Qu'est-ce que la théologie biblique ?


Question : « Qu'est-ce que la théologie biblique ? »

Réponse :
La théologie biblique est l'étude des doctrines bibliques, selon leur arrière-plan historique et chronologique. Contrairement à la théologie systématique, qui classe les doctrines par sujet, la théologie biblique expose le développement progressif de la révélation divine à travers l'histoire. La théologie biblique peut chercher à isoler et à exprimer les enseignements théologiques d'une partie de la Bible, par exemple la théologie du Pentateuque (des cinq premiers livres de l'Ancien Testament), des écrits de Jean, etc., ou encore se concentrer sur une période, pour dégager, par exemple, la théologie du Royaume unifié. Une autre branche de la théologie biblique est l'étude d'un thème biblique spécifique. Une étude du « reste », par exemple, s'intéresse à la présentation et au développement de ce thème à travers les Écritures.

L'exégète allemand J.‒P. Gabler est souvent considéré comme le père de la théologie biblique. Lors de son inauguration en tant que professeur, en 1787, Gabler a appelé à une distinction nette entre la théologie dogmatique (systématique ou doctrinale) et la théologie biblique : pour lui, la théologie biblique doit se limiter à l'étude historique des croyances et enseignements des diverses périodes de l'histoire biblique, indépendamment des considérations dénominationnelles, doctrinales, philosophiques et culturelles modernes. Ses principes étaient généralement corrects et il a influencé le développement de la théologie biblique sur de nombreuses années.

À noter cependant qu'il est impossible d'étudier la Bible de manière totalement objective. Chaque exégète part de certaines présuppositions, qui ont une influence significative sur son interprétation des Écritures. Par conséquent, on trouve dans la discipline de la théologie biblique toutes les opinions et nuances imaginables. La théologie biblique dépend beaucoup de l'herméneutique du théologien. Les méthodes employées sont très importantes. Notre théologie biblique ne peut être meilleure que nos méthodes d'interprétation biblique.

Il y a une différence fondamentale entre la théologie systématique et biblique. La théologie systématique demande, par exemple, ce que la Bible, dans son ensemble, dit des anges, puis elle examine chaque passage qui en parle, tire des conclusions et organise ces informations en un corps doctrinal appelé angéologie, qui contient l'ensemble des vérités que Dieu a révélées à ce sujet, de la Genèse à l'Apocalypse.

Le théologien biblique pose une question comme : « comment notre compréhension des anges s'est-elle développée à travers l'histoire biblique ? », puis elle commence par étudier ce que le Pentateuque dit des anges et retrace la révélation progressive à ce sujet à travers les Écritures, ce qui lui permet de conclure en exposant l'évolution de notre vision des anges à la lumière de nouvelles vérités révélées. Le résultat de ce travail est évidemment une meilleure compréhension de ce que la Bible dit des anges, dans le contexte d'ensemble de la révélation divine. La théologie biblique nous permet de voir la Bible comme un ensemble plutôt que comme une collection de doctrines sans lien les unes avec les autres.

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