Qu'est-ce qu'un prophète dans la Bible ?


Question : « Qu'est-ce qu'un prophète dans la Bible ? »

Réponse :
Dans un sens général, un prophète est quelqu'un qui parle aux autres de la part de Dieu. Le terme grec prophetes signifie « porte-parole » ou « avocat ». Les prophètes sont aussi appelés « voyants », à cause de leur connaissance spirituelle et de leur capacité à voir l'avenir.

Dans la Bible, les prophètes étaient à la fois enseignants et messagers. Ils annonçaient le message de Dieu sur les sujets d'actualité et révélaient l'avenir. Le ministère d'Ésaïe, par exemple, concerne à la fois le présent et l'avenir : il a pris position fermement contre la corruption du peuple à son époque (Ésaïe 1.4) et reçu de grandes visions quant à l'avenir d'Israël (Ésaïe 25.8).

Les prophètes avaient pour rôle d'annoncer fidèlement la volonté de Dieu au peuple. Leur responsabilité était de guider la nation d'Israël et d'édifier l'Église, la maison de Dieu, « édifié[e] sur le fondement des apôtres et prophètes, Jésus-Christ lui-même étant la pierre angulaire » (Éphésiens 2.20).

La Bible mentionne nommément plus de 133 prophètes, dont 16 femmes. Beaucoup d'autres personnes ont également prophétisé, notamment les 70 anciens d'Israël (Nombres 11.25) et les 100 prophètes sauvés par Abdias (1 Rois 18.4). Le premier prophète mentionné dans la Bible est Abraham. En Genèse 20.7, Dieu a parlé à Abimélec dans un rêve et lui a dit : « Maintenant, rends la femme de cet homme [Abraham], car c'est un prophète. » Il s'était déjà révélé à Abraham à plusieurs occasions.

Jacob et Joseph, tous deux descendants d'Abraham, ont eu des rêves concernant l'avenir, qu'on peut considérer comme prophétiques. Moïse est appelé « homme de Dieu » et considéré comme un grand prophète (Deutéronome 34.10). Josué et plusieurs juges étaient également prophètes. Le dernier des juges, Samuel, a entendu la voix de Dieu alors qu'il était enfant (1 Samuel 3.4). Par la suite, il oindra David comme roi et prophète d'Israël.

L'époque d'Élie et d'Élisée était caractérisée par une forte activité prophétique. Il y avait même une école de prophètes (voir 1 Rois 20.35). Élie et Élisée ont tous deux accompli de nombreux miracles.

Dans le Nouveau Testament, Jean-Baptiste a annoncé l'avènement du Messie (Matthieu 3.1). Jésus lui-même est venu en tant que prophète, prêtre, roi et Messie, accomplissant beaucoup de prophéties messianiques de l'Ancien Testament.

Il y avait également des prophètes dans l'Église primitive, comme Ananias, qui a reçu une révélation de l'avenir de l'Apôtre Paul (Actes 9.10-18). Actes 21.9 mentionne les quatre filles de Philippe, qui prophétisaient. La prophétie fait partie de la liste des dons spirituels en 1 Corinthiens 12 et 14. À la fin des temps, deux « témoins » prophétiseront à Jérusalem (Apocalypse 11).

Les prophètes envoyés par Dieu sont généralement méprisés et leur message ignoré. Ésaïe décrit sa nation comme « un peuple rebelle, […] des enfants menteurs, des enfants qui ne veulent pas écouter la loi de l'Éternel. Ils disent aux voyants : « N'ayez pas de visions », aux prophètes : « Ne nous révélez pas des vérités ! Dites-nous des choses flatteuses, révélez-nous des chimères ! » » (Ésaïe 30.9-10) Jésus s'est lamenté sur le sort de Jérusalem, la ville qui tue les prophètes que Dieu lui envoie (Luc 13.34).

Tous ceux qui annoncent un message de Dieu ne sont évidemment pas des prophètes. La Bible nous met en garde contre les faux prophètes, qui trompent le peuple en prétendant parler de la part de Dieu. Le roi Achab avait 400 faux prophètes à son service, pour lui dire ce qu'il avait envie d'entendre (2 Chroniques 18.4-7, voir aussi 2 Timothée 4.3). Le Nouveau Testament nous met également en garde à plusieurs reprises contre les faux prophètes. Jésus a dit : « Méfiez-vous des prétendus prophètes ! Ils viennent à vous en vêtements de brebis, mais au-dedans ce sont des loups voraces. » (Matthieu 7.15) Par la suite, il a précisé qu'à la fin des temps, « de prétendus messies et de prétendus prophètes surgiront ; ils feront de grands prodiges et des signes miraculeux au point de tromper, si c'était possible, même ceux qui ont été choisis » (Matthieu 24.24). L'Apocalypse parle de l'avènement d'un faux prophète pendant la Tribulation, qui égarera les hommes du monde entier (Apocalypse 16.13, 19.20, 20.10). Pour ne pas nous laisser séduire, nous devons toujours « mett[re] les esprits à l'épreuve pour savoir s'ils sont de Dieu » (1 Jean 4.1).

Un véritable prophète de Dieu a pour caractéristique d’annoncer la vérité, sans jamais contredire la Parole révélée de Dieu. Comme le prophète Michée avant son épineuse confrontation avec Achab, un tel prophète dira : « L'Éternel est vivant ! Je communiquerai ce que mon Dieu dira. » (2 Chroniques 18.13)

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