Chi sono i ventiquattro (24) anziani dell’Apocalisse?



 

Domanda: "Chi sono i ventiquattro (24) anziani dell’Apocalisse?"

Risposta:
Apocalisse 4:4 dichiara: “e intorno al trono c'erano ventiquattro troni, e sui troni vidi seduti ventiquattro anziani vestiti di bianche vesti; e sul loro capo avevano delle corone d'oro.” Da nessuna parte il libro dell’Apocalisse identifica in modo specifico chi siano i ventiquattro anziani.Ad ogni modo, con tutta probabilità, si tratta di rappresentanti della Chiesa. È improbabile che siano esseri angelici, come suggeriscono alcuni. Il fatto che siedano su dei troni indica che regnano con Cristo e in nessuna parte della Scrittura troviamo scritto che gli angeli regnano o siedono su dei troni. Al contrario, viene ripetutamente detto che la Chiesa governerà e regnerà con Cristo (Apocalisse 2:26-7, 5:10, 20:4; Matteo 19:28; Luca 22:30).

Inoltre, la parola greca qui tradotta come "anziani" non è mai stata usata per riferirsi agli angeli, bensì solo agli uomini, in particolare agli uomini di una certa età che sono maturi e in grado di governare la Chiesa. La parola anciano si riferirebbe in modo inappropriato agli angeli, che non invecchiano mai. Anche il loro modo di vestire indicherebbe che sono uomini. Sebbene gli angeli appaiano di solito vestiti di bianco, gli indumenti bianchi sono più comunemente indossati tra i credenti, in quanto simboleggiano la rettitudine di Cristo attribuitaci al momento della salvezza (Apocalisse 3:5,18; 19:8).

In aggiunta a ciò, le corone d’oro indossate dagli anziani indicano che sono uomini, anziché angeli. Le corone non sono mai state promesse agli angeli, e non si sono mai visti degli angeli indossarle. La parola tradotta "corona" qui si riferisce alla corona della vittoria, indossata da coloro che hanno combattuto con successo e ottenuto la vittoria, come promesso da Cristo (Apocalisse 2:10; 2 Timoteo 4:8; Giacomo 1:12).

Alcune persone credono che questi ventiquattro anziani rappresentino Israele, ma al tempo di questa visione, Israele non era stata ancora ristabilita come nazione unita. Gli anziani non possono rappresentare i santi della tribolazione per la stessa ragione: non tutti si erano ancora convertiti ai tempi della visione di Giovanni. L’opzione più probabile è che gli anziani rappresentino la Chiesa dopo il rapimento, mentre canta inni di redenzione (Apocalisse 5:8-10). I suoi membri indossano le corone della vittoria e sono giunti al luogo preparato per loro dal Redentore (Giovanni 14:1-4).


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