Pourquoi la saine doctrine est-elle si importante ?


Question : « Pourquoi la saine doctrine est-elle si importante ? »

Réponse :
Paul écrit à Tite : « Quant à toi, dis ce qui correspond à la saine doctrine. » (Tite 2.1) Ce mandat montre clairement l'importance de la saine doctrine ; mais pourquoi est-elle si importante ? Ce que nous croyons fait-il réellement une telle différence ?

La saine doctrine est importante car notre foi est fondée sur un message spécifique. L'enseignement de l'Église est très vaste, mais voici son message essentiel : « Christ est mort pour nos péchés, conformément aux Écritures […] et il est ressuscité le troisième jour, conformément aux Écritures. » (1 Corinthiens 15.3-4) Cette bonne nouvelle est claire et de première importance. Si nous altérons ce message, Christ cesse d'être le fondement de notre foi. Notre destinée éternelle dépend de « la parole de la vérité, l'Évangile qui [n]ous sauve » (Éphésiens 1.13, voir aussi 2 Thessaloniciens 2.13-14).

La saine doctrine est importante car le message de l'Évangile est sacré et nous n'avons pas à l'édulcorer : nous devons le transmettre, pas le changer. Jude exprime ainsi l'importance de la fidélité au message : « j’ai été contraint de vous envoyer cette lettre afin de vous encourager à combattre pour la foi transmise aux saints une fois pour toutes. » (Jude 1.3, voir aussi Philippiens 1.27) Le verbe « combattre » implique une lutte ardente dans laquelle on met tous les moyens à notre disposition. La Bible nous avertit de ne rien ajouter ni retrancher à la Parole de Dieu (Apocalypse 22.18-19). Au lieu d'altérer la doctrine des Apôtres, nous devons demeurer fidèles à ce que nous avons reçu, « les saines paroles que [nous avons] entendues […], dans la foi et l'amour qui sont en Jésus-Christ » (2 Timothée 1.13).

La saine doctrine est importante car ce que nous croyons affecte notre comportement. Notre comportement est une extension de notre théologie et il y a une corrélation directe entre ce que nous croyons et ce que nous faisons. Si, par exemple, deux personnes se tiennent sur un pont et que l'une croie qu'elle peut voler et l'autre non, leur réaction sera très différente. De même, quelqu'un qui croit que le bien et le mal n'existent pas se comportera différemment de quelqu'un qui croirait en des valeurs morales bien définies. La Bible contient une liste de péchés qui mentionne notamment la rébellion, le meurtre, le mensonge et le trafic d'esclaves, avant de conclure sur « tout ce qui est contraire à la saine doctrine » (1 Timothée 1.9-10). Autrement dit, la saine doctrine promeut la justice, tandis que le péché abonde là où la saine doctrine est combattue.

La saine doctrine est importante car nous devons discerner la vérité de l'erreur. « Plusieurs prétendus prophètes sont venus dans le monde. » (1 Jean 4.1) Il y a des mauvaises herbes au milieu du blé et des loups parmi les brebis (Matthieu 13.25, Actes 20.29). La meilleure manière de distinguer la vérité de l'erreur est de connaître la vérité.

La saine doctrine est importante car elle mène à la vie. « Veille sur toi-même et sur ton enseignement. Mets-y de la persévérance, car en agissant ainsi, tu te sauveras toi-même ainsi que ceux qui t'écoutent. » (1 Timothée 4.16) La fausse doctrine, au contraire, mène à la destruction. « Il s'est en effet glissé parmi vous certains hommes dont la condamnation est écrite depuis longtemps. Ces impies transforment la grâce de notre Dieu en débauche et renient Dieu, le seul maître, et notre Seigneur Jésus-Christ. » (Jude 1.4) Changer le message de grâce de Dieu est un acte « impie » et la condamnation de ceux qui le font est sévère. Prêcher un autre Évangile (« Ce n’est pas qu'il y ait un autre évangile ») expose à l'anathème : « qu'il soit maudit ! » (voir Galates 1.6-9)

La saine doctrine est importante car elle encourage les croyants. L'amour de la Parole de Dieu procure « beaucoup de paix » (Psaume 119.165) et ceux « qui annonce[nt] la paix [et] le salut » sont « beaux » (Ésaïe 52.7). Un pasteur doit être « attaché à la parole digne de confiance telle qu'elle a été enseignée, afin d'être capable à la fois d'encourager les autres par la saine doctrine et de réfuter les contradicteurs. » (Tite 1.9)

Voici une parole de sagesse : « Ne déplace pas la limite ancienne, celle que tes ancêtres ont fixée. » (Proverbes 22.28) Pour appliquer ce principe à la saine doctrine, nous devons la garder intacte. Puissions-nous ne jamais nous détourner « de la simplicité […] vis-à-vis de Christ » (2 Corinthiens 11.3).

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