Le retour de Christ est-il vraiment imminent ?


Question : « Le retour de Christ est-il vraiment imminent ? »

Réponse :
Le terme imminent signifie « qui peut se produire à tout moment ». L'imminence du retour de Christ signifie qu'il peut revenir n’importe quand. C’est rien moins qu'une prophétie biblique qui doit s'accomplir. La plupart des évangéliques croient en l'imminence du retour de Christ, même s'ils sont en désaccord concernant le dispensationnalisme et la chronologie de l'Enlèvement (avant, pendant ou après la Grande Tribulation).

Jésus a parlé de son retour plusieurs fois pendant son ministère terrestre, ce qui a naturellement poussé ses disciples à lui poser des questions, notamment celle-ci : « quand cela arrivera-t-il ? » (Marc 13.4) Jésus leur répondit : « Quant au jour et à l'heure, personne ne les connaît, pas même les anges dans le ciel ni le Fils : le Père seul les connaît. Faites bien attention, restez en éveil et priez, car vous ignorez quand ce temps viendra. » (versets 32-33) Quand on s'intéresse à l'eschatologie, il est important de toujours se souvenir que Dieu ne veut pas que nous comprenions clairement tous les détails de sa chronologie.

La Bible dit cependant que le retour de Jésus est proche et que nous devons l'attendre ardemment (Romains 8.19-25, 1 Corinthiens 1.7, Philippiens 3.20, Jude 21). Jacques nous exhorte : « Vous aussi, soyez patients, affermissez votre cœur, car le retour du Seigneur est proche. » (Jacques 5.8) Apocalypse 1.3 et 22.10 insistent également : « le moment est proche ! »

Jésus a enseigné à ses disciples d'attendre son retour. « Vous [donc] aussi, tenez-vous prêts, car le Fils de l'homme viendra à l'heure où vous n'y penserez pas. » (Luc 12.40) Le commandement : « tenez-vous prêts » implique l'imminence de son retour. À travers le Nouveau Testament, l'Église est exhortée à se tenir en garde (Matthieu 24.42, 44, 1 Thessaloniciens 5.6). Si les disciples et l'Église primitive s'attendaient à ce que le Seigneur revienne à tout moment, à quel point devons-nous d’autant plus attendre ardemment son retour ?

Notre salut est « prêt à être révélé dans les derniers temps » (1 Pierre 1.5). Jésus peut revenir nous chercher à tout moment et son retour enclenchera la série d'événements racontée en Apocalypse 6-18. Comme les cinq vierges sages de la parabole de Jésus (Matthieu 25.1-13), nous devons être prêts. « Restez donc vigilants, puisque vous ne savez ni le jour ni l'heure [où le Fils de l'homme viendra]. » (Matthieu 25.13)

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