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Question

Que signifie chercher la face de Dieu ?

Réponse


À plusieurs reprises dans les Écritures, le peuple de Dieu est encouragé à rechercher la face de Dieu. Un verset bien connu déclare : « si mon peuple, celui qui porte mon nom, s'humilie, prie et cherche ma face et s'il renonce à ses mauvaises voies, je l'écouterai du haut du ciel, je lui pardonnerai son péché et je guérirai son pays » (2 Chroniques 7:14). Si nous ne pouvons pas voir la face de Dieu, comment pouvons-nous chercher sa face ?

Le mot hébreu pour « face » ou « visage » dans l'Ancien Testament est souvent traduit par « présence ». Lorsque nous cherchons la face de Dieu, nous cherchons sa présence. L'appel à rechercher la face de Dieu a été lancé à son peuple parce qu'il l'avait abandonné et devait revenir à lui.

Le visage d'une personne en dit long sur son caractère et sa personnalité. Les émotions intérieures d'une personne s'expriment aussi à l'extérieur et notamment sur son visage. Nous reconnaissons une personne en regardant son visage. En un sens, le visage de quelqu'un représente toute sa personne. Pour les auteurs de la Bible, le visage humain pouvait représenter la personne dans son intégralité.

Dans le Psaume 105 au verset 4, les fidèles de Dieu sont appelés à « chercher continuellement sa face ». Même si nous n'avons pas abandonné Dieu, il y a des moments où nous négligeons de le rechercher. Le visage de Dieu, son caractère saint, est souvent obscurci par notre condition humaine et nos désirs charnels. C'est pourquoi le Seigneur nous exhorte à rechercher continuellement sa face. Le Seigneur désire être notre compagnon constant dans toutes les expériences de notre vie. Il veut que nous le connaissions de part en part. Si nous nous approchons de lui, Dieu s'approchera de nous : « Approchez-vous de Dieu et il s'approchera de vous. Nettoyez vos mains, pécheurs ; purifiez votre cœur, hommes partagés » (Jacques 4 :8).

Lorsque nous nous approchons de Dieu dans la prière, nous cherchons sa face : « Qui pourra monter à la montagne de l’Éternel ? Qui pourra se tenir dans son lieu saint ? Qui peut se tenir dans son lieu saint ? Celui qui a les mains propres et le cœur pur, qui ne se confie pas à une idole et ne jure pas par un faux dieu. Il recevra la bénédiction de l'Éternel et la justification de Dieu son Sauveur. Telle est la génération de ceux qui le cherchent, qui cherchent ta face, Dieu de Jacob » (Psaume 24 :3-6).

La véritable nature de l'adoration est de rechercher la face de Dieu. La marche chrétienne est une vie consacrée à la recherche de la présence et de la faveur de Dieu. Le Seigneur veut que nous cherchions humblement et avec confiance sa face dans nos prières et dans les moments que nous consacrons à sa Parole. Il faut de l'intimité pour regarder intensément le visage de quelqu'un. Chercher la face de Dieu équivaut à développer une relation intime avec Lui : « Ô Dieu, tu es mon Dieu, je te cherche. Mon âme a soif de toi, mon corps soupire après toi, dans une terre aride, desséchée, sans eau. C’est pourquoi je t’ai contemplé dans le sanctuaire pour voir ta force et ta gloire, car ta bonté vaut mieux que la vie. Mes lèvres célèbrent tes louanges » (Psaume 63 :2-4).

Le fait que le visage de Dieu nous sourit est une expression de sa bénédiction, de son amour et de sa faveur : « Que l’Éternel fasse briller son visage sur toi et t'accorde sa grâce ! » (Nombres 6 :25 ; voir aussi Psaume 80 :3, 7 et 19). Lorsque nous nous rapprochons de Dieu, nous sommes bénis par sa faveur éclatante. Nous ne le poursuivons pas uniquement pour lui donner une liste de désirs et de besoins, car nous savons que Dieu sait déjà ce dont nous avons besoin (Matthieu 6 :7-8, 32-33). Nous avons confiance dans le fait que Dieu prendra soin de nous.

Chercher la face de Dieu signifie désirer approfondir la connaissance de sa personnalité et désirer sa présence plus que tout ce qu'il peut nous donner d’autre.

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