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Question

Pourquoi le soli Deo gloria est-il important ?

Réponse


Soli Deo gloria est l'une des doctrines majeures mises en avant lors de la Réforme protestante. Soli Deo gloria, ainsi que les quatre autres solas des réformateurs, permettent de distinguer l'évangile biblique des fausses croyances. Le mot latin soli signifie « seul » ou « seulement » ; et l'expression Deo gloria signifie « la gloire de Dieu ». Ainsi, soli Deo gloria signifie « à Dieu seul la gloire ».

Soli Deo gloria fait référence à notre salut en Christ. Lorsque les réformateurs parlaient de notre salut « à la seule gloire de Dieu », ils mettaient l'accent sur la grâce de Dieu. Le salut est entièrement dû à la grâce, et non à nos œuvres (Éphésiens 2:8-9). Une phrase clé d'Éphésiens 2 :9 est « afin que personne ne puisse se vanter », c'est-à-dire que la grâce de Dieu qui procure le salut exclut tout orgueil et toute fierté humaine. Dans son plaidoyer en faveur de la justification par la foi, en dehors de la loi, Paul écrit : « Où est donc la raison de se montrer fier ? Elle a été exclue. Par quelle loi ? Par celle des œuvres ? Non, par la loi de la foi » (Romains 3 :27).

Il n'y a pas de place pour la gloire de l'homme dans le plan de salut de Dieu. La gloire n'appartient qu'à Dieu. Jésus a dit : « En dehors de moi, vous ne pouvez rien faire » (Jean 15 :5). S'il était possible pour quelqu'un d'obtenir le salut par les œuvres de la loi, il aurait de quoi se vanter (Romains 4:2), mais c'est impossible. Nous ne pouvons pas nous sauver nous-mêmes. Nous qui étions morts dans nos péchés (Éphésiens 2:1), nous ne pouvions rien faire pour nous aider à retrouver la vie. Mais, louons le Seigneur, « le don de Dieu, c'est la vie éternelle en Jésus-Christ notre Seigneur » (Romains 6 :23). La gloire est celle de Dieu, pas la nôtre. Soli Deo gloria.

Le salut des pécheurs vient de Dieu, la réussite de ce salut est l'œuvre de Dieu, l'octroi de ce salut est la grâce de Dieu, et l'accomplissement de ce salut est la promesse de Dieu. Du début à la fin, « le salut appartient à l'Éternel » (Psaume 3:8 ; cf. Apocalypse 7:10). Jésus a comparé le salut à une nouvelle naissance (Jean 3:3) ; de même qu'un enfant ne peut s'attribuer le mérite de sa propre naissance, de même nous ne pouvons nous attribuer le mérite de notre « nouvelle naissance ». Le roi Ézéchias n'a pas eu le mérite de sauver Jérusalem des Assyriens (2 Rois 19) ; c'est Dieu qui a vaincu l'ennemi. Shadrach, Meshach et Abednego n'ont pas eu le mérite de se délivrer de la fournaise ardente (Daniel 3) : c'est Dieu qui les a préservés des flammes. La gloire appartient à Dieu seul. Soli Deo gloria.

Dans la théologie réformée, la doctrine du soli Deo gloria est étroitement liée à la doctrine de la grâce irrésistible. La grâce de Dieu nous a attirés vers le salut et nous a même permis de croire. Oui, nous nous sommes repentis de nos péchés, mais seulement parce que la grâce de Dieu nous a permis de nous repentir. Nous avons placé notre foi en Christ, mais uniquement parce que la grâce de Dieu nous a permis d'avoir la foi. Il n'y a pas d'œuvre que nous puissions faire pour gagner notre salut d'une manière ou d'une autre ou pour l'obtenir pour nous-mêmes. Nous sommes appelés et gardés par la seule puissance de Dieu, « afin de montrer dans les temps à venir l'infinie richesse de sa grâce, exprimées par la bonté qu'il a manifestée envers nous en Jésus-Christ » (Éphésiens 2:7). Soli Deo gloria.

Le compositeur allemand Johann Sebastian Bach (1685-1750) avait compris que la musique était un don de Dieu à utiliser pour sa gloire. Sous toutes ses compositions de musique sacrée, Bach a faisait apparaître les initiales SDG : soli Deo gloria. Dans sa vision du ciel, l'apôtre Jean a vu « les vingt-quatre anciens se prosterner devant celui qui est assis sur le trône et adorer celui qui vit aux siècles des siècles. Ils posent leurs couronnes devant le trône » (Apocalypse 4, 10-11). Même les anciens du ciel ne gardent pas leur couronne ; ils rendent la gloire là où elle est due : à Dieu seul.

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