Cosa dovrei cercare in una chiesa?


Domanda: "Cosa dovrei cercare in una chiesa?"

Risposta:
Per sapere cosa cercare in una chiesa locale, dobbiamo prima capire lo scopo di Dio per la Chiesa, il Corpo di Cristo, in generale. Esistono due verità eccezionali sulla Chiesa. Prima di tutto: "casa di Dio, che è la chiesa del Dio vivente, colonna e sostegno della verità" (1 Timoteo 3:15). In secondo luogo, Cristo è il solo Capo della Chiesa (Efesini 1:22; 4:15; Colossesi 1:18).

Riguardo la prima verità sulla Chiesa, la chiesa locale è un luogo in cui la Bibbia (l'unica Verità di Dio) ha un'autorità completa. La Bibbia è l'unica regola infallibile di fede e pratica (2 Timoteo 3:15-17). Dunque, quando cerchiamo una chiesa da frequentare, dovremmo trovarne una in cui, secondo i modelli biblici, viene predicato il Vangelo e condannato il peccato, l'adorazione proviene dal cuore, l'insegnamento è biblico, ed esistono opportunità di servire gli altri. Considerate il modello della Chiesa delle origini, trovato negli Atti 2:42-47: "Essi erano perseveranti nel seguire l'insegnamento degli apostoli, nella comunione, nel rompere il pane e nelle preghiere. […] rompendo il pane di casa in casa, prendevano il cibo insieme con gioia e semplicità di cuore, lodando Dio e godendo il favore di tutto il popolo. E il Signore aggiungeva alla chiesa ogni giorno coloro che erano salvati."

Riguardo la seconda verità della Chiesa, i cristiani dovrebbero frequentare una comunità locale che dichiari di seguire il comando di Cristo in tutte le questioni di dottrina e pratica. Nessuno, che sia un pastore, un prete o il Papa, è a capo della Chiesa. Tutti gli uomini muoiono. Come può la Chiesa vivente del Dio vivente avere un capo morto? Non può. Cristo è l'autorità suprema della Chiesa, e tutta la leadership della Chiesa, i doni, l'ordine, la disciplina e l'adorazione sono designati per mezzo della Sua sovranità, come si trova nella Scrittura.

Una volta che vengono stabilite queste due verità fondamentali, il resto (l'edificio, il tipo di adorazione, le attività, i programmi, l'ubicazione, ecc.) sono semplicemente una questione di preferenza personale. Prima di frequentare una chiesa, è necessario fare una ricerca. Dovremmo esaminare attentamente dichiarazioni dottrinali, dichiarazioni d'intento, dichiarazioni di missione, o qualsiasi cosa mostri ciò in cui crede una Chiesa. Molte chiese hanno siti Internet in cui si può determinare ciò che credono in merito alla Bibbia, a Dio, alla Trinità, a Gesù Cristo, al peccato e alla salvezza.

Successivamente dovremmo visitare le chiese che sembrano seguire tali principi fondamentali. Frequentare due o tre funzioni religiose in ogni chiesa sarebbe utile. Dovremmo scrutinare il materiale che hanno a disposizione per i visitatori, facendo grande attenzione alle dichiarazioni di fede. Dovremmo valutare una chiesa secondo i principi indicati sopra. La Bibbia deve essere considerata l'unica autorità? Cristo viene esaltato come Capo della Chiesa? La chiesa si concentra sul discepolato? Siete stati incitati ad adorare Dio? In che tipi di ministero è coinvolta la chiesa? Il messaggio era biblico ed evangelico? Com'era la comunità? Bisogna anche sentirsi a proprio agio. Vi hanno fatto sentire benvenuti? La congregazione è costituita da veri adoratori?

Alla fine, ricordate che nessuna chiesa è perfetta. Al massimo, sarà piena di peccatori salvati la cui carne e i cui spiriti sono continuamente in guerra. Inoltre, non dimenticate l'importanza della preghiera. Pregare per la chiesa che Dio vuole che frequentiate è cruciale nel corso dell'intero processo decisionale.

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