Qui sont les saints de la tribulation ?


Question : « Qui sont les saints de la tribulation ? »

Réponse :
Les saints de la tribulation sont tout simplement les saints qui connaîtront la Grande Tribulation. Nous croyons que l'Église sera enlevée avant la Grande Tribulation, mais la Bible parle de personnes qui mettront leur foi en Christ pendant cette période. Dans sa vision du ciel, Jean a vu un grand nombre de ces saints de la tribulation qui connu le martyre aux mains de l'Antéchrist : « Après cela, je regardai et je vis une foule immense que personne ne pouvait compter. C’étaient des hommes de toute nation, de toute tribu, de tout peuple et de toute langue. Ils se tenaient debout devant le trône et devant l'Agneau, habillés de robes blanches, des feuilles de palmiers à la main. » (Apocalypse 7.9) Quand Jean a demandé qui ils étaient, on lui a répondu : « Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation. Ils ont lavé leur robe, ils l’ont blanchie dans le sang de l'Agneau. » (verset 14)

La Grande Tribulation sera une période de grande détresse pour les méchants, à cause du jugement de Dieu. Ce sera aussi une période de persécution pour les croyants, ou les saints, à cause de l'Antéchrist (Apocalypse 13.7). Daniel a vu l'Antéchrist « faire la guerre aux saints et l'emporter sur eux » (Daniel 7.21). Leur salut éternel est cependant certain : Daniel a vu aussi le « moment où l'Ancien des jours est venu faire justice aux saints du Très-Haut. Le moment où les saints ont pris possession du royaume est alors arrivé. » (Daniel 7.22, voir aussi Apocalypse 14.12-13)

Les saints de la tribulation entendront l'Évangile de diverses sources. La première est la Bible : il restera beaucoup de copies sur terre et quand Dieu commencera à juger les hommes, beaucoup chercheront certainement à les lire et y trouveront l'accomplissement des prophéties. Beaucoup de saints de la tribulation entendront également l'Évangile par le biais des deux témoins (Apocalypse 11.1-13), qui « prophétiser[ont], habillés de sacs, pendant 1 260 jours [trois ans et demie] » (verset 3) et accompliront de grands miracles (verset 6). Enfin, il y aura les 144 000 missionnaires juifs rachetés et scellés par Dieu pendant la Grande Tribulation (Apocalypse 7.1-8). Immédiatement après la description de leur scellement en Apocalypse 7, on voit une multitude de saints de la tribulation, de tous les coins du monde (versets 9-17).

Les saints de la Grande Tribulation serviront leur Seigneur Jésus-Christ dans les circonstances les plus désespérées. Fidèles jusqu'à la fin, beaucoup de ces croyants mourront pour leur foi, mais même sans la mort, ils seront vainqueurs : « Ils l'ont vaincu grâce au sang de l'Agneau et grâce à la parole de leur témoignage, et ils n'ont pas aimé leur vie au point de craindre la mort. » (Apocalypse 12.11) Dieu les récompensera : « C'est pourquoi ils se tiennent devant le trône de Dieu et le servent jour et nuit dans son Temple. Celui qui est assis sur le trône les abritera sous sa tente. Ils n'auront plus faim, ils n'auront plus soif, le soleil ne les frappera plus, ni aucune chaleur brûlante. En effet, l'Agneau qui est au milieu du trône prendra soin d’eux et les conduira aux sources des eaux de la vie, et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux. » (Apocalypse 7.15-17)

Grâce à Dieu, ce grand jour de détresse sera aussi un grand jour de grâce, car alors même qu'il frappera un monde incroyant de son juste châtiment, il restaurera Israël dans la foi et étendra sa grâce à tous ceux qui auront cru, Juifs ou non. Dieu a toujours voulu sauver les hommes et son salut sera toujours disponible pendant la Grande Tribulation. N'attendez cependant pas jusque-là : acceptez Jésus maintenant (Jean 1.12).

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