Quelle est la raison d'être du mariage ?


Question : « Quelle est la raison d'être du mariage ? »

Réponse :
Un chrétien doit-il se marier ? Quelle est la raison d'être du mariage ? La Bible a beaucoup de choses à dire à ce sujet. Puisque le premier mariage était entre le premier homme et la première femme, on peut en déduire que le mariage est la volonté de Dieu pour la plupart d'entre nous. Il a été institué pendant la dispensation de l'innocence, ce qui en fait une institution sainte. La première raison biblique de l’existence du mariage est simple : Adam était seul et avait besoin d'une aide (Genèse 2.18). C'est la première raison d'être du mariage : la relation, la communion, l'aide et le soutien mutuel.

Une raison d'être du mariage est de créer un foyer stable, dans lequel les enfants puissent grandir et s'épanouir. Le meilleur mariage est entre deux croyants (2 Corinthiens 6.14) qui pourront avoir une descendance (Malachie 2.13-15). Dans le livre de Malachie, Dieu dit aux Israélites qu'il n'accepte pas leurs offrandes parce qu'ils ont été infidèles à la femme de leur jeunesse, ce qui montre à quel point l'intégrité du mariage est importante pour Dieu. Le texte parle aussi de « descendance ». Plusieurs interprétations de ce passage difficile ont été proposées : a) la descendance est la raison d'être du mariage, b) les enfants nés d'un bon mariage entre deux personnes pieuses craindront Dieu également, c) Dieu voulait que les Israélites soient fidèles à leurs femmes au lieu d'aller vers des femmes étrangères avec lesquelles ils auront une descendance qui pratiquera l'idolâtrie de ces nations, ou d) Dieu lui-même aspire à ce que sa descendance (le peuple d'Israël) lui soit fidèle. Toutes ces interprétations ont un élément commun : les enfants des fidèles seront également fidèles à Dieu.

Non seulement le mariage apprend aux enfants à être fidèles à Dieu et leur offre un environnement stable dans lequel ils peuvent grandir et apprendre, mais il contribue aussi à la sanctification des conjoints qui se soumettent à la loi de Dieu (Éphésiens 5). Chaque mariage a ses difficultés. Deux pécheurs qui cherchent à construire leur vie ensemble doivent se soumettre au commandement de Dieu de s'aimer les uns les autres comme il les a aimés, d'un amour sacrificiel (1 Jean 3.16). Nos efforts pour obéir aux commandements de Dieu de nos propres forces échoueront toujours et ces échecs nous font prendre davantage conscience de notre dépendance de Dieu et nous ouvrent davantage à l'œuvre du Saint-Esprit en nous, qui nous transforme à l'image de Dieu et nous donne la force d'obéir à ses commandements. Le mariage est très utile pour ceux qui cherchent à vivre une vie pieuse : il nous aide à purifier notre cœur de notre égoïsme et de toute autre impureté.

Le mariage nous protège aussi contre l'immoralité sexuelle (1 Corinthiens 7.2). Le monde dans lequel nous vivons est rempli d'images, de sous-entendus et de tentations sexuelles. Même une personne qui n'aspire pas au péché sexuel peut être tentée et il est très difficile d'y échapper. Le mariage est un cadre sain pour exprimer notre sexualité, sans les dégâts émotionnels (et parfois physiques) graves causés par une sexualité « libre », sans engagement. Il est clair que Dieu a créé le mariage pour notre bien (Proverbes 18.22), pour nous rendre heureux, pour construire une société saine et pour sanctifier notre vie.

Enfin, le mariage est une belle image de la relation entre Christ et son Église, corps de croyants également appelé l'épouse de Christ. Jésus, l'époux, a sacrifié sa vie pour son épouse, « afin de la conduire à la sainteté après l'avoir purifiée et lavée par l'eau de la parole » (Éphésiens 5.25-26). Son sacrifice est un exemple à suivre pour tous les maris. À son retour, l'Église sera unie à son époux, leurs « noces » auront lieu officiellement et scelleront l'union éternelle de Christ et de son épouse (Apocalypse 19.7-9, 21.1-2).

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