Que dit la Bible du devoir de prendre soin de ses parents âgés ?



 


Question : « Que dit la Bible du devoir de prendre soin de ses parents âgés ? »

Réponse :
La Bible a beaucoup de choses à dire au sujet de nos devoirs à l’égard de nos parents et des autres membres de notre famille dont l’âge ne leur permet plus de s’occuper d’eux-mêmes. Les membres de l’Église primitive offraient des services sociaux aux autres croyants. Ils prenaient soin des pauvres, des malades, des veuves et des orphelins qui n’avaient personne d’autre pour s’occuper d’eux. Les chrétiens étaient censés pourvoir aux besoins des membres de leur famille. Malheureusement, beaucoup d’entre nous ne sont plus prêts à assumer cette responsabilité.

Les personnes âgées peuvent être considérées comme des fardeaux plutôt que comme des bénédictions. Quand nos parents ont besoin de nous, nous oublions parfois bien vite les sacrifices qu’ils ont consentis pour nous. Au lieu de les accueillir chez nous (dans la mesure du possible), nous les plaçons, parfois contre leur volonté, dans des maisons de retraite ou des hospices. Nous ne valorisons peut-être pas assez la sagesse qu’ils ont acquise par leur longue vie et rejetons leurs conseils comme « dépassés ».

En honorant et prenant soin de nos parents, nous servons Dieu. La Bible dit : « Honore les veuves qui sont vraiment veuves. Si une veuve a des enfants ou des petits-enfants, qu’ils apprennent à exercer la piété d’abord envers leur propre famille et à rendre à leurs parents ce qu’ils ont reçu d’eux, car cela est agréable à Dieu. […] Si quelqu’un ne prend pas soin des siens, et en particulier des membres de sa famille proche, il a renié la foi et il est pire qu’un non-croyant » (1 Timothée 5.3-4, 8).

Toutes les personnes âgées n’ont pas besoin et ne veulent pas que leurs enfants prennent constamment soin d’eux et les accueillent chez eux pour le reste de leur vie : certaines préfèrent vivre en communauté avec d’autres personnes de leur âge, d’autres sont encore tout à fait capables de vivre une vie autonome. Quelles que soient les circonstances, nous avons toujours des obligations à l’égard de nos parents. Nous devons les soutenir financièrement s’ils en ont besoin, prendre soin d’eux s’ils sont malades, les accueillir chez nous s’ils n’ont nulle part où aller et, si nécessaire, nous occuper de leur maison et de leur jardin. S’ils sont dans un centre de soins, nous devons évaluer les conditions de vie et nous assurer qu’ils reçoivent l’amour et les soins dont ils ont besoin.

Nous ne devons en aucun cas laisser les préoccupations de ce monde nous faire oublier le plus important : servir Dieu en servant les autres, surtout nos propres familles. La Bible dit : « Honore ton père et ta mère – c’est le premier commandement accompagné d’une promesse – afin que tu sois heureux et que tu vives longtemps sur la terre » (Éphésiens 6.2-3).


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