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Question

Où est né Jésus ?

Réponse


La Bible relate la naissance de Jésus-Christ dans Matthieu 1:18-25 ; 2:1-12 ; Luc 1:26-38 ; et 2:1-20. Au moment de la grossesse de Marie, un décret de César Auguste a été émis « ordonnant un recensement de toute la terre » (Luc 2:1). Cela signifiait que chaque personne sur le territoire romain devait retourner dans la ville de ses ancêtres pour être recensée.

Joseph habitait alors à Nazareth, mais il devait se rendre au sud, dans la région de la Judée, « dans la ville de David, appelée Bethléem, parce qu'il était de la maison et de la lignée de David » (Luc 2:4). Naturellement, Joseph a pris sa fiancée, Marie, pour l'accompagner et être considéré comme un membre de sa famille. Ainsi, le jeune couple s'est retrouvé dans la petite ville de Bethléem au moment de la naissance de Jésus.

Cette localisation s'aligne sur la prophétie annoncée par Michée, proclamant que le Christ naîtrait à Bethléhem : « Et toi, Bethléhem Ephrata, Petite entre les milliers de Juda, De toi sortira pour moi Celui qui dominera sur Israël, Et dont les activités remontent aux temps anciens, Aux jours de l'éternité. » (Michée 5:2).

Comme beaucoup de gens étaient revenus à Bethléem pour le recensement, la petite ville débordait de monde. Il n'y avait pas de place pour Marie et Joseph dans l'auberge, ce qui les a contraints à se réfugier dans le seul endroit disponible - un abri pour animaux. (Bien que la Bible ne mentionne jamais la présence d'animaux à la naissance du Christ, Luc dit que l'enfant Jésus a été couché dans une mangeoire - et la présence d'une mangeoire implique fortement la présence d'animaux).

Traditionnellement, on pense que l'hôtellerie dont il est question dans Luc 2:7 est une sorte d'hôtel commercial. Et l'endroit où Marie et Joseph ont trouvé refuge était une étable quelque part dans les environs. Cependant, nous ne savons pas avec certitude si c'était le cas, car le mot grec traduit par "hôtellerie" (kataluma) peut également être traduit par "chambre d'amis". Cette traduction nous amène à imaginer plutôt une maison privée remplie d'invités, plus un espace séparé utilisé pour abriter les animaux de la famille.

Parfois, l'endroit pour les animaux était situé au niveau inférieur d'une maison, loin de l'endroit où vivaient les gens. Ainsi, lorsque Luc fait référence au fait qu'il n'y a "pas de place dans la kataluma", il pourrait avoir voulu dire qu'il n'y avait pas de place au niveau supérieur, qui était déjà rempli de visiteurs ou de membres de la famille endormis. Les découvertes archéologiques ont également révélé des maisons qui avaient simplement un mur séparant l'avant de l'arrière de la maison, où les animaux étaient gardés en sécurité. Ces deux plans impliquent un abri intérieur pour les animaux, relié à la maison d'une manière ou d'une autre. Quoi qu'il en soit, il y avait une crèche ou une mangeoire à l'endroit où le Christ est né, et elle a été utilisée comme lieu de repos pour le nouveau-né Jésus, comme indiqué dans Luc 2:7.

Il existe également une théorie selon laquelle l'abri dans lequel Jésus est né était un lieu situé dans la partie nord de Bethléem, appelé Migdol Eder. Il s'agissait d'une tour de guet avec une place en dessous que les bergers utilisaient pendant la saison des agneaux pour abriter les agneaux nouveau-nés qui seraient plus tard utilisés comme sacrifices dans le temple de Jérusalem. Le prophète Michée, qui a prédit que Bethléem serait le lieu de naissance du Messie, mentionne également le Migdol Eder : « Et toi, tour du troupeau [en hébreu, Migdol Eder], colline de la fille de Sion, À toi viendra, à toi arrivera l'ancienne domination, Le royaume de la fille de Jérusalem » (Michée 4:8). Cette théorie est utilisée pour expliquer pourquoi, lorsque les anges annonciateurs ont donné le signe que le bébé serait « emmailloté et couché dans une crèche », les bergers semblaient savoir exactement où regarder. Et il serait tout à fait approprié que le Messie naisse à l'endroit même où sont nés les agneaux sacrificiels.

Que le lieu réel de la naissance de Jésus soit un abri pour animaux, une grange séparée ou une tour utilisée pour l'élevage des agneaux, la Bible indique clairement que Jésus-Christ, le Fils de Dieu, est né dans un cadre modeste dans la ville de Bethléem.

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