Qu'est-ce que le péché par omission ?


Question : « Qu'est-ce que le péché par omission ? »

Réponse :
Jacques 4.17 dit : « Si donc quelqu'un sait faire ce qui est bien et ne le fait pas, il commet un péché. » Pécher par omission, c'est pécher en ne faisant pas quelque chose que la Parole de Dieu enseigne. Le contraire des péchés par omission sont les péchés actifs, qui consistent à faire ce que la Parole de Dieu condamne. Paul met en opposition ces deux notions en Romains 7.14-20, où il décrit sa tendance naturelle qui le porte vers ces deux types de péchés : il fait ce qu'il ne veut pas et ce dont il sait que c'est mauvais, en même temps qu'il ne fait pas ce qu'il voudrait faire et sait qu'il devrait faire. On voit bien ici le conflit entre notre nouvelle nature et la chair dans laquelle elle demeure.

Dans le Nouveau Testament, l'exemple classique de péché par omission est celui de la parabole du Bon Samaritain : alors que le personnage principal de la parabole a été battu, puis abandonné au bord de la route, deux hommes, un prêtre et un Lévite qui connaissaient donc certainement la Loi, passent pas là sans réagir. Le troisième, un Samaritain, s'arrête et fait preuve de compassion envers la victime (Luc 10.30-37). Jésus s'est servi de cet exemple pour nous enseigner que nous devons également aider ceux qui sont dans le besoin. Cela montre clairement que s'abstenir de faire le bien est tout autant péché que de faire le mal.

Jésus décrit davantage les péchés par omission en Matthieu 25.31-46. Les boucs, que Christ rejette loin de lui, sont ceux qui ont vu leurs semblables affamés ou assoiffés, manquant de vêtements, malades ou en prison, et ne leur ont pas donné de nourriture ni d'eau ou n'ont rien fait pour les vêtir, les soigner ou les réconforter. Ce sont des exemples de péchés par omission. Ils n'ont pas péché activement contre ceux qui étaient dans le besoin, en les privant de vêtements, mais ils ont péché contre eux par omission en choisissant de ne pas leur donner ce qu'ils auraient pu leur donner.

Enfin, l'Apôtre Paul résume en une phrase pourquoi nous devons faire ce qui est juste et ne pas pécher par omission : « Ne négligeons pas de faire le bien, car nous moissonnerons au moment convenable, si nous ne nous relâchons pas. » (Galates 6.9) Pour accomplir la volonté de notre Père céleste (Matthieu 12.50), nous devons éviter les péchés par omission et vivre une vie productive, qui porte des fruits pour sa gloire (Romains 12.1-2, Jean 15.1-11).

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Qu'est-ce que le péché par omission ?