Quelle est la plus ancienne religion ?


Question : « Quelle est la plus ancienne religion ? »

Réponse :
La plus ancienne religion du monde est le culte du seul vrai Dieu, comme le dit Genèse 4.26 : « C'est alors que l'on commença à faire appel au nom de l'Éternel », en employant le nom Yahweh (« Jéhovah » sous sa forme latine). Le verbe « commença » indique une transformation sur le plan social : pour la première fois, les hommes s'organisaient et s'identifiaient comme des disciples de Dieu. C'était à l'époque d'Énosh, le petit-fils d'Adam par Seth, 250 ans environ après que le premier couple fût sorti d'Éden.

Nous n'avons que peu d'informations sur les instructions formelles de Dieu et sur les modalités humaines de ce culte primitif. On peut supposer qu'il n’allait pas sans offrir des sacrifices car, une génération auparavant, Caïn et Abel avaient déjà compris leur importance (Genèse 4.3-4). Moïse nous apprend seulement que les hommes de cette époque faisaient appel au nom de Dieu.

Satan, le destructeur et le diviseur, a eu vite fait de corrompre la religion pure de Dieu au moyen de l'idolâtrie et de la diviser en plusieurs centaines de religions. À l'époque de Noé, les hommes avaient oublié Dieu et « toutes les pensées de leur cœur se portaient constamment et uniquement vers le mal » (Genèse 6.5). La prochaine fois que le nom de Dieu est invoqué se situe en Genèse 12.8, où Abraham « construisit un autel en l'honneur de l'Éternel et fit appel au nom de l'Éternel ».

La plus ancienne religion païenne organisée dont nous ayons connaissance est la religion égyptienne. La culture égyptienne, avec ses nombreuses divinités, était déjà bien établie à l'époque de la fin de la Genèse et du début de l'Exode. À l'époque d'Abraham, qui a eu affaire au Pharaon (Genèse 12.10), l'Égypte était déjà prospère et en pleine croissance.

À l'époque de Moïse, au XV° Siècle av. J.-C., le Seigneur s'est une nouvelle fois révélé sous son nom (Exode 3.14) et a codifié la religion des Israélites. Pour faire appel au nom de Yahweh, il fallait d'abord renoncer aux autres dieux (Exode 20.3-4). Dans un monde polythéiste païen, le monothéisme hébraïque brillait comme une lumière dans les ténèbres.

La religion chrétienne, telle que nous la connaissons, est la continuation du plan de Dieu pour les Israélites. L'Évangile est « la puissance de Dieu pour le salut de tout homme qui croit, du Juif d'abord, mais aussi du non-Juif » (Romains 1.16). L'histoire du monde est cyclique : Dieu se révèle à l'homme, l'homme l'éloigne de cette connaissance, puis Dieu restaure la vérité. En remontant à Genèse 4.26 et à la promesse de Genèse 3.15, on peut même dire que le culte de Dieu en Christ est la plus ancienne religion du monde.

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