À quoi sert une réunion de prière ?


Question : « À quoi sert une réunion de prière ? »

Réponse :
Dès le début de l'histoire de l'Église, les chrétiens se sont réunis pour prier (Actes 4.24, 12.5, 21.5). Les réunions de prière sont précieuses, autant pour l'Église dans son ensemble que pour les croyants qui y participent.

La prière est le privilège de ceux qui croient en un Dieu personnel et aspirent à une relation personnelle avec lui. Les chrétiens savent que la prière est efficace, parce que leur Dieu dit : « Invoquez-moi, et je vous répondrai. » L'Apôtre Jean confirme : « Nous avons auprès de lui cette assurance : si nous demandons quelque chose conformément à sa volonté, il nous écoute. Et si nous savons qu'il nous écoute, quelle que soit notre demande, nous savons que nous possédons ce que nous lui avons demandé. » (1 Jean 5.14-15)

Nos prières, surtout communautaires, manifestent et valident notre foi en Jésus. Le grand théologien et auteur chrétien Andrew Murray a écrit : « La prière dépend presque entièrement d'à qui on s'adresse. » Par la discipline de la prière communautaire, nous développons une plus grande intimité avec Dieu et un lien spirituel les uns avec les autres. C'est un de ses aspects les plus précieux.

Les réunions de prière sont également l'occasion de nous confesser nos péchés les uns aux autres, selon le commandement de Dieu : « Avouez-vous [donc] vos fautes les uns aux autres et priez les uns pour les autres afin d'être guéris. » (Jacques 5.16) Ici, Jacques ne parle pas forcément de guérison physique, mais de restauration spirituelle (Hébreux 12.12-13). Il fait également référence au pardon de Dieu, source de guérison spirituelle pour le croyant. Jacques savait qu'une brebis séparée du troupeau était particulièrement vulnérable aux dangers du péché. Dieu veut que ses enfants s'encouragent et se soutiennent les uns les autres dans l'amour, la communion fraternelle, l'honnêteté mutuelle et la confession, en priant ensemble et les uns pour les autres. Une telle intimité nous donne la force spirituelle pour vaincre le péché.

Les réunions de prière sont également utiles en ce qu'elles permettent aux croyants de s'encourager les uns les autres à la persévérance. Nous faisons tous face à des obstacles, mais en les portant ensemble par la prière, nous nous aidons mutuellement à ne pas nous décourager dans notre vie spirituelle. La valeur de la prière communautaire est liée à son pouvoir d'unifier les cœurs. Intercéder auprès de Dieu pour nos frères et sœurs nous relie les uns aux autres spirituellement. « Portez les fardeaux les uns des autres et accomplissez ainsi la loi de Christ. » (Galates 6.2) Là où il y a la prière, il y a l'unité entre croyants, pour laquelle Jésus a prié avec tant de ferveur (Jean 17.23).

Surtout, les réunions de prière sont porteuses de changement. En priant les uns pour les autres, les croyants voient Dieu faire des miracles et changer les cœurs.

Une réunion de prière est un moment précieux, qui nous permet de cultiver notre intimité et notre communion silencieuse avec Dieu devant son trône. C'est un temps d'unité avec d'autres croyants dans la présence du Seigneur, un temps pour nous intéresser aux autres en portant leurs fardeaux avec eux, un temps où Dieu manifeste son amour éternel et son envie de communiquer avec ceux qui l'aiment.

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