Qui est la prostituée de Babylone ? Qu'est-ce que le mystère de Babylone ?


Question : « Qui est la prostituée de Babylone ? Qu'est-ce que le mystère de Babylone ? »

Réponse :
La vision de Jean dans l'Apocalypse inclut une description symbolique d'une entité connue comme le « mystère de Babylone » ou la « prostituée de Babylone ». Apocalypse 17.1-2 raconte cette vision : « Puis un des sept anges qui tenaient les sept coupes vint me parler et dit : « Viens, je te montrerai le jugement de la grande prostituée qui est assise sur les grandes eaux. C'est avec elle que les rois de la terre se sont livrés à l’immoralité, et c'est du vin de sa prostitution que les habitants de la terre se sont enivrés. » » Apocalypse 17.5 donne son nom : « Sur son front était écrit un nom, un mystère : « Babylone la grande, la mère des prostituées et des abominations de la terre. » »

Apocalypse 17.3 décrit la prostituée comme assise sur une bête écarlate, ayant sept têtes et dix cornes et « couverte de noms blasphématoires ». Cette bête est la même qu'en Apocalypse 13.1, leur description est identique. Elle symbolise l'Antéchrist, l'homme de péché (voir 2 Thessaloniciens 2.3-4, Daniel 9.27). La prostituée de Babylone, qui qu'elle soit, est étroitement liée à l'Antéchrist de la fin des temps.

Le fait que la prostituée de Babylone est décrite comme un « mystère » montre que nous ne pouvons être tout à fait certains de son identité. Le passage nous donne néanmoins certains indices. Apocalypse 17.9 dit : « Les sept têtes sont sept montagnes sur lesquelles la femme est assise. » Certains commentateurs mettent ce passage en lien avec l'Église catholique, car, dans l'Antiquité, la ville de Rome était connue comme « la cité aux sept montagnes ». Le verset 10 continue cependant à expliquer que les sept montagnes représentent sept rois ou royaumes, dont cinq sont déjà tombés, un règne actuellement et l'autre est à venir. La « prostituée de Babylone » ne peut donc faire référence à Rome exclusivement, mais à sept Empires mondiaux distincts (dont un est encore à venir).

Apocalypse 17.15 met en lien la prostituée avec « des peuples, des foules, des nations et des langues ». La prostituée de Babylone aura une grande influence mondiale. Elle dominera le monde entier, car elle est « la grande ville qui exerce la royauté sur les rois de la terre » (Apocalypse 17.18). À un moment donné, les rois soumis à l'Antéchrist se retourneront cependant contre elle et la détruiront avec haine (Apocalypse 17.16).

Y a-t-il une solution au mystère de la prostituée de Babylone ? Oui, du moins partielle : la prostituée de Babylone est un système mondial maléfique, dirigé par l'Antéchrist, pendant la Grande Tribulation. Les rois de la terre se livreront à l'« immoralité » avec elle et les habitants de la terre seront « enivrés » de sa prostitution. L'image de l'adultère est souvent employée dans les Écritures comme une métaphore pour l'idolâtrie et l'infidélité spirituelle (par ex. en Exode 34.16, Ézéchiel 6.9). Il semble que la prostituée de Babylone soit le point culminant de toutes les fausses religions à travers l'histoire. Le fait qu'elle est « ivre du sang des saints » (Apocalypse 17.6) montre sa haine de la vraie religion et sa triste fin montre à quel point Dieu déteste toute fausse religion (versets 16-17).

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