Qu’est-ce que la régénération baptismale ?



 


Question : « Qu’est-ce que la régénération baptismale ? »

Réponse :
La régénération baptismale est la croyance que le baptême est nécessaire au salut ou, plus précisément, que nous sommes régénérés par le baptême. Beaucoup de dénominations chrétiennes y adhèrent, mais ses plus fervents partisans sont issus du mouvement de restauration, particulièrement de l’Église de Christ et de l’Église de Christ Internationale.

Les partisans de la régénération baptismale citent des versets bibliques comme Marc 16.16, Jean 3.5, Actes 2.38, Actes 22.16, Galates 3.27 et 1 Pierre 3.21 pour appuyer leur théorie. Si ces versets semblentappuier la nécessité du baptême pour le salut, il existe des interprétations bibliques contextuellement fondées de ces versets qui n’appuient pas la régénération baptismale.

Les partisans de la régénération baptismale défendent généralement une quadruple formule du salut : ils croient que nous devons croire, nous repentir, confesser notre foi, puis être baptisés pour être sauvés. Certains passages bibliques, comme Romains 10.9-10 qui fait le lien entre salut et confession, semblent effectivement indiquer cela. Actes 2.38 fait le lien entre salut, repentance et baptême.

La repentance, au sens biblique du terme, est nécessaire au salut. Il s’agit d’un changement d’avis : cesser de rejeter Christ et, enfin, l’accepter. Elle n’est pas distincte de la foi qui sauve, mais en est un aspect essentiel. On ne peut accepter Jésus-Christ comme son Sauveur, par la grâce, par le moyen de la foi, sans changer d’avis à son sujet et au sujet de son œuvre.

La confession, au sens biblique du terme, est une manifestation de foi : une personne qui a réellement accepté Jésus-Christ comme son Sauveur confessera certainement sa foi aux autres. Une personne qui a honte de Christ et/ou du message de l’Évangile ne l’a probablement pas compris et n’est probablement pas sauvée.

Le baptême, au sens biblique du terme, est une identification à Christ. Le baptême chrétien illustre notre identification à sa mort, à son enterrement et à sa résurrection (Romains 6.3-4). Comme pour la confession, une personne qui refuse de se faire baptiser, de s’identifier à l’œuvre rédemptrice de Jésus-Christ, n’est probablement pas une nouvelle créature (2 Corinthiens 5.17) par la foi en Jésus-Christ.

Les partisans de la régénération baptismale et/ou de cette quadruple formule du salut ne considèrent pas ces éléments comme des œuvres méritoires pas lesquelles nous obtenons le salut. La repentance, la confession, etc., ne nous rendent pas dignes du salut, mais sont des « actes d’obéissance » que nous devons accomplir pour que Dieu nous sauve. Alors que la position protestante classique est que seule la foi est requise par Dieu pour nous sauver, les partisans de la régénération baptismale ajoutent le baptême (avec, pour certains, la repentance et la confession).

Le problème est qu’il y a des passages bibliques qui disent clairement que seule la foi sauve. Jean 3.16, un des versets bibliques les plus connus, dit : « En effet, Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique afin que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle. » En Actes 16.30, le geôlier philippien pose cette question à l’Apôtre Paul : « que faut-il que je fasse pour être sauvé ? » Paul avait ici une occasion en or de présenter la quadruple formule, mais il a tout simplement répondu : « Crois au Seigneur Jésus et tu seras sauvé » (Actes 16.31), sans baptême ni confession, mais seulement par la foi.

Des dizaines de versets du Nouveau Testament affirment que nous sommes sauvés par la foi, sans autre exigence. Si le baptême, ou quoi que ce soit d’autre, est requis pour le salut, alors tous ces versets se trompent, la Bible contient des erreurs et n’est donc plus digne de notre confiance.

Une étude exhaustive des différentes conditions du salut dans le Nouveau Testament n’est pas nécessaire. Il ne s’agit pas d’un processus ou d’une formule en plusieurs étapes : le salut est un produit fini, pas une recette. Que devez-vous faire pour être sauvé ? Croyez au Seigneur Jésus-Christ et vous serez sauvé.


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