Trichotomie vs. dichotomie : quelle est la juste vision de l'homme ?


Question : « Trichotomie vs. dichotomie : quelle est la juste vision de l'homme ? »

Réponse :
La Bible enseigne que l'homme a un corps physique, une âme et un esprit. Il y a quatre théories principales sur les liens et la relation entre ces dimensions de l'homme. Les deux premières, le monisme et l'hylomorphisme anthropologique, portent essentiellement sur la combinaison entre ces dimensions pour former la nature humaine, tandis que les deux autres modèles, la dichotomie (dualisme anthropologique) et la trichotomie, portent sur la distinction entre l'âme et l'esprit. Si la distinction entre la dimension matérielle (physique) et immatérielle (spirituelle) de l'homme est claire, celle entre les deux dimensions immatérielles de l'homme est plus difficile à comprendre.

Certains versets bibliques utilisent les termes âme et esprit de manière interchangeable (Matthieu 10.28, Luc 1.46-47, 1 Corinthiens 5.3, 7.34), d'autres les présentent liés, mais distincts et d'autres encore les distinguent clairement (Romains 8.16, 1 Thessaloniciens 5.23, Hébreux 4.12). Hébreux 4.12 dit : « En effet, la parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante que toute épée à deux tranchants, pénétrante jusqu’à séparer âme et esprit. » Ce verse nous apprend deux choses : 1) l'âme et l'esprit peuvent être séparés et 2) seul Dieu peut discerner là où ils se séparent. Tous ces versets ne permettent pas de trancher clairement entre la dichotomie et la trichotomie. La dimension immatérielle de l'homme implique-t-elle une âme et un esprit ? Effectivement. Les deux sont-ils unis et indissociables (dichotomie) ou étroitement liés, mais distincts (trichotomie) ? Ça n'est pas clair.

Les partisans de la trichotomie croient que notre corps physique nous relie au monde qui nous entoure, que notre âme est l'essence de notre être et que notre esprit nous relie à Dieu. C'est pourquoi les perdus peuvent être considérés comme morts spirituellement (Éphésiens 2.1, Colossiens 2.13), bien que leur corps et leur âme soient vivants. Les partisans de la dichotomie, eux, ont la même vision du corps, mais croient que l'esprit est la partie de l'âme qui nous relie à Dieu. Les deux théories s'opposent donc sur la question de savoir si l'âme et l'esprit sont deux dimensions différentes de l'homme immatériel ou si l'esprit n'est qu'une partie de l'âme.

Trichotomie vs. dichotomie : quelle est la juste vision de l'homme ? Il semble sage de ne pas apporter de réponse tranchée. Les deux théories sont justifiables bibliquement. Aucune des deux interprétations n'est hérétique. Peut-être notre esprit humain limité ne peut-il comprendre pleinement ces choses. Nous savons avec certitude que la nature humaine est composée d'un corps, d'une âme et d'un esprit. La Parole de Dieu ne dit pas clairement si l'âme et l'esprit sont distincts ou s’ils sont une seule et même chose. Quelle que soit votre opinion à ce propos, offrez votre corps à Dieu en sacrifice vivant (Romains 12.1), remerciez-le d'avoir sauvé votre âme (1 Pierre 1.9) et louez-le en esprit et en vérité (Jean 4.23-24).

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