Pourquoi prier pour les autres est-il si important ?


Question : « Pourquoi prier pour les autres est-il si important ? »

Réponse :
La prière pour les autres, comme la prière en général, est facile à remettre en question : pourquoi prier si Dieu veut déjà le meilleur pour nous ? Pourquoi a-t-il besoin de nos prières alors qu'il est tellement plus sage que nous ? Ne serait-il pas mieux de tout simplement lui faire confiance pour qu'il fasse ce qui est le meilleur pour nous ? Il est vrai que Dieu est plus sage que nous (1 Corinthiens 1.25) et que nous devons lui faire confiance (Proverbes 3.5-6), et c'est précisément pour cela que nous devons prier, car il nous demande de prier pour nous-mêmes et pour les autres.

La prière pour les autres, avec la confession des péchés, est recommandée comme une source de guérison (Jacques 5.16). Jacques écrit : « La prière du juste agit avec une grande force. » Cela veut-il dire que Dieu n'écoute que les prières des gens de bien ? Non : dans la Bible, le terme juste désigne ceux qui ont la foi et sont couverts par la justice de Jésus (Romains 5.1, 3.21-22, 4.2-3).

Jésus nous a appris à prier en son nom (Jean 14.13-14), c'est-à-dire selon sa volonté. Connaître et comprendre Dieu fait donc partie intégrante de la prière. Dès lors, nous commençons à voir pourquoi il est important de prier pour les autres. La prière ne permet pas d'obtenir tout ce que nous voulons ni de toujours garantir aux autres la sécurité, la santé et une vie sans problèmes : elle permet d'apprendre à connaître notre Sauveur et d'unir les croyants. La prière efficace pour les autres nous rapproche de Dieu, car elle est fondée sur la connaissance de sa volonté (1 Jean 5.14). Elle nous rapproche également des autres en nous permettant d'en apprendre plus sur eux et de nous concentrer sur leurs besoins.

La plupart d'entre nous prient pour les autres en demandant à Dieu, par ex., de leur donner un emploi, un bon moyen de transport, la santé et la sécurité. Nous pouvons éventuellement prier pour le mariage et les autres relations de quelqu'un que nous connaissons bien. Il n'y a rien de mal à cela ; la Bible nous encourage même à prier pour toutes choses afin de ne nous inquiéter de rien (Philippiens 4.6). Il est bon de prier pour la santé et pour recevoir de bonnes choses (3 Jean 1.2).

La plupart des prières contenues dans la Bible sont cependant différentes : quand Jésus priait pour les autres, il priait pour leur foi (Luc 22.32), contre la tentation dans leur vie (Luc 22.40), pour leur unité (Jean 17.11) et pour leur sanctification (Jean 17.17). Paul priait pour le salut des perdus (Romains 10.1), pour que ses frères demeurent sur la bonne voie (2 Corinthiens 13.7), pour que les croyants soient fortifiés par le Saint-Esprit, enracinés dans l'amour, capables de comprendre l'amour de Dieu et remplis de sa plénitude (Éphésiens 3.14-19). Il ne s'agit que de bénédictions spirituelles, « au nom de Jésus » et selon la volonté du Père. De telles prières seront exaucées en Christ (2 Corinthiens 1.20).

Prier pour les autres est important parce que c'est un commandement du Nouveau Testament : nous devons prier pour tous les hommes (1 Timothée 2.1), pour les autorités (1 Timothée 2.2), pour les perdus (1 Timothée 2.3-4), pour nos frères et sœurs dans la foi (Éphésiens 6.18), pour ceux qui annoncent l'Évangile (Éphésiens 6.19-20), pour l'Église persécutée (Hébreux 13.3). La prière pour les autres nous permet de détourner notre attention de nous-mêmes et vers les besoins de ceux qui nous entourent. « Portez les fardeaux les uns des autres et accomplissez ainsi la loi de Christ. » (Galates 6.2) Commencez dès aujourd'hui à prier pour les autres afin de contribuer à l'édification du corps de Christ.

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