Quelles sont les responsabilités dʼun ancien dʼéglise ?



 


Question : « Quelles sont les responsabilités dʼun ancien dʼéglise ? »

Réponse :
La Bible décrit au moins cinq responsabilités et obligations dʼun ancien :

1) Ils aident à résoudre les conflits dans lʼÉglise. « Quelques hommes venus de Judée enseignaient les frères en disant : « Si vous nʼêtes pas circoncis selon la coutume de Moïse, vous ne pouvez pas être sauvés. » Paul et Barnabas eurent un vif débat et une vive discussion avec eux. Les frères décidèrent alors que Paul, Barnabas et quelques-uns d’entre eux monteraient à Jérusalem vers les apôtres et les anciens pour traiter cette question. » (Actes 15.1-2) La question soulevée, ayant provoqué dʼintenses débats, a été soumise aux Apôtres et aux anciens pour quʼils prennent une décision. Ce passage enseigne que les anciens sont des décideurs.

2) Ils prient pour les malades. « Quelquʼun parmi vous est-il malade ? Quʼil appelle les anciens de lʼÉglise que les anciens prient pour lui en lui appliquant de lʼhuile au nom du Seigneur. » (Jacques 5.14) Un ancien répondant aux critères bibliques a une vie juste et « la prière du juste agit avec une grande force » (Jacques 5.16). En priant, il est important de demander que la volonté du Seigneur sʼaccomplisse, ce que les anciens doivent savoir faire.

3) Ils doivent prendre soin de lʼÉglise avec humilité. « Voici les recommandations que j’adresse à ceux qui sont anciens parmi vous, moi qui suis ancien comme eux, témoin des souffrances de Christ et participant de la gloire qui doit être révélée : prenez soin du troupeau de Dieu qui est sous votre garde non par contrainte, mais de bon gré. Faites-le non par recherche d’un gain, mais avec dévouement, non en dominant sur ceux qui vous sont confiés, mais en étant les modèles du troupeau. Ainsi, lorsque le souverain berger apparaîtra, vous recevrez la couronne de gloire qui ne perd jamais son éclat. » (1 Pierre 5.1-4) Les anciens sont les bergers de lʼÉglise désignés par Dieu, à qui il a confié le troupeau. Ils ne doivent pas exercer leur ministère pour un gain financier, mais parce quʼils veulent servir et paître le troupeau.

4) Ils sont responsables de la vie spirituelle du troupeau. « Obéissez à vos conducteurs et soumettez-vous à eux, car ils veillent sur votre âme en hommes qui devront rendre des comptes. Ils pourront ainsi le faire avec joie et non en soupirant, ce qui ne vous serait dʼaucun avantage. » (Hébreux 13.17) Ce verset ne mentionne pas directement les « anciens », mais le contexte parle des responsables dʼéglise. Ils sont responsables de la vie spirituelle de lʼÉglise.

5) Ils doivent consacrer leur temps à la prière et à lʼenseignement de la Parole. « Les douze convoquèrent lʼensemble des disciples et dirent : « Il ne convient pas que nous délaissions la parole de Dieu pour servir aux tables. Cʼest pourquoi, frères et sœurs, choisissez parmi vous sept hommes de qui lʼon rende un bon témoignage, remplis dʼEsprit et de sagesse, et nous les chargerons de ce travail. Quant à nous, nous continuerons à nous consacrer à la prière et au ministère de la parole. » (Actes 6.2-4) Ce verset parle des apôtres, mais on voit en 1 Pierre 5.1 que Pierre était à la fois Apôtre et ancien. Ce verset nous montre aussi la différence entre les responsabilités des anciens et des diacres.

Pour résumer, les anciens doivent être des artisans de paix, des intercesseurs, des enseignants, des modèles et des décideurs. Ils sont chargés de la prédication et de lʼenseignement de lʼÉglise. Cʼest une position à laquelle aspirer, mais pas à prendre à la légère : « Ne soyez pas nombreux à vouloir devenir des enseignants car, vous le savez, mes frères et sœurs, nous serons jugés plus sévèrement. » (Jacques 3.1)


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