Que signifie le nombre 666 ?


Question : « Que signifie le nombre 666 ? »

Réponse :
La fin d'Apocalypse 13, qui parle de la bête (l'Antéchrist) et de son faux prophète, dit : « Ilfaut ici de la sagesse. Que celui qui a de l'intelligence déchiffre le nombre de la bête, car c'est un nombre d'homme. Son nombre est 666. » (verset 18) Le nombre 666 est lié à l'identité de la bête. Apocalypse 13 mentionne aussi la « marque de la bête » (versets 16-17), si bien que la pensée populaire fait souvent le lien entre ce nombre et la marque ; il semble cependant que les deux éléments sont distincts. Les hommes devront recevoir la marque de la bête pour pouvoir acheter et vendre. Le nombre 666 est le nombre de la bête / de l'Antéchrist, associé à celui-ci d'une manière ou d'une autre. Il est évidemment possible qu'il fasse partie de sa marque, mais la Bible ne le dit pas clairement.

La signification du chiffre 666 est un mystère et il semble que l'Apôtre Jean, qui écrivait sous l'inspiration du Saint-Esprit, voulait qu'il en soit ainsi. Il dit qu'il faut de la « sagesse » pour le calculer. Certains se sont servis de la gématrie (une science consistant à attribuer une valeur numérique à chaque lettre d'un mot ou d'un nom, puis à calculer la somme de ces nombres) pour identifier l'Antéchrist à divers personnages historiques. Certaines « cibles » les plus populaires sont César Néron, Ronald Reagan, Mikhail Gorbatchev et divers papes catholiques. Il est surprenant de voir jusqu'où on peut aller dans ce raisonnement. Avec un peu d'ingéniosité mathématique, on peut arriver à 666 avec n'importe quel nom.

Il est intéressant de constater que certains manuscrits grecs de l'Apocalypse contiennent le chiffre 616 au lieu de 666. Les preuves manuscrites sont clairement en faveur de 666, mais l'alternative doit nous empêcher de nous précipiter sur nos calculettes.

Le chiffre 666 permettra d'identifier la Bête, mais leur rapport précis n'est pas le plus important en Apocalypse 13.18. Dans la Bible, le chiffre 7 fait souvent référence à Dieu et à sa perfection. Le 6 est considéré comme le chiffre de l'homme, créé le sixième jour et « séparé » de Dieu. La bête / l'Antéchrist aspirera à être comme Dieu et prétendra même être Dieu, mais, comme le 6 est inférieur au 7, la bête / l'Antéchrist, avec sa « trinité » de six, échouera dans ses efforts visant à vaincre Dieu.

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Que signifie le nombre 666 ?