Perché Gesù fu battezzato? Perché il battesimo di Gesù fu importante?


Domanda: "Perché Gesù fu battezzato? Perché il battesimo di Gesù fu importante?"

Risposta:
Ad un primo sguardo, sembra che il battesimo di Gesù non abbia avuto assolutamente alcuno scopo. Il battesimo di Giovanni era un battesimo di pentimento (Matteo 3:11), ma Gesù era senza peccato e non aveva bisogno di pentirsi. Persino Giovanni rimase sorpreso quando Gesù si recò da lui. Giovanni riconobbe il proprio peccato ed era consapevole che lui, un uomo peccaminoso e bisognoso di pentimento, non era degno di battezzare l'Agnello immacolato di Dio: "Io ho bisogno di essere battezzato da te e tu vieni da me?" (Matteo 3:14). Gesù rispose che doveva essere fatto perché "cosí ci conviene adempiere ogni giustizia" (Matteo 3:15).

Sono diverse le ragioni per le quali fu opportuno che Giovanni battezzasse Gesù all'inizio del Suo ministero pubblico. Gesù stava per dar inizio alla Sua grande opera, ed era appropriato che Egli venisse riconosciuto pubblicamente dal Suo predecessore. Giovanni era la "voce di uno che grida nel deserto" profetizzata da Isaia, che incitava le persone a pentirsi in preparazione dell'arrivo del loro Messia (Isaia 40:3). BattezzandoLo, Giovanni stava dichiarando a tutti che Colui che avevano aspettato, il Figlio di Dio, l'Uno che aveva predetto avrebbe battezzato "con lo Spirito Santo, e col fuoco" (Matteo 3:11) era proprio lì in quel momento.

Il battesimo di Gesù da parte di Giovanni assume una nuova dimensione quando consideriamo che egli apparteneva alla tribù di Levi ed era un diretto discendente di Aronne. Luca specifica che entrambi i genitori di Giovanni appartenevano alla discendenza sacerdotale di Aronne (Luca 1:5). Uno dei doveri dei sacerdoti nell'Antico Testamento era quello di presentare i sacrifici davanti al Signore. Il battesimo di Gesù da parte di Giovanni Battista potrebbe essere visto come la presentazione sacerdotale del Sacrificio Definitivo. Le parole di Giovanni il giorno successivo al battesimo hanno un'aria decisamente sacerdotale: "Ecco l'Agnello di Dio, che toglie il peccato del mondo!" (Giovanni 1:29).

Il battesimo di Gesù servì anche a mostrare che Egli si identificava con i peccatori. Il Suo battesimo servì da simbolo del battesimo dei peccatori nella giustizia di Cristo, i quali muoiono con Lui, si liberano dal peccato e sono dunque capaci di camminare in novità di vita. La Sua giustizia perfetta avrebbe soddisfatto tutti i requisiti della Legge per i peccatori, cosa impossibile per loro. Quando Giovanni esitò a battezzare il Figlio di Dio senza peccato, Gesù rispose che era opportuno "adempiere ogni giustizia" (Matteo 3:15). Dicendo ciò Egli alludeva alla giustizia che concede a tutti coloro i quali vengono a Lui per scambiare il proprio peccato con la Sua giustizia (2 Corinzi 5:21).

In aggiunta a ciò, il fatto che Gesù si sia recato da Giovanni servì a portargli testimonianza e a mostrare la Sua approvazione del battesimo ricevuto, voluto dal cielo ed approvato da Dio. Ciò sarebbe stato importante in futuro, quando altri avrebbero cominciato a dubitare dell'autorità di Giovanni, in particolar modo dopo il suo arresto da parte di Erode (Matteo 14:3-11).

Cosa forse ancor più importante, in occasione del battesimo pubblico fu possibile registrare per tutte le generazioni future un'immagine della perfetta incarnazione del Dio trino, rivelata in gloria dal cielo. La testimonianza proveniente direttamente dal cielo del compiacimento del Padre nei confronti del Figlio e la discesa dello Spirito Santo su Gesù (Matteo 3:16-17) costituiscono una meravigliosa immagine della natura una e trina di Dio. Illustrano anche l'opera del Padre, del Figlio e dello Spirito nella salvezza di coloro i quali Gesù venne a salvare. Il Padre ama gli eletti da prima della fondazione del mondo (Efesini 1:4), Egli manda il Suo Figliuolo per cercare e salvare i perduti (Luca 19:10) e lo Spirito condanna il peccato (Giovanni 16:8) e attira il credente al Padre per mezzo del Figlio. L'intera verità gloriosa della misericordia di Dio attraverso Gesù Cristo viene mostrata nel Suo battesimo.

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