Que sont les rouleaux de la Mer morte et pourquoi sont-ils si importants ?


Question : « Que sont les rouleaux de la Mer morte et pourquoi sont-ils si importants ? »

Réponse :
Les premiers rouleaux de la Mer morte ont été découverts en 1947 à Qumran, un village situé à une trentaine de kilomètres à l'Est de Jérusalem, sur la côte Nord-Ouest de la Mer morte. Un jeune berger bédouin qui suivait une chèvre égarée a lancé une pierre dans une des grottes des rochers avoisinant la Mer morte et entendu un bruit de craquement : la pierre qu'il avait lancée venait de heurter un vase en céramique contenant des rouleaux de cuir et de papyrus qui se sont par la suite avérés être âgés de plus de 20 siècles. Dix ans et beaucoup de fouilles plus tard, des dizaines de milliers de fragments de rouleaux datant du IIIème Siècle av. J.-C. à l'année 68 ap. J.-C. et représentant une collection estimée à environ huit cents œuvres ont été retrouvés dans onze grottes autour de la Mer morte.

Les rouleaux de la Mer morte sont une vaste collection de textes juifs écrits en hébreu, araméen et grec, sur beaucoup de sujets et dans une diversité de genres littéraires, avec notamment des manuscrits ou fragments de chacun des livres de la Bible hébraïque, à l'exception du livre d'Esther, datant chacun d'au moins 1 000 ans avant le plus ancien manuscrit biblique connu auparavant. Ces rouleaux contiennent aussi le plus ancien commentaire biblique connu, portant sur le livre d’Habacuc, ainsi que d'autres écrits, notamment des textes religieux de diverses sectes juives de l'époque.

Pour ce qui est du contenu des rouleaux de la Mer morte, la légende dépasse largement les faits. On n'a pas retrouvé de livres perdus de la Bible ni d'autres œuvres dont on ne possédait pas déjà des copies. La grande majorité des rouleaux de la Mer morte était tout simplement des copies de livres de l'Ancien Testament datant de 250 à 150 av. J.-C. Il y a aussi des livres apocryphes et extra-bibliques, mais, encore une fois, la grande majorité des rouleaux étaient des copies de l'Ancien Testament hébreu. Les rouleaux de la Mer morte constituent une découverte extraordinaire, en ce qu'ils sont en excellent état après être demeurés cachés aussi longtemps (plus de 2 000 ans). Ils renforcent aussi notre confiance en la fiabilité des manuscrits de l'Ancien Testament, du fait du peu de différences entre les manuscrits découverts précédemment et ceux de Qumran. Ils attestent clairement le fait que Dieu a préservé sa Parole à travers les siècles pour empêcher sa disparition et la garder contre toute erreur significative.

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