tribù di Manasse e quella di Efraim (sotto il nome di Giuseppe). Ma anziché la tribù di Dan, viene inclusa quella di Levi. Non viene fornita alcuna spiegazione sul perché.

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