Qu’est-ce que le taoïsme ?



 


Question : « Qu’est-ce que le taoïsme ? »

Réponse :
Le taoïsme est une religion qu’on trouve surtout dans les pays d’Extrême-Orient, comme la Chine, la Malaisie, la Corée, le Japon, le Vietnam et Singapour. On estime qu’il y a aujourd’hui plusieurs millions de personnes, dont 20-30 millions en Chine continentale, qui pratiquent une forme de taoïsme, un chiffre remarquable dans la mesure où la Chine est un pays communiste qui interdit de nombreuses formes de religion. Les origines du taoïsme remontent au 3ème ou au 4ème Siècle av. J.C. Cpmme beaucoup de religions, le taoïsme a ses textes sacrés, dont le principal s’appelle tout simplement le « Tao ». Le canon taoïste complet, composé également d’autres textes, s’appelle le Daozang. Le terme « Tao » vient d’un caractère de l’alphabet chinois et signifie « voie » ou « chemin ».

Le taoïsme n’a jamais été une religion homogène et des spécialistes le classent en trois catégories : philosophique, ritualiste et populaire chinois. Ses croyances sont si diverses qu’il est difficile de les définir avec précision. Le Tao est généralement fondé sur le cours de l’univers ou sur la force derrière l’ordre naturel, qui maintient l’équilibre et l’ordre en toute chose. Le Tao est considéré comme la source de l’existence et de la « non-existence ». Certaines religions orientales le décrivent comme le « yin et le yang » de l’univers, qui peut s’exprimer aussi sous la forme des forces égales du « bien » et du « mal ».

Certains taoïstes sont polythéistes (c’est-à-dire qu’ils croient en plusieurs dieux), d’autres pratiquent le culte des ancêtres. Le culte taoïste est centré essentiellement sur les jours fériés, où on offre de la nourriture en sacrifice aux dieux et aux esprits des ancêtres. Certains taoïstes brûlent aussi de l’argent en papier et croient qu’il se rematérialisera dans le monde des esprits pour qu’un ancêtre défunt puisse s’en servir. Un certain nombre d’arts martiaux, comme le T’ai Chi Ch’uan et le Bagua Zang, sont inspirés du taoïsme. Peu d’Occidentaux pratiquent le taoïsme et certains confondent le Tao et le Zen, comme on le voit dans les livres Le Tao de la physique, de Fritjof Capra, ou Le Tao de Winnie, de Benjamin Hoff.

Le terme Tao signifie « chemin », mais il ne s’agit pas du vrai chemin. Beaucoup de religions affirment être un chemin, mais Jésus-Christ affirme être le seul chemin vers Dieu (Jean 14.6). En niant cette vérité, le taoïsme échoue à résoudre le problème du péché. Nous sommes tous (sauf Jésus) venus au monde avec une nature pécheresse héritée d’Adam, qui nous sépare de Dieu. Un Dieu saint et juste ne peut tolérer de péché en sa présence, mais par sa grâce, il a envoyé son Fils Jésus (Dieu incarné) dans ce monde, pour mourir sur la croix et échanger sa justice contre notre péché (2 Corinthiens 5.21). Nous ne pouvons échapper au jugement de Dieu et recevoir la vie éternelle qu’en croyant en Christ et en acceptant son sacrifice pour nous (Éphésiens 2.8-9). Christ est le chemin de la vie éternelle, pas le Tao.


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