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Question

Qui ira en enfer ?

Réponse


L'enfer est devenu un sujet controversé ces dernières années, même parmi les chrétiens, mais l'origine de cette polémique est purement humaine. Le rejet de l'enfer vient de l'incapacité de l'homme à réconcilier l'amour de Dieu avec un châtiment éternel ou d'un rejet pur et simple de la Parole de Dieu. Même certaines personnes qui se disent chrétiennes sont parvenues à des conclusions qui contredisent la Bible. Certaines ont cherché à redéfinir l'enfer en inventant un état intermédiaire dont la Bible ne parle pas, d'autres nient carrément son existence, au mépris de l'avertissement de Jésus en Apocalypse 22.19 : « si quelqu'un enlève quelque chose aux paroles du livre de cette prophétie, Dieu enlèvera sa part de l'arbre de la vie et de la ville sainte décrits dans ce livre. »

L'enfer est mentionné 167 fois dans la Bible. Il est parfois appelé la Géhenne, l'Hadès, l'abîme ou le châtiment éternel (Proverbes 7.27, Luc 8.31, 10.15, 2 Thessaloniciens 1.9). Jésus décrit le ciel et l'enfer comme des lieux bien réels (Matthieu 13.41-42, 23.33, Marc 9.43-47, Luc 12.5). L'histoire de l'homme riche et de Lazare raconte des événements véridiques, qui attestent de l'existence des deux destinées éternelles (Luc 16.19-31). Le ciel est la demeure de Dieu (2 Chroniques 30.27), où Jésus est allé « préparer une place » pour ceux qui l'aiment (Jean 14.2), tandis que l'enfer a été créé « pour le diable et ses anges » (Matthieu 25.41). Nous sommes tous pécheurs, si bien que nous sommes tous condamnés à l'enfer (Romains 3.10, 5.12, Jean 3.18). Nous méritons tous l'enfer comme le juste châtiment de notre rébellion contre Dieu (Romains 6.23).

Jésus a dit clairement qu'« moins de naître de nouveau, personne ne peut voir le royaume de Dieu » (Jean 3.3) et que l'enfer est un lieu de châtiment éternel pour tous ceux qui lui désobéissent (Matthieu 25.46). 2 Thessaloniciens 1.8-9 dit qu'au final, Dieu « punir[a] ceux qui ne connaissent pas Dieu et ceux qui n'obéissent pas à l'Évangile de notre Seigneur Jésus[-Christ]. Ils auront pour peine une ruine éternelle, loin de la présence du Seigneur et de la gloire de sa force. » Jean-Baptiste a dit à propos de Jésus : « Il a sa pelle à la main ; il nettoiera son aire de battage et il amassera son blé dans le grenier, mais il brûlera la paille dans un feu qui ne s'éteint pas. » (Matthieu 3.12)

Jean 3.18 explique très simplement qui ira au ciel et en enfer : « Celui qui croit en lui n'est pas jugé, mais celui qui ne croit pas est déjà jugé parce qu'il n'a pas cru au nom du Fils unique de Dieu. » Ceux qui iront en enfer sont ceux qui n'auront pas cru en le nom de Jésus. Cette foi va au-delà d'une adhésion intellectuelle à la vérité : croire en Christ pour être sauvé implique un transfert d'allégeance, par lequel nous cessons de croire en nous-mêmes, renonçons au péché et adorons Dieu de tout notre cœur, de toute notre âme, de tout notre esprit et de toute notre force (Matthieu 22.36-37, Marc 12.30).

Dieu veut que chacun de nous passe l'éternité avec lui (Matthieu 18.14, 2 Pierre 3.9), mais il respecte notre libre arbitre (Jean 4.14). Tous ceux qui le veulent peuvent aller au ciel (Jean 1.12). Jésus a payé le prix pour notre salut, mais nous devons recevoir ce don et confier à Jésus notre vie (Luc 9.23). Le ciel est un lieu de perfection et Dieu ne peut y laisser entrer ceux qui restent attachés à leur péché. Nous devons le laisser nous purifier de nos péchés et nous rendre justes à ses yeux (2 Corinthiens 5.21). Jean 1.10-12 nous expose le problème et la solution : « Elle était dans le monde et le monde a été fait par elle, pourtant le monde ne l'a pas reconnue. Elle est venue chez les siens, et les siens ne l'ont pas accueillie. Mais à tous ceux qui l'ont acceptée, à ceux qui croient en son nom, elle a donné le droit de devenir enfants de Dieu. »

Nous avons le choix de mettre notre foi en le sacrifice de Jésus pour nos péchés ou de payer nous-mêmes pour eux, mais nous devons nous souvenir que le prix à payer est l'éternité en enfer. C. S. Lewis l'exprime ainsi : « Il y a en tout deux sortes de personnes : celles qui disent à Dieu : « Que ta volonté soit faite » et ceux à qui Dieu dit à la fin : « Que ta volonté soit faite ». »

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