Quelles sont les principales religions du monde ?



 


Question : « Quelles sont les principales religions du monde ? »

Réponse :
Il y a d’innombrables religions dans le monde et la plupart sont divisées en sous-groupes. D’une manière générale, toutes visent à donner un sens à l’existence humaine en ce monde, à expliquer ce qui arrive après la mort et a affirmer si une ou plusieurs divinités existent et, si oui, comment entrer en contact avec elle(s). Les adhérents des sept religions de la liste ci-dessous totalisent plus de 95% de la population mondiale.

Catholicisme et christianisme biblique
Il y a environ 1,2 milliards de catholiques dans le monde. L’Église catholique a toujours été identifiée au christianisme, mais il y a des différences fondamentales entre catholicisme et christianisme biblique. Les catholiques se considèrent généralement comme chrétiens, mais, afin de les distinguer des autres chrétiens, nous les désignerons comme catholiques et les autres adhérents du christianisme comme chrétiens. Il y a environ 900 millions de chrétiens non catholiques dans le monde. Le terme « chrétien », qui signifie littéralement « petit Christ », a d’abord été donné aux premiers disciples de Jésus de Nazareth (Actes 11.26). « Christ » est la forme grecque de l’hébreu Messie, qui signifie « oint ». Les chrétiens s’identifient souvent à des dénominations particulières, comme les baptistes, les méthodistes, les presbytériens, les luthériens, les pentecôtistes et les nazaréens, mais ils se disent tous chrétiens. L’ensemble des chrétiens du monde est parfois appelé collectivement « l’Église », un terme ambivalent en ce qu’il s’emploie aussi (sans majuscule) pour les assemblées locales, les lieux de culte et les dénominations.

Islam
Le terme « islam » signifie littéralement « soumission ». Un musulman est donc « soumis à Dieu ». L’islam est d’abord fondé sur les prophéties de Mahomet, conservées dans le Coran. Il y a plus d’1,3 milliards de musulmans dans le monde aujourd’hui. L’islam est présent dans le monde entier. S’il évoque souvent le Moyen-Orientmais les plus grandes populations musulmanes vivent en Asie. L’Indonésie, la Malaisie, le Pakistan, le Bangladesh et l’Inde ont d’importantes populations musulmanes.

Hindouisme
Hindouisme est un terme d’origine occidentale, qui désigne le système religieux et social dominant en Inde. Ceux que nous appelons hindous appellent généralement leur religion « dharma », ce qui signifie « voie » ou « religion ». Il y a environ 900 millions d’hindous dans le monde. La majorité vit évidemment en Inde et on trouve des communautés hindoues dans d’autres pays ayant des populations d’origine indienne. Le nombre total d’hindous en Inde est controversé, car il inclut jusqu’à 300 millions d’« intouchables » (dalits), qui font officiellement partie de la structure sociale hindoue, mais sans y être pleinement intégrés.

Bouddhisme
Le bouddhisme est fondé sur les enseignements d’un homme appelée le Bouddha, ce qui signifie « l’éveillé ». Cette religion compte plusieurs branches différentes, mais le terme de bouddhisme est le seul approprié pour désigner tous ses adhérents et dans lequel ils se reconnaissent tous, quelles que soient leurs divergences. Il y a environ 360 millions de bouddhistes, ce qui en fait la quatrième religion au monde, après le christianisme, l’islam et l’hindouisme. Le bouddhisme est apparu en Inde. Ses formes plus traditionnelles sont dominantes au Sri Lanka et dans une grande partie de l’Asie du Sud-Est (Thaïlande, Myanmar, Laos et Cambodge). Il a aussi pris d’autres formes dans d’autres pays d’Asie, notamment au Tibet, en Corée, en Chine et au Japon. Aujourd’hui, de plus en plus d’Occidentaux s’intéressent au bouddhisme, bien que sous des formes souvent éloignées des origines de cette religion.

Judaïsme
Le terme « judaïsme » vient de la tribu de Juda, une des douze tribus d’Israël. Il s’agit donc littéralement de la religion de la tribu de Juda, des Juifs ; mais l’identité juive est à la fois ethnique et religieuse et beaucoup de Juifs aujourd’hui ne pratiquent plus leur religion tout en restant attachés à la culture juive. On estime qu’il y a plus de 15 millions de Juifs dans le monde, dont beaucoup ne sont pas religieux.

Baha’ï
Le terme baha’ï signifie littéralement « disciple de Baha », en référence au fondateur de cette religion, Baha’ullah. Il y a plus de 7 millions de baha’ïs. Originaire d’Iran, cette religion est aujourd’hui présente dans plus de 200 pays, devancée seulement par le christianisme (plus de 250 pays), mais loin devant l’islam (autour de 175 pays).


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