Qu'est-ce que le prémillénarisme historique ?


Question : « Qu'est-ce que le prémillénarisme historique ? »

Réponse :
Le prémillénarisme historique et dispensationnaliste sont deux systèmes eschatologiques. Voici quelques-unes de leurs différences :

• Le prémillénarisme historique enseigne que l'Église était annoncée par les prophéties de l'Ancien Testament, tandis que le dispensationnalisme affirme qu'elle est à peine mentionnée dans l'Ancien Testament, voire pas du tout.
• Le prémillénarisme historique enseigne que l'actuelle ère de grâce était annoncée dans l'Ancien Testament, tandis que le dispensationnalisme affirme qu'il ne l'était pas et qu'il s'agit donc d'une « grande parenthèse » historique, due au rejet du Royaume par les Juifs.
• Le prémillénarisme historique enseigne que le Millénium aura lieu après le retour de Christ, mais n'attache pas une grande importance à la classification des autres périodes historiques. Le dispensationnalisme, lui, classe généralement l'histoire en sept dispensations : l'époque actuelle est la sixième et la dernière sera le Millénium, après le retour de Christ.
• Le prémillénarisme historique est post-tribulationnaliste, tandis que le prémillénarisme dispensationnaliste est généralement pré-tribulationnaliste.

La vision prémillénariste de la fin des temps existe sous deux formes : historique et dispensationnaliste. La Bible contient de nombreuses prophéties concernant l'avenir et le Nouveau Testament parle beaucoup du retour de Jésus, notamment en Matthieu 24, 1 Thessaloniciens 4.16-18 et la plus grande partie de l'Apocalypse.

Le prémillénarisme historique était la position de la grande majorité des chrétiens des trois premiers siècles. Beaucoup de Pères de l'Église, notamment Irénée, Papias, Justin Martyr, Tertullien et Hippolyte, croyaient que le Royaume de Dieu se manifesterait de manière visible sur terre après le retour de Christ. Cette forme de prémillénarisme historique enseignait l'avènement de l'Antéchrist, suivi de sept années de Tribulation. Après l'Enlèvement, Jésus et son Église reviendront sur terre pour régner pendant 1 000 ans. Les fidèles passeront l'éternité dans la nouvelle Jérusalem.

Quand le christianisme est devenu la religion officielle de l'Empire romain, au IV° Siècle, beaucoup de choses ont changé. Notamment, l'amillénarisme s'est rapidement imposé comme la doctrine dominante au sein de l'Église catholique romaine.

Une des figures les plus influentes du prémillénarisme historique était George Eldon Ladd, un théologien évangélique, spécialiste du Nouveau Testament et professeur d'exégèse et de théologie du Nouveau Testament au Fuller Theological Seminary. Son œuvre a rendu le prémillénarisme historique respectable et populaire dans les milieux évangéliques et réformés du XXème Siècle. Voici quelques autres prémillénaristes historiques connus : Walter Martin, John Warwick Montgomery, J. Barton Payne, le spécialiste du texte grec Henry Alford et l'Allemand Theodor Zahn, spécialiste du Nouveau Testament.

Le prémillénarisme historique est un système eschatologique répandu dans le milieu protestant. Tous les prémillénaristes croient généralement que la Tribulation sera suivie de 1 000 années de paix, où tous vivront sous l'autorité de Christ, puis Satan sera définitivement vaincu à l'issue d'une bataille finale de courte durée. Une des principales différences entre le prémillénarisme historique et dispensationnaliste est la chronologie de l'Enlèvement.

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