Quels sont le sens et l’importance de la transfiguration ?




Question : « Quels sont le sens et l’importance de la transfiguration ? »

Réponse :
Environ une semaine après que Jésus a clairement annoncé à ses disciples qu’il souffrirait, serait tué et ressusciterait (Luc 9.22), il a amené Pierre, Jacques et Jean sur une montagne pour prier. Pendant qu’il priait, son apparence a changé, a pris une forme glorieuse, et ses vêtements sont devenus d’un blanc éclatant. Moïse et Élie sont apparus et se sont entretenus avec lui de sa mort prochaine. Pierre, très effrayé et sans savoir ce qu’il disait, a proposé de dresser trois tentes, certainement en référence à la Fête des Tabernacles, au cours de laquelle les Israélites habitaient sous tente pendant 7 jours (Lévitique 23.34-42). Pierre exprimait le désir de rester à cet endroit. Puis, une nuée lumineuse les enveloppa et une voix fit entendre ces paroles : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, qui a toute mon approbation : écoutez-le ! » Quand la nuée s’est dissipée, Moïse et Élie avaient disparu et Jésus était seul avec ses disciples, toujours très effrayés. Il les a avertis de ne raconter à personne ce qu’ils avaient vu, jusqu’à sa résurrection. Les trois récits de ces événements se trouvent dans Matthieu 17.1-8, Marc 9.2-8 et Luc 9.28-36.

L’objectif de la transfiguration de Christ dans au moins une partie de sa gloire céleste était certainement de permettre au « cercle restreint » de ses disciples les plus proches de mieux le comprendre. Christ a radicalement changé d’apparence, afin que ses disciples puissent contempler sa gloire. Les disciples, qui ne le connaissaient jusqu’ici que sous sa forme humaine, ont pris davantage conscience de la divinité de Christ, même s’ils ne la comprenaient toujours pas parfaitement. Cela leur a apporté le réconfort dont ils avaient besoin après avoir appris la terrible nouvelle de sa mort prochaine.

Symboliquement, l’apparition de Moïse et d’Élie représente la Loi et les Prophètes. La voix de Dieu provenant du ciel qui dit : « Écoutez-le ! » montre clairement que la Loi et les Prophètes doivent à présent céder la place à Jésus, le chemin nouveau et vivant qui remplace l’ancien, l’accomplissement de la Loi et des innombrables prophéties de l’Ancien Testament. De plus, sa forme glorifiée leur révèle un aperçu de sa glorification à venir et de son intronisation comme Roi des rois et Seigneur des seigneurs.

Les disciples n’ont jamais oublié ce qui s’est passé ce jour-là sur la montagne et c’était certainement l’intention de Jésus. Jean a écrit dans son Évangile : « Nous avons contemplé sa gloire, une gloire comme celle du Fils unique venu du Père. » (Jean 1.14) Pierre aussi a écrit à ce sujet : « En effet, ce n’est pas en suivant des fables habilement conçues que nous vous avons fait connaître la puissante venue de notre Seigneur Jésus-Christ, mais c’est après avoir vu sa majesté de nos propres yeux. Oui, il a reçu de Dieu le Père honneur et gloire quand la gloire magnifique lui a fait entendre une voix qui disait : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, qui a toute mon approbation. Cette voix, nous l’avons nous-même entendue venir du ciel lorsque nous étions avec lui sur la sainte montagne. » (2 Pierre 1.16-18) Ceux qui ont assisté à la transfiguration en ont rendu témoignage aux autres disciples et à des millions de personnes à travers les siècles.


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